Si vous avez suivi de près le monde de la technologie blockchain, vous avez probablement entendu parler de ce que l’on appelle une DAO (Decentralized Autonomous Organization). Voyons comment fonctionne cette technologie et pourquoi les gens l’utilisent.

Les principes de base du fonctionnement des DAO

Une DAO est un code logiciel, donc pour créer une DAO, vous devez écrire ce logiciel. Les règles et les politiques de l’organisation sont codées dans ce logiciel. Au moment de la rédaction du présent document, les DAO utilisent la blockchain Ethereum. Ethereum est conçu pour faire plus que créer des crypto-monnaies et faciliter les transactions. En fait, les contrats intelligents constituent une caractéristique essentielle d’Ethereum.

Qu’est-ce que l’Ethereum et que sont les contrats intelligents ?

Pour nos besoins ici, tout ce que vous devez savoir est qu’un contrat intelligent, une fois activé, applique les règles écrites en son sein et s’assure que toutes les entités qui sont parties au contrat adhèrent aux règles.

L’idée est donc d’écrire votre DAO comme un contrat intelligent, supprimant le besoin d’une autorité centralisée pour gérer les personnes, l’argent et les autres ressources de l’organisation.

Pour être membre de la DAO, vous devez détenir un jeton qui représente votre participation dans l’organisation. Ces jetons permettent aux membres de la DAO de voter sur les décisions. Le contrat intelligent comptabilise les votes et approuve ensuite des choses comme le paiement des salaires, les dépenses en capital, les investissements et d’autres actions similaires.

Qu’est-ce qu’un jeton cryptographique ?

Les jetons sont également un moyen principal pour les DAO de recevoir leur financement initial. Les membres investissent dans la DAO et obtiennent le jeton comme représentation de leur participation et de leurs droits de vote. La phase de financement initial est essentiellement identique à une ICO (Initial Coin Offering). Cette phase se déroule avant le déploiement de la DAO, mais après la rédaction du contrat intelligent.

Imaginez une entreprise où tous les employés possèdent des parts égales, où il n’y a pas de PDG et où un programme informatique annonce ce qui va se passer après avoir pris en compte les opinions de chaque employé. C’est une DAO, sauf que l’ordinateur est une machine virtuelle basée sur la blockchain qui fonctionne sur la puissance de calcul distribuée des mineurs de crypto-monnaies.

Les avantages d’une DAO

Des hommes d’affaires lèvent la main pour poser des questions lors d’une conférence.

Les DAO ont quelques avantages supposés, bien qu’il s’agisse d’un modèle organisationnel si nouveau, seul le temps dira si ces avantages se matérialisent de manière significative.

Le premier est que les DAO sont transparentes. Le code du contrat intelligent d’une DAO peut être audité publiquement. Il n’est pas possible de commettre les types de fraude qui sont beaucoup trop courants dans les sociétés traditionnelles. Une fois que le contrat intelligent est activé, il ne peut pas être modifié. Les modifications doivent être ajoutées en tant que nouveau contrat intelligent, puis les membres votent pour que les fonds soient transférés de l’ancien contrat DAO au nouveau.

De plus, les créateurs d’une DAO n’ont pas plus de pouvoir que n’importe quelle autre partie prenante une fois que le contrat intelligent est activé. L’autorité centrale est un anathème pour les DAO, et la conception des DAO leur confère effectivement une conception organisationnelle « plate ». Il n’est pas nécessaire de faire confiance à d’autres humains si vous faites confiance au code, que vous pouvez consulter avant d’investir. L’organisation ne peut pas aller à l’encontre des intérêts des parties prenantes, comme c’est parfois le cas lorsqu’un PDG suit sa propre voie.

Un autre avantage des DAO est qu’elles réduisent le coût de gestion d’une organisation telle qu’une société d’investissement. Il n’y a pas besoin de la plupart des départements d’administration et de gestion des organisations traditionnelles ; le code s’occupe de ces tâches automatiquement.

Tout membre d’une DAO peut faire une proposition, qu’il s’agisse d’une nouvelle idée de projet, d’une proposition d’investissement ou de toute autre chose. L’ensemble du groupe examine ensuite la proposition et vote pour décider si l’organisation doit y donner suite et mettre des fonds et des ressources à disposition.

Les DAO exploitent le phénomène connu sous le nom de « sagesse des foules », qui est la tendance étrange des groupes de décideurs à prendre de meilleures décisions que les individus. Bien sûr, la foule peut parfois être moins sage qu’un individu !

Les inconvénients des DAO

Une figure de hacker encapuchonnée dessinant des symboles Bitcoin avec sa main.

Bien que les DAO semblent merveilleux en principe, il reste de nombreux défis à relever avant qu’ils ne soient largement réalisables.

L’un des principaux problèmes est la sécurité. Comme le code du contrat intelligent est accessible au public, il est plus facile pour les pirates de concevoir des exploits ou de découvrir des vulnérabilités. Les DAO sont testés avant d’être déployés, mais des bogues et des erreurs surviennent dans tous les programmes, sous une forme ou une autre.

Qu’est-ce qu’un « bug informatique » et d’où vient ce terme ?

Étant donné que toutes les parties prenantes doivent voter pour accepter toute modification du code, y compris les corrections de bogues, le colmatage des failles de sécurité peut prendre beaucoup de temps. Le résultat de cette situation peut être dévastateur. L’une des attaques les plus tristement célèbres a touché une DAO nommée (de manière plutôt confuse) The DAO. Des pirates ont exploité une faiblesse dans le code de The DAO et en ont retiré des millions de dollars en Ethereum.

Les organisations à structure plate ne conviennent pas non plus à tous les types d’entreprises. Cela peut bien fonctionner pour un collectif de freelances, des investisseurs de groupe, des organisations caritatives et des organisations créatives telles que des sociétés de production cinématographique. Cependant, il est difficile de voir une entreprise similaire à Apple, qui met l’accent sur un leadership décisif, fonctionner comme une DAO.

Le dernier inconvénient majeur des DAO est que leur reconnaissance légale est limitée, voire inexistante. Elles sont légalement reconnues dans l’État du Wyoming, par exemple, mais dans la plupart des États-Unis et du monde, elles n’ont pas de statut juridique. Les DAO peuvent même être considérés comme des opérations illégales sur titres, contournant les contrôles financiers en place qui régissent les sociétés publiques.

L’avenir des DAO

La question de savoir si la version alimentée par la blockchain d’une DAO que nous avons vue jusqu’à présent représente l’avenir du concept reste ouverte. L’idée plus large d’avoir une organisation gérée par un logiciel transparent et détenue équitablement par ses membres, cependant, est susceptible de rester convaincante.

Avec l’essor des organisations virtuelles qui n’existent qu’en tant que réseau d’individus contribuant, il y a de la place pour qu’une version centralisée de l’idée prenne racine ou une version qui utilise un type différent de décentralisation non basée sur les concepts de blockchain.

À long terme, il est peu probable que rien ne soit épargné par l’automatisation, et la gouvernance et la gestion des organisations ne seront probablement pas différentes.