Les PC Windows ne sont pas obligés de ralentir au fil du temps. Que votre PC soit devenu progressivement plus lent ou qu’il se soit soudainement arrêté il y a quelques minutes, il peut y avoir plusieurs raisons à cette lenteur.

Comme pour tous les problèmes de PC, n’ayez pas peur de redémarrer votre ordinateur si quelque chose ne fonctionne pas correctement. Cela peut résoudre de nombreux problèmes et est plus rapide que de tenter de résoudre manuellement le problème par vous-même.

Trouvez les programmes gourmands en ressources

Votre PC est lent parce que quelque chose utilise ses ressources. S’il est soudainement plus lent, il se peut qu’un processus incontrôlé utilise 99 % des ressources de votre processeur, par exemple. Ou bien, une application peut avoir une fuite de mémoire et utiliser une grande quantité de mémoire, ce qui oblige votre PC à effectuer un swap vers le disque. Il se peut aussi qu’une application utilise beaucoup le disque, ce qui ralentit les autres applications lorsqu’elles doivent charger ou enregistrer des données sur le disque.

Pour le savoir, ouvrez le gestionnaire des tâches. Vous pouvez cliquer avec le bouton droit de la souris sur votre barre des tâches et sélectionner l’option « Gestionnaire des tâches » ou appuyer sur Ctrl+Shift+Escape pour l’ouvrir. Sous Windows 8, 8.1, 10 et 11, le nouveau gestionnaire des tâches offre une interface améliorée qui attribue un code couleur aux applications utilisant beaucoup de ressources.

Cliquez sur les en-têtes « CPU », « Mémoire » et « Disque » pour trier la liste en fonction des applications qui utilisent le plus de ressources. Si une application utilise trop de ressources, vous pouvez la fermer normalement. Si vous ne pouvez pas, sélectionnez-la ici et cliquez sur « Terminer la tâche » pour la forcer à se fermer.

Fermez les programmes de la barre d’état système

De nombreuses applications ont tendance à s’exécuter dans la barre d’état système, ou zone de notification. Ces applications sont souvent lancées au démarrage et restent exécutées en arrière-plan, mais restent cachées derrière l’icône de la flèche vers le haut située dans le coin inférieur droit de votre écran.

Cliquez sur l’icône de la flèche vers le haut près de la barre d’état système, faites un clic droit sur les applications dont vous n’avez pas besoin et fermez-les pour libérer des ressources.

Désactiver les programmes de démarrage

Mieux encore, empêchez ces applications de se lancer au démarrage pour économiser la mémoire et les cycles du processeur, ainsi que pour accélérer le processus de connexion.

Sous Windows 8, 8.1, 10 et 11, il existe désormais un gestionnaire de démarrage dans le Gestionnaire des tâches que vous pouvez utiliser pour gérer vos programmes de démarrage. Faites un clic droit sur la barre des tâches et sélectionnez « Gestionnaire des tâches » ou appuyez sur Ctrl+Shift+Escape pour le lancer.

Cliquez sur l’onglet « Démarrage » et désactivez les applications de démarrage dont vous n’avez pas besoin. Windows vous indiquera utilement quelles sont les applications qui ralentissent le plus votre processus de démarrage.

Réduire les animations

Windows utilise un grand nombre d’animations, et ces animations peuvent donner l’impression que votre PC est un peu plus lent. Par exemple, Windows peut minimiser et maximiser les fenêtres instantanément si vous désactivez les animations associées.

Pour désactiver les animations, appuyez sur la touche Windows + X ou cliquez avec le bouton droit de la souris sur le bouton Démarrer et sélectionnez « Système ». Cliquez sur « Paramètres système avancés » sur la gauche et cliquez sur le bouton « Paramètres » sous « Performances ». Choisissez « Ajuster pour une meilleure performance » sous Effets visuels pour désactiver toutes les animations, ou sélectionnez « Personnalisé » et désactivez les animations individuelles que vous ne voulez pas voir.

Par exemple, décochez « Animer les fenêtres lors de la réduction et de l’agrandissement » pour désactiver les animations de réduction et d’agrandissement.

Allégez votre navigateur Web

Il y a de fortes chances que vous utilisiez beaucoup votre navigateur Web et qu’il soit un peu lent. Il est bon d’utiliser le moins possible d’extensions de navigateur, ou modules complémentaires, qui ralentissent votre navigateur Web et lui font utiliser plus de mémoire.

Allez dans le gestionnaire d’extensions ou de modules complémentaires de votre navigateur Web et supprimez les modules complémentaires dont vous n’avez pas besoin. Vous devriez également envisager d’activer les plug-ins click-to-play. En empêchant le chargement de Flash et d’autres contenus, vous éviterez que des contenus Flash sans importance n’utilisent du temps processeur.

Recherchez les logiciels malveillants et les logiciels publicitaires

Il est également possible que votre ordinateur soit lent parce que des logiciels malveillants le ralentissent et fonctionnent en arrière-plan. Il ne s’agit pas forcément d’un logiciel malveillant, mais d’un logiciel qui interfère avec votre navigation sur Internet pour la suivre et ajouter des publicités supplémentaires, par exemple.

Pour plus de sécurité, analysez votre ordinateur avec un programme antivirus. Vous devriez également l’analyser avec Malwarebytes, qui attrape un grand nombre de « programmes potentiellement indésirables » (PUP) que la plupart des programmes antivirus ont tendance à ignorer. Ces programmes essaient de se faufiler sur votre ordinateur lorsque vous installez d’autres logiciels, et vous n’en voulez certainement pas.

Libérez de l’espace disque

Si votre disque dur est presque entièrement rempli, votre ordinateur peut fonctionner sensiblement plus lentement. Vous voulez laisser à votre ordinateur de l’espace pour travailler sur votre disque dur. Suivez notre guide pour libérer de l’espace sur votre PC Windows afin de libérer de l’espace. Vous n’avez pas besoin d’un logiciel tiers. L’exécution de l’outil de nettoyage de disque inclus dans Windows peut être d’une grande aide.

Défragmentez votre disque dur

La défragmentation de votre disque dur ne devrait pas être nécessaire sur les versions modernes de Windows. Il défragmente automatiquement les disques durs mécaniques en arrière-plan. Les disques durs solides n’ont pas vraiment besoin d’une défragmentation traditionnelle, bien que les versions modernes de Windows les « optimisent » – et c’est très bien ainsi.

Ai-je vraiment besoin de défragmenter mon PC ?

La plupart du temps, vous ne devriez pas vous soucier de la défragmentation. Cependant, si vous avez un disque dur mécanique et que vous venez d’y placer beaucoup de fichiers – par exemple, en copiant une énorme base de données ou des gigaoctets de fichiers de jeux PC – ces fichiers peuvent être défragmentés parce que Windows n’a pas encore pris le temps de les défragmenter.

Dans cette situation, vous pouvez ouvrir l’outil de défragmentation du disque et effectuer une analyse pour voir si vous devez exécuter un programme de défragmentation manuelle.

Désinstallation des programmes que vous n’utilisez pas

Ouvrez le Panneau de configuration, trouvez la liste des programmes installés et désinstallez les programmes que vous n’utilisez pas et dont vous n’avez pas besoin sur votre PC. Cela peut contribuer à accélérer votre PC, car ces programmes peuvent inclure des processus d’arrière-plan, des entrées de démarrage automatique, des services système, des entrées de menu contextuel et d’autres éléments qui peuvent ralentir votre PC.

Cela permet également de gagner de la place sur votre disque dur et d’améliorer la sécurité du système. Par exemple, Java ne doit absolument pas être installé si vous ne l’utilisez pas.

Réinitialisez votre PC / réinstallez Windows

Si les autres conseils donnés ici n’ont pas permis de résoudre votre problème, la seule solution intemporelle pour résoudre les problèmes de Windows – à part le redémarrage de votre PC, bien sûr – est de procéder à une nouvelle installation de Windows.

Sur les versions modernes de Windows – c’est-à-dire Windows 8, 8.1, 10 et 11 – il est plus facile que jamais d’obtenir une nouvelle installation de Windows. Vous n’avez pas besoin de vous procurer le support d’installation de Windows et de réinstaller Windows.

Au lieu de cela, vous pouvez simplement utiliser la fonction « Réinitialiser votre PC » intégrée à Windows pour obtenir un nouveau système Windows frais. Cette opération, similaire à une réinstallation de Windows, effacera les programmes installés et les paramètres du système tout en conservant vos fichiers.

Réinitialisez Windows.

Si votre PC utilise toujours un disque dur mécanique, la mise à niveau vers un disque à semi-conducteurs (ou la garantie que votre prochain PC sera équipé d’un SSD) vous permettra également d’améliorer considérablement vos performances. À une époque où la plupart des gens ne remarqueront pas l’accélération des CPU et des processeurs graphiques, le stockage à semi-conducteurs offrira la plus grande amélioration des performances globales du système pour la plupart des gens.