Bien que la norme Wi-Fi 6E semble encore à la pointe du progrès au début de l’année 2022, une démonstration de la future norme Wi-Fi 7 a montré que les vitesses de transfert pourraient rendre les câbles Ethernet obsolètes. Jetons un coup d’œil à la spécification proposée et à ses promesses.

Qu’est-ce que Wi-Fi 7 ? Quelle est sa vitesse ?

Wi-Fi 7 est une nouvelle spécification pour les appareils Wi-Fi actuellement en cours d’élaboration. Elle est basée sur le projet de norme 802.11be, publié en mai 2021, qui n’a pas encore été finalisé ou approuvé par la FCC.

Wi-Fi 6E : qu’est-ce que c’est, et en quoi est-ce différent de Wi-Fi 6 ?

La caractéristique la plus marquante de Wi-Fi 7 est qu’elle pourrait rendre les connexions Ethernet filaires obsolètes pour une certaine catégorie d’utilisateurs domestiques et professionnels. Wi-Fi 7 peut théoriquement prendre en charge une bande passante allant jusqu’à 30 gigabits par seconde (Gbps) par point d’accès, soit un peu plus de trois fois la vitesse maximale de 9,6 Gbps de Wi-Fi 6 (également connu sous le nom de 802.11ax). Les auteurs du projet appellent cela « débit extrêmement élevé », ou EHT.

À l’heure actuelle, la technologie Ethernet filaire communément disponible atteint un débit maximal de 10 Gbps (10GBASE-T), bien qu’elle soit pratiquement inexistante dans les appareils grand public pour le moment. Et bien que des vitesses plus élevées (comme le Terabit Ethernet) existent dans des environnements spécialisés comme les centres de données, leur arrivée dans les foyers ou les petites entreprises – si elle se produit un jour – est probablement encore loin. Ainsi, pour les utilisateurs actuels d’Ethernet Gigabit et 10 Gigabit, Wi-Fi 7 pourrait remplacer les connexions filaires dans des conditions optimales.

Quels sont les autres avantages de Wi-Fi 7 ?

Outre le potentiel théorique des vitesses fulgurantes du Wi-Fi 7, la Wi-Fi Alliance prévoit d’inclure d’autres améliorations notables dans la norme Wi-Fi. Nous en abordons quelques-unes ci-dessous :

Compatibilité ascendante : Le projet de spécification Wi-Fi 7 prévoit une rétrocompatibilité avec les appareils existants dans les bandes 2,4 GHz, 5 GHz et 6 GHz, ce qui signifie que vous n'aurez pas besoin de nouveaux appareils ou matériels pour vous connecter à un routeur compatible Wi-Fi 7.
6 GHz : Utilisation complète de la nouvelle "bande 6 GHz" (en réalité 5,925-7,125 GHz), prise en charge pour la première fois par Wi-Fi 6E. La bande 6 GHz n'est actuellement occupée que par des applications Wi-Fi (mais cela pourrait changer), et son utilisation entraîne beaucoup moins d'interférences que les bandes 2,4 GHz ou 5 GHz.
Une latence plus faible : Le projet de spécification Wi-Fi 7 vise à "réduire les temps de latence et à améliorer la fiabilité" pour les réseaux sensibles au temps (TSN), qui sont essentiels pour l'informatique en nuage (et les jeux en nuage). Il s'agit également d'une condition essentielle pour remplacer les connexions Ethernet câblées.
MLO : Wi-Fi 7 offre le Multi-Link Operation (MLO) avec équilibrage de charge et agrégation qui combine plusieurs canaux sur différentes fréquences pour offrir de meilleures performances. Cela signifie qu'un routeur Wi-Fi 7 sera en mesure d'utiliser toutes les bandes et tous les canaux disponibles de manière dynamique pour accélérer les connexions ou éviter les bandes présentant de fortes interférences.
Mises à niveau vers la norme 802.11ax : Selon le projet de spécification, Wi-Fi 7 offrira des améliorations directes des technologies Wi-Fi 6, telles que la largeur de canal de 320 MHz (contre 160 MHz dans Wi-Fi 6), qui permet des connexions plus rapides, et la technologie de modulation d'amplitude en quadrature (QAM) 4096 qui permet d'entasser plus de données dans chaque hertz.

Quand le Wi-Fi 7 sera-t-il disponible ?

Selon un communiqué de presse de MediaTek, qui affirme avoir déjà démontré la vitesse maximale de Wi-Fi 7 mentionnée ci-dessus, les produits Wi-Fi 7 devraient arriver sur le marché en 2023. Un article paru dans IEEE Spectrum cite 2024 comme date de disponibilité potentielle.

En attendant, vous pouvez déjà acheter des routeurs qui prennent en charge le Wi-Fi 6 (et le Wi-Fi 6E), ce qui reste impressionnant par rapport aux normes Wi-Fi antérieures. Nous avons rédigé un guide couvrant les meilleurs routeurs du marché. Quelle que soit la voie que vous choisirez, il est clair que l’avenir des réseaux sans fil s’annonce passionnant.