Alors que les réseaux 5G sont encore en cours de déploiement dans le monde et que de nombreuses régions du globe utilisent encore des réseaux 4G, voire 3G, il semble un peu tôt pour lancer le terme 6G. Après tout, à quoi servent les réseaux 6G alors que relativement peu de personnes peuvent utiliser un réseau 5G ?

Cela dit, la technologie progresse toujours et les normes prennent beaucoup de temps à mûrir, de sorte que nous avons toujours été sur la voie d’un monde 6G. L’idée de la 6G, si tôt dans le développement de la 5G, indique simplement la vitesse à laquelle cette technologie progresse. Nous avons réussi à passer de la 1G à la 5G en un temps relativement court, la 6G n’est donc que la progression naturelle vers une connectivité sans fil plus rapide et de meilleure qualité.

Réseau mondial avec le texte 6G

Bien que la 6G soit le successeur logique de la 5G, elle ne s’appellera peut-être jamais “6G”. Si ce n’est pas quelque chose comme 5G Enhanced ou 5G Advanced, nous pourrions un jour arrêter avec tous les chiffres et les noms et dire simplement que nous sommes connectés.

En fin de compte, que ce soit avec la 6G, la 7G ou un autre “G”, nous aurons des vitesses si incroyablement rapides qu’aucune barre de progression ni aucun temps d’attente ne seront nécessaires pour une quantité normale de données, du moins selon les normes actuelles. Tout sera simplement disponible… instantanément, et nous n’aurons pas besoin de créer de nouveaux termes pour le décrire.

Quand la 6G sortira-t-elle ?

Il est courant qu’une nouvelle norme de réseau mobile prenne le devant de la scène tous les dix ans environ. Cela signifie que les réseaux 6G pourraient être déployés vers 2030 (voire un peu plus tôt en Asie et dans d’autres régions qui ont été les premières à introduire la 5G), ou du moins c’est à ce moment-là que la plupart des sociétés de télécommunications effectueront des essais et que les fabricants de téléphones présenteront des téléphones compatibles avec la 6G.

Toutefois, il est courant que les travaux commencent une dizaine d’années avant la mise en œuvre réelle d’une nouvelle technologie de réseau, ce qui pourrait expliquer pourquoi vous commencerez à entendre parler de la 6G avant même d’avoir mis la main sur un téléphone 5G !

Les progrès ne commenceront pas et ne se termineront pas du jour au lendemain, cependant. Pour les mêmes raisons que les déploiements de la 5G sont lents, les réseaux 6G ne sortiront pas aussi rapidement que nous le souhaiterions. Il y a des bandes de fréquences à débattre, des licences de spectre à acheter, des tours physiques à construire et à coordonner, et des règles à respecter.

Bien que la 6G soit dans moins d’une décennie, peu d’entreprises s’y intéressent sérieusement pour l’instant, mais l’expérimentation de la 6G devrait vraiment passer à la vitesse supérieure lorsque nous aurons identifié les points faibles de la 5G. Le prochain type de réseau améliorera les faiblesses et les limites inévitables de la 5G, de sorte qu’il ne faudra pas longtemps aux pouvoirs en place pour commencer à décider de ce qu’ils feront ensuite.

Consultez la section “Dernières nouvelles sur la 6G” au bas de cette page pour connaître les dernières mises à jour.

Avantages de la 6G

Tout ce pour quoi vous utilisez une connexion réseau en ce moment sera grandement amélioré sur un réseau 6G. Littéralement, chaque amélioration apportée par la 5G se manifestera sous la forme d’une version encore meilleure et améliorée sur un réseau 6G.

Avec la 5G, nous sommes déjà destinés à disposer de systèmes de RV et de RA plus puissants, ainsi que de villes et de fermes intelligentes interconnectées, de l’IA au bout des doigts, de la robotique intelligente dans les usines, de la communication entre véhicules (V2V), etc. La 6G continuera à prendre en charge tous ces domaines avec plus de force, tout en fournissant une bande passante encore plus large qui, en fin de compte, développera encore plus l’innovation, peut-être même dans des domaines que nous n’avons pas encore exploités ou même envisagés. Pensez à des applications de réalité virtuelle plus immersives et à des appels vidéo holographiques plus vrais que nature.

Par exemple, Marcus Weldon, de Nokia Bell Labs, affirme que la 6G sera une “expérience de sixième sens pour les humains et les machines”, où la biologie rencontre l’intelligence artificielle.

L’opérateur téléphonique japonais NTT Docomo prévoit que la 6G permettra la “sophistication de la fusion cyber-physique”, qui, selon ce document, sera nécessaire dans les années 2030. Cela permettra, selon eux, “au cyberespace de soutenir la pensée et l’action humaines en temps réel grâce à des dispositifs portables et des micro-dispositifs montés sur le corps humain.”
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Une grande partie de ce qui rend la 5G si formidable est sa faible latence d’environ 4 ms, mais les réseaux 6G pourraient la réduire encore plus, peut-être même jusqu’au point où nous pouvons dire sans risque qu’il n’y a pratiquement aucune latence. Le temps de démarrage des films, de la télévision et des jeux ne sera limité que par le temps nécessaire à l’écran pour s’allumer, et les appels vidéo pourront être aussi clairs que si l’on se tenait en face de son interlocuteur.

Comme nous l’avons vu dans le passé avec la 3G, la 4G et la 5G, la capacité d’un réseau augmente, tout comme ses applications. Il en résultera un effet étonnant où de nouveaux produits et services pourront être créés pour utiliser au mieux la bande passante de la 6G et d’autres caractéristiques améliorées.

6G vs 5G : quelles sont les différences ?

La vitesse et la latence seront la distinction la plus nette entre la 6G et la 5G. C’est ce qui sépare la 5G de la 4G en termes de performances. Nous pouvons donc nous attendre à ce que la 6G soit plusieurs fois plus rapide que la 5G.

Si les premiers objectifs sont finalement atteints, les réseaux 6G devraient avoir une capacité 50 à 100 fois supérieure à celle des réseaux 5G. En outre, là où la 5G doit prendre en charge 1 million d’appareils par kilomètre carré, la 6G est proposée pour prendre en charge 10 millions d’appareils.

Quelle sera la vitesse de la 6G ? Il est impossible de le dire pour l’instant, mais même avec la 5G, nous observons des vitesses allant jusqu’à 1 Gbps dans des circonstances idéales. La 6G va absolument dépasser ce chiffre, mais on ne sait pas encore à quel point. Nous pourrions voir des vitesses de plusieurs centaines de gigabits par seconde, voire des gammes de plusieurs téraoctets. Samsung Electronics a testé une technologie 6G 50 fois plus rapide que la 5G.

La façon dont la 6G sera plus rapide que la 5G n’est pas encore connue, mais nous pouvons supposer qu’elle utilisera les ultra-hautes fréquences (ondes millimétriques) du spectre radioélectrique. La capacité de la bande passante de la 5G réside dans le fait qu’elle utilise des fréquences radio élevées ; plus on monte dans le spectre radio, plus on peut transporter de données. La 6G pourrait à terme s’approcher des limites supérieures du spectre radioélectrique et atteindre des niveaux de fréquence extrêmement élevés, de l’ordre de 300 GHz, voire des gammes de térahertz.

Cependant, tout comme nous le constatons actuellement avec les variantes des réseaux 5G ultra-rapides qui sont extrêmement localisées en raison des limites inhérentes aux ondes millimétriques, le même problème se posera pour les réseaux 6G. Par exemple, la portée du rayonnement térahertz est d’environ 10 mètres, ce qui est beaucoup trop court pour une couverture 6G significative.

Peut-être qu’en 2030, nous aurons développé de nouveaux moyens d’amplifier les signaux suffisamment loin pour éviter de construire des milliers de nouvelles tours cellulaires 6G. Ou peut-être aurons-nous trouvé de meilleures méthodes pour transmettre d’énormes quantités de données, comme ces chercheurs qui, en 2022, ont utilisé un nouveau type d’émetteur créant des faisceaux focalisés (ondes millimétriques tourbillonnaires) pour transporter davantage d’informations ; 1 To de données a été déplacé en une seule seconde.

Avons-nous vraiment besoin de la 6G ?

La 5G vise à rendre l’internet plus accessible à un grand nombre de personnes et à améliorer tous les aspects de la vie, du divertissement aux soins de santé. La question de savoir si ces domaines pourront être améliorés au-delà de la 5G – et donc s’ils nécessiteront l’utilisation d’une meilleure technologie, comme la 6G – est un oui catégorique.

Cependant, aussi amusant que cela puisse être d’imaginer une époque où la 5G est considérée comme lente et où la 6G alimente le monde, si la 5G se déroule correctement ou évolue lentement sous ce même terme, nous n’aurons peut-être jamais besoin d’inventer un nouveau réseau de nouvelle génération.

Le concept de la 6G pourrait être évité tant que les fabricants, les régulateurs et les sociétés de télécommunications continueront à améliorer la 5G. Si tous les pièges de la 5G pouvaient être corrigés fréquemment, de nouveaux produits pourraient continuellement affluer sur le marché pour tirer parti de cette nouvelle technologie en constante évolution.

Dernières nouvelles sur la 6G

Voici quelques indices qui montrent que le développement de la 6G en est déjà à ses débuts :
2022

À la mi-2022, des essais expérimentaux de la 6G ont commencé avec NEC, DOCOMO et NTT.
Des organisations finlandaises ont fondé une coalition pour faire progresser la compétitivité de la Finlande en matière de 6G.
Samsung a organisé son tout premier forum 6G, le Samsung 6G Forum.
Le ministère américain de la sécurité intérieure a réalisé une étude sur le développement précoce de la 6G.
VMware a dévoilé sa vision de la technologie 6G.
Le ministre vietnamien Nguyen Manh Hung a souligné la nécessité pour le pays de commencer la recherche sur la 6G en 2022. L'octroi de licences de fréquences est prévu pour 2028.
Des chercheurs chinois transmettent 1 téraoctet de données sur 3 000 pieds en une seconde. Cela équivaut à télécharger l'intégralité de Wikipédia (~20 Go) plus vite qu'il ne faut pour cligner des yeux !
Début 2022, le gouvernement de Catalogne, en Espagne, a approuvé la recherche et le développement de la technologie 6G.

2021 & 2020

Le ministre indien de la communication, Ashwini Vaishnaw, a déclaré que le pays pourrait développer la technologie 6G d'ici 2024.
Fin 2021, Ericsson et KAUST ont annoncé un partenariat de R&D pour développer les technologies 5G et 6G en Arabie saoudite.
Le ministère sud-coréen des sciences et des technologies de l'information et de la communication a organisé une "réunion stratégique sur la 6G" à la mi-2021.
Apple a commencé à rechercher des ingénieurs au début de 2021 pour développer la 6G.
Des chercheurs de l'université d'Osaka ont employé des ondes térahertz de la bande 300-GHz comme support d'information permettant de communiquer sans fil des vidéos UHD 8K avec un débit de 48 Gbps.

La Chine a envoyé un satellite 6G en orbite fin 2020 pour tester les très hauts débits à l'aide d'ondes terahertz.
L'ATIS a lancé la Next G Alliance fin 2020 pour aider l'Amérique du Nord à progresser vers la "6G et au-delà". Parmi les membres figurent Verizon, T-Mobile, AT&T, Microsoft, Samsung, Facebook, Apple, Google, Ericsson, Nokia, Qualcomm et d'autres. Voici leur livre blanc sur leur vision de la 6G en Amérique du Nord.
Le Japon prévoit de lancer la 6G d'ici 2030.

2019 & 2018

Peu après le lancement de la 5G par la Chine en 2019, le ministère des Sciences et des Technologies a annoncé qu'il allait lancer la recherche et le développement de la 6G avec l'aide des départements gouvernementaux, des instituts de recherche, des universités et des entreprises.
Virginia Tech commence la recherche sur la 6G en 2019.
Début 2018, l'Université d'Oulu en Finlande a annoncé le financement de son programme 6G Flagship pour la recherche de matériaux, d'antennes, de logiciels et autres qui seront nécessaires pour lancer la 6G.
La FCC a pris les premières mesures d'ouverture du spectre des ondes térahertz (fréquences comprises entre 95 GHz et 3 THz), en indiquant que cela "accélérera le déploiement de nouveaux services dans le spectre au-dessus de 95 GHz."