Ubuntu se fait critiquer ces jours-ci, mais depuis son lancement, il a influencé positivement les distributions Linux et les utilisateurs du monde entier.

Ubuntu est la distribution Linux la plus importante au monde. Ubuntu et son développeur, Canonical, ont fait l’objet de nombreuses critiques au fil des ans, mais le monde de Linux s’est beaucoup amélioré grâce à eux.

Alors arrêtons-nous un instant pour apprécier ce que Canonical et Ubuntu ont donné à la communauté Linux.

Ubuntu a mis l’accent sur le bureau

Ubuntu version 9.10 Karmic Koala

Au moment du lancement d’Ubuntu en 2004, Linux était utilisable sur les ordinateurs de bureau et les ordinateurs portables, mais ce n’était pas exactement une expérience formidable. Canonical a présenté Ubuntu comme « Linux pour les êtres humains » et a ajouté des fonctionnalités qui ont rendu Linux plus facile à utiliser en tant que système d’exploitation principal. Ces fonctionnalités comprenaient des pilotes matériels et des codecs multimédia faciles à installer.

Vous pouviez également demander qu’un CD Ubuntu soit expédié à votre domicile.

Canonical a ensuite créé de nombreuses initiatives orientées vers le bureau. Elle a essayé d’intégrer la messagerie directement dans le bureau, a créé le service de synchronisation de fichiers et le magasin de musique Ubuntu One, et a finalement conçu sa propre interface Unity. Canonical a depuis retiré la fiche de tous ces projets, mais cette volonté d’expérimenter a insufflé de l’enthousiasme au bureau Linux.

Linux reste plus répandu sur les serveurs que sur les ordinateurs portables, et Ubuntu n’est sans doute même plus l’option la plus facile ou la plus intuitive. De plus, de nombreux développeurs en dehors de la communauté Ubuntu méritent une grande partie du crédit pour avoir rendu Linux de bureau plus stable et plus agréable.

Pourtant, le bureau Linux est dans une bien meilleure position aujourd’hui qu’il y a une décennie et demie, et Canonical a joué un rôle majeur dans ce processus.

Linux est maintenant disponible sur plus de matériel

Une partie de la vision de Canonical visant à fournir un bureau Linux prêt à l’emploi impliquait de proposer Ubuntu comme option alternative dans les magasins. La société a contacté les fabricants de matériel pour que cela se produise. Au fil du temps, les options se sont multipliées, tant de la part de petites entreprises comme System76 que de multinationales comme Dell.

Avez-vous des chances de trouver Ubuntu dans une grande surface aujourd’hui ? Non. Mais Dell n’est pas la seule grande entreprise à soutenir Ubuntu. HP vend également des machines Ubuntu. Il existe maintenant de nombreux PC Linux que vous pouvez acheter auprès de diverses entreprises.

Canonical a longtemps porté le drapeau de Linux pour PC grand public, même si le temps est venu pour des acteurs plus jeunes, comme System76 avec Pop!_OS et Purism avec PureOS, de porter le flambeau.

Ubuntu a attiré des millions d’utilisateurs

Personne utilisant un ordinateur portable

L’accent mis par Canonical sur les ordinateurs de bureau et le matériel grand public a porté ses fruits. Les gens ont afflué vers Ubuntu, qui compte désormais des millions d’utilisateurs de plus que les autres versions de Linux.

La reconnaissance du nom d’Ubuntu est devenue suffisamment importante pour que vous puissiez mentionner la distribution à des amateurs d’informatique en général et vous attendre à ce qu’ils sachent de quoi vous parlez.

Beaucoup d’entre nous ont commencé comme utilisateurs d’Ubuntu mais sont passés à d’autres options. C’est le cas pour moi. Je n’utilise peut-être plus Ubuntu, mais je suis reconnaissant à Ubuntu de m’avoir offert un endroit facile pour apprendre Linux lorsque j’ai fait mes premiers pas. De nombreux projets ont maintenant des développeurs et des contributeurs qui ne feraient probablement pas partie de la communauté sans Ubuntu.

Ubuntu équipe la plupart des distributions les plus populaires

Ubuntu n’est pas seulement l’un des ordinateurs de bureau basés sur Linux les plus populaires, c’est aussi un rouage essentiel de l’infrastructure qui alimente de nombreuses alternatives.

Lorsque vous utilisez Ubuntu, vous téléchargez des applications à partir d’un référentiel de logiciels, un serveur qui stocke tous les programmes et composants qui alimentent votre expérience à l’écran. Les développeurs créent et maintiennent ce code, que des organisations ou des entreprises telles que Canonical distribuent via des dépôts.

Canonical ne crée pas la plupart du code dans ses dépôts, mais certains composants, comme le noyau Linux, subissent des tests supplémentaires et reçoivent des correctifs de sécurité.

Linux Mint, elementaryOS et Pop!_OS sont trois alternatives importantes à Ubuntu qui reposent toutes sur les dépôts d’Ubuntu. Canonical ne leur demande pas d’argent, ni à eux ni à personne d’autre, pour ce service. L’entreprise est-elle seule ou unique à cet égard ?

Non. Mais cela ne diminue en rien le temps et l’argent que les employés de Canonical et la communauté Ubuntu consacrent ainsi à l’écosystème Linux au sens large.

Canonical a créé un nouveau format de paquet universel

La façon dont les développeurs distribuent les logiciels sur Linux est en train de changer en ce moment même. Au lieu de se tourner vers le modèle de dépôt de logiciels, de nombreuses nouvelles applications arrivent sur nos bureaux via des formats de paquets universels. L’un d’entre eux, le format de paquetage snap, provient de Canonical.

Auparavant, de nombreux développeurs créaient des logiciels pour Ubuntu et ne se donnaient pas la peine de créer des versions qui fonctionnaient également sur d’autres versions de Linux. Si vous utilisiez une distribution basée sur RPM, plutôt qu’une distribution basée sur DEB comme Ubuntu, vous ne pouviez pas installer un programme à moins de faire l’effort de construire l’application en utilisant les fichiers sources.

Les snaps sont agnostiques à la distorsion. Après avoir suivi les instructions simples pour activer le support des snap, vous pouvez installer la version snap d’une application, que vous utilisiez Ubuntu ou non.

Encore une fois, les snap ne sont pas le seul format de paquet universel pour Linux. Mais Canonical a fait tout son possible pour susciter l’intérêt des développeurs et leur tenir la main tout au long du processus d’empaquetage des logiciels. Ce travail de proximité a permis d’accroître l’adoption du format snap par des personnes ou des entreprises qui n’auraient peut-être pas pris la peine de trouver l’une des alternatives par elles-mêmes.

Ubuntu attire les logiciels commerciaux tiers

L’une des forces d’Ubuntu, par rapport aux autres distributions, est d’attirer le développement tiers. Plus précisément, Ubuntu attire davantage de logiciels propriétaires commerciaux multiplateformes qui existent déjà sur Windows ou macOS.

Comme je l’ai mentionné, cela n’a pas toujours profité à l’écosystème Linux au sens large. Mais dans certains cas, comme avec Steam, les programmes qui arrivent sur Ubuntu se répandent rapidement sur d’autres distros. Cela change le paysage pour les joueurs ou les professionnels qui sont liés à l’utilisation d’applications particulières. Maintenant, Linux est beaucoup plus viable.

Avec le format snap, il est rare qu’un programme ne sorte que pour Ubuntu. Les applications disponibles dans la boutique snap sont maintenant plus accessibles à tous.

Canonical a adapté GNU/Linux aux téléphones

Les téléphones Android utilisent le noyau Linux, mais c’est à peu près tout ce qu’ils ont en commun avec la version de Linux que vous pouvez installer sur votre ordinateur. En effet, la plupart des composants, hormis le noyau, ne sont pas les mêmes.

Avec Ubuntu Touch, Canonical a cherché à apporter une version de Linux comparable au bureau Ubuntu aux appareils mobiles. Et la société a réussi ! Bien sûr, ces appareils avaient des limites. Les mises à jour étaient difficiles à distribuer, et les appareils n’étaient disponibles que sur quelques marchés.

En fin de compte, Canonical n’a pas vu assez de succès pour continuer à investir dans le projet.

Néanmoins, l’interface Ubuntu Touch continue de vivre via le projet UBports. Grâce à la nature open source d’Ubuntu Touch, les membres de la communauté ont été en mesure de continuer là où Canonical s’est arrêté. Ubuntu Touch est l’une des options disponibles pour le PinePhone, et il pourrait être possible de la faire fonctionner sur le Librem 5 également.

Il s’agit également d’une option après-vente sur un certain nombre de téléphones Android.

Launchpad a accueilli de nombreux projets

Le service Launchpad de Canonical pour les logiciels open source.

Launchpad est un hub de collaboration logicielle pour des milliers d’applications gratuites et open source. C’est comme Github, mais sans les liens avec Microsoft.

Launchpad a commencé comme un projet propriétaire destiné à générer des revenus pour Canonical, que la société pouvait ensuite utiliser pour soutenir le développement d’Ubuntu. Suite à des critiques, Canonical a progressivement publié des variantes du site sous des licences open source, jusqu’à ce que l’ensemble de Launchpad devienne open source en 2009.

Au cours de la dernière décennie, Launchpad a servi d’infrastructure open source que les projets peuvent utiliser pour partager le code source, suivre les bugs, engager des discussions et envoyer des communications liées à leurs applications ou autres créations.

Linux Mint, elementaryOS, Inkscape et Exaile ont tous trouvé leur place dans Launchpad à un moment ou à un autre de leur existence.

Comment Ubuntu vous a-t-il fait sourire ?

Ubuntu est un excellent système d’exploitation basé sur Linux. En l’absence d’autres options, je l’utiliserais volontiers plutôt que Windows et macOS. Canonical et la communauté au sens large ont fait un travail remarquable au fil des ans. Quelles sont les contributions que vous aimez et que je n’ai pas mentionnées ci-dessus ?

Si vous êtes nouveau dans le paysage Linux, voici quelques-unes des critiques les plus courantes à l’égard d’Ubuntu.