La société Internet justifie son retrait par un « environnement commercial et juridique de plus en plus difficile ».
Yahoo a annoncé son retrait du marché chinois. Il s’agit de la dernière retraite en date des entreprises technologiques étrangères qui réagissent au renforcement du contrôle de Pékin sur le secteur.

« En reconnaissance de l’environnement commercial et juridique de plus en plus difficile en Chine, la suite de services de Yahoo ne sera plus accessible depuis la Chine continentale à partir du 1er novembre », a déclaré la société mardi.

Ce retrait coïncide avec la mise en œuvre de la nouvelle loi chinoise sur la protection des données, qui est entrée en vigueur lundi. Cette législation, dont la préparation a duré des années, a été comparée par certains à l’équivalent chinois du rigoureux GDPR en Europe.

La loi limite les conditions dans lesquelles les entreprises peuvent recueillir des informations personnelles et fixe des règles quant à leur utilisation. Les lois chinoises stipulent également que les entreprises opérant dans le pays doivent remettre les données si les autorités le demandent, ce qui complique la tâche des entreprises internationales qui souhaitent opérer en Chine, car elles risquent de subir des pressions dans leur pays pour céder aux exigences de Pékin.

Dans la perspective de la mise en œuvre de la nouvelle législation, les entreprises technologiques étrangères ont informé leurs utilisateurs des changements apportés à leurs services au cours des derniers mois.

Le retrait de Yahoo est intervenu moins d’un mois après qu’une autre entreprise technologique américaine, LinkedIn, la plateforme de réseautage professionnel de Microsoft, a annoncé qu’elle cessait ses activités en Chine. En public, l’entreprise a invoqué un « environnement opérationnel nettement plus difficile » ainsi que « des exigences de conformité plus importantes en Chine ».

Mardi, les utilisateurs de Yahoo en Chine continentale ont été informés que les services de la société ne seraient plus accessibles. Parmi les produits concernés figuraient Aol.com et des sites d’information tels que TechCrunch. Selon le Wall Street Journal, les utilisateurs d’applications telles que Yahoo Weather ont été informés en octobre que l’application serait supprimée ce mois-ci.

Yahoo a connu une existence tumultueuse et controversée en Chine continentale. En 2007, la société a été critiquée par les législateurs américains après avoir transmis aux autorités des données sur deux dissidents chinois, ce qui a conduit à leur emprisonnement.

Ces dernières années, alors que la réglementation à l’égard des entreprises technologiques étrangères se durcissait et que la concurrence nationale s’intensifiait, Yahoo a commencé à réduire ses activités en Chine. En 2015, il a fermé son bureau de Pékin.

Selon les analystes, le retrait de Yahoo de la Chine est largement symbolique, car au moins certains de ses services, dont son portail web, ont déjà été bloqués. La Chine a également bloqué d’autres services internet américains, tels que Facebook et Google. Les utilisateurs du continent qui souhaitent accéder à ces sites web utilisent un réseau privé virtuel (VPN) pour contourner le blocage.