Il y a de fortes chances que la plupart de vos gadgets électroniques se chargent à partir du port USB, mais celui-ci n’a pas été conçu initialement pour fournir beaucoup de jus. L’USB Power Delivery (PD) a changé la donne de manière radicale, en rendant possible l’utilisation de périphériques gourmands en énergie sur le port USB.

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L’alimentation USB standard est un peu faible

Les spécifications d’alimentation USB standard n’offrent pas beaucoup de puissance. Il existe plusieurs normes d’alimentation USB auxquelles les appareils peuvent faire appel. Celles qui sont disponibles dépendent du type de norme USB que le contrôleur, le câble et le dispositif prennent en charge. Par exemple, l’USB 3.2 Gen x2 offre au maximum 7,5 W, tandis que l’USB 3.0 offre 4,5 W.

Il existe des normes spéciales de chargement de batterie par USB qui peuvent fournir jusqu’à 25W d’énergie à un appareil et l’USB-C standard peut fournir jusqu’à 15W d’énergie, en supposant que le chargeur puisse fournir 3A de courant.

Pourquoi les normes d’alimentation USB sont-elles si limitées ? La réponse est quelque peu compliquée, mais le dénominateur commun ici est que toutes ces normes, même la dernière norme USB-C, fonctionnent à seulement 5V. La puissance totale pouvant être délivrée étant le produit de la tension et du courant, la seule façon de fournir plus de watts à 5V est d’augmenter le courant. Cependant, à mesure que le nombre d’ampères augmente, vous rencontrez divers problèmes tels que la nécessité d’un câblage plus épais et, bien sûr, le niveau de courant peut rapidement devenir dangereux.

USB Battery Charging (BC) 2 offre le plus de watts à 5V et 5A, soit un total de 25W. Les smartphones, tablettes et ordinateurs portables modernes à charge rapide peuvent facilement atteindre et dépasser ce chiffre. De nombreuses méthodes de chargement rapide USB propriétaires ont été développées pour y remédier, et l’USB PD existe pour répondre à ces besoins croissants en énergie d’une manière standardisée.

USB Power Delivery ajoute des volts

La première version d’USB Power Delivery fonctionnant sur Micro-USB offrait 60W à 3A, ce qui signifie qu’elle poussait également 20V. C’est quatre fois plus que la norme USB de base. La version PD 1.0 sur USB Type-A/B a porté cette puissance à 5A, offrant ainsi 100W de puissance.

USB-C Power Delivery est disponible en deux niveaux de puissance. PD 2.0 et 3.0 sur USB-C ont la même puissance nominale de 100W que PD 1.0 sur les connecteurs de type A/B. La norme Power Delivery 3.1, en revanche, offre une puissance de 240 W en augmentant la tension.

L’USB PD ne dépasse jamais 5A de courant, mais la tension peut être configurée de manière dynamique pour répondre aux besoins d’un appareil jusqu’à la limite de puissance maximale de la norme.

La poignée de main du dispositif

Lorsqu’un chargeur USB PD se connecte à un appareil, il effectue une « poignée de main » en demandant à l’appareil la puissance dont il a besoin. La norme USB PD prend en charge sept niveaux de tension : 5V, 9V, 15V, 20V, 28V, 36V et 48V.

Dans la dernière révision d’USB PD, un dispositif peut demander une tension intermédiaire à partir de 15V. Si plusieurs périphériques sont connectés à une source d’alimentation USB PD, chaque périphérique ne reçoit que la quantité d’énergie dont il a besoin. Lorsqu’un périphérique a besoin d’une plus grande quantité d’énergie, il l’obtient pour la durée de ce besoin, puis revient au niveau inférieur d’utilisation de l’énergie.

Le câble est important

Bien que souvent négligé, le câble qui relie votre appareil au chargeur USB PD est un élément crucial. Le courant ne peut circuler qu’à un débit que le câble peut supporter. La norme USB PD prévoit des limites de sécurité strictes pour éviter que les câbles ne surchauffent, ce qui pourrait avoir des conséquences catastrophiques.

En d’autres termes, vous ne pouvez obtenir un niveau de puissance particulier, tel que 100W ou 240W, que si le câble que vous utilisez le prend en charge. Cela sera généralement indiqué dans les spécifications du câble, mais en pratique, le chargeur et l’appareil négocieront le taux de puissance le plus rapide que le maillon le plus faible de la chaîne peut supporter. Qu’il s’agisse du chargeur, du câble ou de l’appareil.

Méfiez-vous des produits non certifiés

Pour qu’un dispositif tel qu’un chargeur puisse prétendre être un produit USB PD, il doit être conforme aux spécifications USB PD. Cela signifie que l’appareil affichera les logos de conformité de l’USB Implementer Forum.

Il vaut la peine de faire quelques recherches avant d’acheter un dispositif USB-C. Cette norme USB relativement nouvelle a connu des débuts incertains avec l’arrivée sur le marché de nombreux câbles qui n’étaient pas conformes aux normes de l’USB-IF, entraînant dans certains cas des dommages aux dispositifs.