La plupart des appareils électroniques modernes ne sont pas conçus pour résister aux conditions difficiles de l’espace. C’est pourquoi il existe un marché pour les appareils spécialement conçus pour être utilisés au-delà de la Terre. Il existe un nouveau processeur pour les satellites et autres appareils dans l’espace, et il provient de la société de matériel informatique AMD.

AMD, la société la plus connue pour la vente de processeurs de bureau et de cartes graphiques discrètes, a annoncé que l’un de ses « SoC adaptatifs Versal de qualité spatiale » commencera à être livré aux acheteurs au début de 2023. Contrairement à la plupart des produits populaires d’AMD, celui-ci n’est pas destiné à être utilisé dans des PC ou des serveurs. Il s’agit d’un système sur puce (SoC) conçu pour les satellites et d’autres appareils qui doivent être fonctionnels dans les profondeurs de l’espace. AMD affirme qu’il présente une « tolérance totale aux radiations », ce qui est important lorsque vous êtes hors de portée de la protection naturelle de la Terre contre les radiations.

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AMD a déclaré dans un communiqué de presse que  » le SoC adaptatif XQR Versal prend en charge la reprogrammation pendant le développement ainsi qu’après le déploiement, y compris en vol dans l’environnement de rayonnement difficile de l’espace. Cela permet aux opérateurs de satellites de modifier les algorithmes de traitement après le lancement d’un satellite, ce qui offre une flexibilité jusqu’alors indisponible dans les applications de télédétection et de communication. » L’annonce d’AMD comprend également les éloges de Raytheon, un entrepreneur de la défense connu pour avoir créé le missile « Patriot » et gagné des milliards de dollars grâce aux conflits armés dans le monde, qui prévoit d’utiliser les puces Versal dans ses propres conceptions de processeurs.

Le chipset est doté de processeurs Arm Cortex-A72 et Arm Cortex-R5 à double cœur, ce qui en fait un cousin éloigné des puces Silicon d’Apple que l’on trouve dans les Mac modernes, fabriquées selon un processus CMOS de 7 nm. La puce a été développée par la division Xilinx d’AMD, qui était une société indépendante jusqu’à son rachat au début de l’année.

Même si les seuls clients de la nouvelle puce d’AMD sont des entreprises produisant du matériel spatial, il s’agit d’une nouvelle étape importante pour les puces ARM dans l’ultime frontière.