Vous avez probablement vu des publicités pour des VPN gratuits et vous vous êtes demandé pourquoi vous ne devriez pas utiliser l’un d’entre eux plutôt que leurs homologues payants. Après tout, vous ne pouvez pas battre le prix de 0 $. Comparons les VPN gratuits contre les VPN payants et voyons pourquoi exactement vous ne devriez pas faire confiance aux VPN gratuits, du moins pas dans la plupart des cas.

Existe-t-il de bons VPN gratuits ?

Lorsqu’on parle de VPN gratuits, il en existe deux types : les plans gratuits de services VPN légitimes et dignes de confiance et d’autres services qui existent purement en tant que VPN gratuits. Le premier groupe est généralement sûr à utiliser et comprend les entrées de notre tour d’horizon des meilleurs VPN, comme ProtonVPN, Windscribe, ou Hide.me. Nous appellerons ces plans VPN gratuits ou niveaux gratuits.

Le deuxième groupe, cependant, est loin d’être aussi sûr et peut même être carrément dangereux à utiliser. En général, ils existent sous forme d’applications gratuites que vous pouvez télécharger sur le Google Play Store ou l’Apple App Store. Ils font souvent de la publicité comme tous les VPN peu fiables, promettant trop et faisant trop peu. Ce sont de véritables VPN gratuits, qui ont rarement un niveau payant.

Cela soulève bien sûr la question de savoir comment ils gagnent de l’argent. Comme pour toute chose, si un service est gratuit, cela signifie que c’est vous qui êtes le produit vendu ou, dans ce cas particulier, vos données. Vos informations personnelles valent beaucoup d’argent pour les annonceurs, sans parler des escrocs et autres habitants du dark web. La plupart, sinon la totalité, des applications VPN gratuites que vous trouverez existent uniquement pour collecter et vendre vos données.

Nous allons détailler un peu plus loin comment cela fonctionne, mais pour l’instant, sachez une chose : ces applications VPN gratuites existent pour vendre des données. Pour ajouter l’insulte à la blessure, la grande majorité d’entre elles sont très mauvaises en tant que VPN. En fait, il est probablement plus sûr de surfer sans VPN que d’utiliser l’un de ces services. Quoi que vous fassiez, ne les utilisez pas.

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Les niveaux gratuits des VPN payants

Avant d’examiner de plus près ces VPN gratuits douteux, passons en revue certaines des bizarreries des plans gratuits que certains – très peu, si nous sommes honnêtes – VPN réputés proposent. Vous êtes parfaitement en sécurité lorsque vous utilisez ces services, tant que le VPN lui-même est bon. Les exemples de VPN légitimes avec un plan gratuit incluent PrivadoVPN ainsi que ceux que nous avons mentionnés précédemment.

Cependant, il y a certaines limites à l’utilisation de ces plans gratuits. Après tout, s’ils étaient aussi bons que les plans payants, personne ne prendrait la peine de payer. Tout d’abord, vous êtes généralement limité par le nombre de serveurs VPN et leur emplacement. ProtonVPN, par exemple, ne vous permet de vous connecter qu’à trois endroits dans le monde (les États-Unis, les Pays-Bas et le Japon), tandis que Windscribe vous limite à dix pays.

Une autre limitation des plans gratuits est qu’il y a presque toujours un plafond de bande passante, une limite à la quantité de données que vous pouvez envoyer et recevoir par le VPN. Dans la plupart des cas, ce plafond est de 10 Go, ce qui est suffisant si vous ne faites que surfer, mais ne couvrira pas les besoins de la plupart des streamers ou torrenters.

L’exception est ProtonVPN, qui n’a pas de plafond de bande passante, mais qui limite les vitesses sur le plan gratuit. Ajoutez à cela la charge sur ses serveurs gratuits (l’un des facteurs les plus importants dans le ralentissement des VPN) et utiliser ProtonVPN gratuitement signifie que votre Internet va ralentir à vue d’œil. Mais là encore, vous en avez pour votre argent.

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Problèmes de sécurité des VPN gratuits

Une fois les niveaux de gratuité sûrs mais limités éliminés, jetons un coup d’œil aux VPN gratuits proprement dits. Comme nous l’avons mentionné précédemment, ces derniers posent plusieurs problèmes, que nous allons classer en deux catégories : sécurité et confidentialité.

En ce qui concerne la sécurité, les VPN gratuits ont un problème dans la mesure où ils ne sont pas vraiment des VPN, mais plutôt des proxies glorifiés. Comme nous l’expliquons dans notre article comparant les VPN et les proxies, la principale différence entre ces deux outils est que les VPN cryptent votre connexion, alors que les proxies ne le font pas, du moins pas dans la même mesure.

Le résultat est une application qui peut sembler fonctionner comme un VPN – elle redirige votre trafic et usurpe votre adresse IP – mais qui n’en est pas vraiment un. Alors qu’un VPN offre une certaine mesure d’anonymat et rend le pistage beaucoup plus difficile, un proxy, et par extension la plupart des VPN gratuits, vous laisse grand ouvert au pistage.

Ce n’est pas un problème majeur si vous essayez simplement d’accéder à la version d’un site d’un autre pays (même s’il est probable qu’il ne passe pas), mais c’est un problème majeur pour les personnes vivant dans des pays autoritaires qui veulent échapper à la censure d’Internet.

Problèmes de confidentialité

Une autre bonne raison de ne pas utiliser les VPN gratuits est qu’ils utiliseront vos données à des fins de marketing, voire pire. Il y a eu plusieurs scandales impliquant des VPN gratuits, dont le pire est probablement celui de Hola VPN, une simple extension de navigateur que vous pouvez installer pour débloquer les sites web de différentes régions.

Le système ne fonctionne pas très bien, du moins pour ses clients. En général, le site que vous essayez de visiter se bloque ou la connexion échoue complètement. Cependant, pour Hola lui-même, cela fonctionne très bien car son extension de navigateur usurpe votre bande passante et la revend à des tiers – qui, par le passé, l’ont utilisée à toutes sortes de fins douteuses, y compris des attaques de botnet.

Un exemple plus prosaïque est celui de Betternet, dont l’Organisation de recherche scientifique et industrielle du Commonwealth australien a découvert qu’il contenait des traceurs permettant de recueillir les informations des utilisateurs et de les vendre. Le prix de la gratuité, dans ce cas, est la connaissance de votre comportement de navigation.

Les entreprises de ce type font le contraire de ce que les VPN sont censés faire, et utilisent vos données à leurs propres fins plutôt que de les protéger. Pour éviter ce genre d’escroquerie, assurez-vous de vous inscrire au volet gratuit d’un VPN réputé ou de souscrire un abonnement. Certains excellents VPN coûtent moins de 50 dollars par an, soit beaucoup moins que ce que vous coûtera une escroquerie.