Tang Mingfang est prêt à risquer des représailles pour effacer son nom des révélations de Foxconn – et pour obtenir le soutien de Jeff Bezos

Un lanceur d’alerte qui a dénoncé les conditions de travail illégales dans une usine fabriquant les appareils Alexa d’Amazon dit avoir été torturé avant d’être emprisonné par les autorités chinoises.

Tang Mingfang, 43 ans, a été emprisonné après avoir révélé comment l’usine Foxconn de Hengyang, dans le sud de la Chine, utilisait des écoliers travaillant illégalement de longues heures pour fabriquer les populaires appareils Echo, Echo Dot et Kindle d’Amazon.

Amazon, un lanceur d’alerte emprisonné

Maintenant, après avoir passé deux ans en prison, il fait appel aux tribunaux supérieurs pour blanchir son nom. Il a pris la difficile décision de parler publiquement, bien qu’il soit conscient des risques de représailles, car il estime qu’Amazon et son fondateur, Jeff Bezos, ont la responsabilité de soutenir son appel et que l’Observateur a également la responsabilité de mettre en évidence son cas.

Tang, qui est marié et père d’un fils de neuf ans, a déclaré que son père – décédé alors qu’il était en prison – aurait voulu qu’il parle quand il a vu de jeunes travailleurs maltraités.

« Mon père m’a toujours appris que je devais être une bonne personne et, parce que je suivais mon cœur et que je croyais que justice devait être rendue, j’ai signalé les graves violations commises à Hengyang Foxconn. Pourtant, mon emprisonnement a causé un si grand tort à moi et à ma famille « , a-t-il déclaré à the Observer.

Il a décrit comment il a été battu par ses interrogateurs, menotté dans des positions de stress jusqu’à ce qu’il ne puisse plus en prendre et a signé des aveux sur le crime de violation de secrets commerciaux.

« J’ai refusé de signer sept fois, et ils se sont mis en colère et m’ont menotté au bas du cadre en fer, incapable de rester debout, accroupi, assis; seulement se pencher, à moitié accroupi toute la nuit. Au petit matin, je ne pouvais plus me tenir debout « , a-t-il déclaré.

« Je pense qu’Amazon devrait me donner une explication, me dire si je mérite vraiment d’être envoyé en prison? Sinon, Amazon devrait me présenter des excuses, ainsi que son partenaire, Foxconn, pour m’aider à faire appel d’une réparation et à fournir une indemnisation.”

Amazon n’a pas répondu aux questions spécifiques posées par l’Observateur, mais un porte-parole a déclaré: “Nous ne tolérons pas les violations de nos normes de chaîne d’approvisionnement. Nous évaluons régulièrement les fournisseurs, en faisant appel à des auditeurs indépendants, le cas échéant, pour surveiller la conformité et l’amélioration continues – si nous constatons des violations, nous prenons les mesures appropriées, y compris en demandant des mesures correctives immédiates.”

Des pratiques de travail illégales dans l’usine ont été révélées pour la première fois dans une enquête menée par The Observer et la China Labor Watch basée aux États-Unis en 2018. Un an plus tard, une deuxième enquête a révélé que Foxconn avait tenté de résoudre ses problèmes de recrutement ultérieurs en incitant les écoliers à faire des heures supplémentaires illégales.

Amazon des documents internes

Des documents internes de Foxconn transmis par Tang ont constitué la base de la deuxième enquête. Amazon a envoyé son propre personnel dans l’usine pour enquêter sur les violations du droit du travail et Foxconn a été contraint de payer plus de £ 165,000 en compensation pour avoir sous-payé les travailleurs fabriquant des appareils Echo et Echo Dot à Hengyang.

Pendant ce temps, Foxconn a fait venir les autorités chinoises pour enquêter sur la fuite. Tang a été accusé, condamné et emprisonné pendant deux ans. Il a déclaré qu’il pensait qu’Amazon avait agi correctement en s’attaquant aux pratiques de travail illégales, mais qu’il aurait dû intervenir en son nom conformément à la loi américaine offrant une protection aux lanceurs d’alerte et garantissant leur liberté d’expression.

Lorsque le père de Tang, âgé de 80 ans, a appris l’emprisonnement de son fils, il a été tombé malade et bien que sa famille ait demandé une libération temporaire pour des raisons de compassion, la demande a été refusée. « Ma famille voulait me donner la chance de voir mon père pour la dernière fois, alors ils ont retardé les funérailles de trois jours. C’est mon plus grand regret et la principale raison pour laquelle je voudrais continuer à faire appel ”, a-t-il déclaré.

Tang travaillait pour Foxconn pour surveiller les niveaux d’approvisionnement et avait accès au système informatique de l’usine. Il a déclaré être tombé sur des informations montrant comment Foxconn utilisait des travailleurs temporaires et des écoliers pour réduire les coûts.

« J’ai également été clair sur la façon dont les étudiants travailleurs ont été physiquement punis et agressés par leurs enseignants. Je crois que ces choses sont fausses et illégales « , a-t-il déclaré.

Il a déclaré que les travailleurs dépassaient régulièrement la limite de 36 heures supplémentaires en un mois, certains sur les chaînes de montage dépassant les 100 heures par mois pendant les périodes de forte affluence.

Tang a déclaré que Foxconn avait promis d’améliorer les conditions de travail après la première enquête, mais ses propres documents internes suggéraient que les gestionnaires prévoyaient d’étendre l’utilisation illégale des travailleurs. « Pas seulement moi, beaucoup d’autres collègues croyaient que c’était faux”, a-t-il déclaré.

« J’ai lu un rapport écrit par un agent de sécurité à Hengyang Foxconn; en gros, il parlait de la façon dont un enseignant agressait verbalement et physiquement un étudiant non coopératif devant tout le monde, et l’étudiant pleurait.”

Amazon, Tang et la Chine

Après avoir parlé à des collègues de ce qui se passait dans l’usine, Tang a contacté China Labor Watch et a accepté de partager certains des documents de l’entreprise, qu’il a photographiés à l’aide de son téléphone portable.

Après que l’histoire a éclaté, a-t-il déclaré, la direction de Foxconn a lancé une enquête, licencié la plupart des travailleurs temporaires et des étudiants et offert des récompenses aux travailleurs qui ont aidé à recruter du nouveau personnel.

Les gens à qui il a parlé dans l’usine lui ont dit que les gestionnaires étaient furieux. Inconnu de Tang, ils ont commencé à examiner les images de vidéosurveillance pour essayer d’identifier la taupe.

Le 16 août 2019, il a été arrêté pour la première fois. “J’avais très peur, car je n’avais jamais rien vécu de tel; surtout après avoir été menotté, j’ai commencé à paniquer”, a-t-il déclaré. Il a été interrogé pendant deux jours avant d’être libéré et de retourner au travail. Un mois plus tard, il a de nouveau été arrêté à l’usine et placé en détention.

Il a déclaré qu’avant son arrestation, il avait vu un étranger qu’il croyait être l’un des employés d’Amazon passer dans le tiroir de son bureau et vérifier les poches de son uniforme sur sa chaise.

Tang affirme que les déclarations utilisées pour le condamner ont été obtenues par la torture et n’auraient pas dû être recevables en preuve.

Dans un compte rendu écrit de son traitement, il a écrit: « Pendant que j’étais détenu au poste de police pour être interrogé, j’ai enduré un stress physique et mental énorme. Les agents du poste de police ont utilisé des punitions corporelles et de la violence pendant l’interrogatoire pour me forcer à modifier ma déclaration et à dire que j’avais commis les activités dites criminelles.

“Le policier m’a frappé plusieurs fois pendant l’interrogatoire, il m’a giflé et frappé à plusieurs reprises au visage et à l’arrière de la tête.

« J’ai également été torturé pendant le processus d’interrogatoire lorsque j’ai refusé de collaborer et d’admettre leurs accusations sans fondement.”

Il a dit que ses interrogateurs l’avaient menotté à plusieurs reprises dans des positions de stress. “Je ne pouvais pas me lever parce que mes mains étaient enchaînées au petit bureau qui reliait les deux accoudoirs, je ne pouvais rien faire d’autre que souffrir d’une douleur aussi grave”, a-t-il déclaré.

Il a dit qu’il avait signé des aveux après avoir été menotté dans un lit pendant la nuit et parce qu’il craignait d’être à nouveau battu.

Tang ne faisait que son devoir

Tang a déclaré qu’il avait d’abord reçu une audience sympathique de la police lorsqu’il a expliqué qu’il n’avait agi que pour dénoncer les activités illégales dans l’usine et qu’il comprenait qu’ils faisaient simplement leur devoir.

Il a déclaré que l’accusation de violation de secrets commerciaux exigeait que l’entreprise ait subi une perte, mais que Foxconn n’ait été obligée de rembourser que ce qu’elle était tenue de payer par la loi. Il a déclaré pour cette raison – et qu’il avait agi pour dénoncer une activité illégale – qu’il refusait d’accepter qu’il était coupable de cette accusation et il insiste sur le fait que les aveux utilisés pour le condamner ont été obtenus illégalement, par la torture, par un officier supérieur aidé par des officiers auxiliaires et, pour cette raison, sa condamnation devrait être annulée.

Tang a déclaré qu’Amazon avait des membres du personnel dans l’usine qui, selon lui, étaient au courant de ce qui lui était arrivé. Bien qu’il ait admis avoir transmis des documents de l’entreprise, il croyait agir pour empêcher la violation de la loi.

« Parce que je crois que la cause de tout cela est que j’ai exposé les activités illégales de Hengyang Foxconn, je crois que je ne suis pas coupable”, a-t-il déclaré.

Dans une lettre à Bezos – qui vaut environ £ 137bn – Tang l’a exhorté à veiller à ce que les droits des travailleurs soient protégés. “Bien que le prix était trop élevé pour moi, je pense que le prix que j’ai payé en vaudra la peine si seulement cette situation peut être portée à votre attention et bénéficier aux employés de tous les fournisseurs Amazon”, a-t-il écrit. « Enfin, en tant que fidèle admirateur, en tant qu’ancien employé du client de votre entreprise, en tant que victime, en tant que fils, mari, père, je voudrais vous demander ce qui vous suit. Veuillez demander à Hengyang Foxconn de faire face à ses propres problèmes, de m’excuser et de communiquer avec le tribunal local pour m’aider dans l’appel de mon cas, afin que le tribunal puisse enfin révoquer mon verdict de culpabilité.”

Le directeur de China Labor Watch, Li Qiang, a également écrit à Bezos pour l’exhorter à intervenir au nom de Tang. « CLW estime qu’Amazon a la responsabilité d’appeler la Chine à libérer ce volontaire innocent, qui a fourni les preuves de violations du travail dans une usine de fournisseurs Amazon, et le remercie d’avoir aidé à améliorer les conditions des travailleurs. Il n’a fait que signaler des violations des droits des travailleurs dans une usine de fournisseurs Amazon. Il n’a commis aucun acte illégal.

« Il est inacceptable et injuste que Tang Mingfang purge une peine de prison pour avoir tenté d’aider Amazon à améliorer les conditions de travail dans son usine de fournisseurs.”

Il a déclaré que Bezos n’avait pas répondu à sa lettre et qu’Amazon n’avait offert aucun soutien à Tang.