Une société d’électronique grand public qui se développe dans l’industrie automobile n’est pas inédite – pensez à OPPO ou Waymo – mais c’est un énorme mouvement. Bien que nous ne l’attendions pas avant plusieurs années, les gens spéculent déjà sur la façon dont la voiture Apple pourrait fonctionner. Pensez aux dispositifs de sécurité avancés et à un centre de navigation de type iPad, pour n’en citer que quelques-uns.

Quand l’Apple Car sera-t-elle commercialisée ?

L’idée d’une voiture Apple circule depuis 2014, lorsque le PDG Tim Cook aurait approuvé un projet de voiture nommé Titan. Selon les rumeurs, Apple aurait embauché un ingénieur en transmission et l’ancien président et directeur général de la recherche et du développement de Mercedes-Benz.

Lors d’une interview en novembre 2021, Cook a déclaré que l’entreprise se concentrait sur l’autonomie et l’IA. Même le cofondateur d’Apple, Steve Jobs, aurait voulu concevoir l’iCar.

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Il est devenu évident au fil des ans, bien qu’à travers des détails qui évoluent lentement, que l’intérêt de l’entreprise pour la fabrication d’une voiture est plus tangible que jamais :

  • En 2015, le New York Times a rapporté qu’Apple avait passé un contrat avec Torc Robotics pour équiper deux SUV Lexus de capteurs dans le cadre d’un projet connu en interne sous le nom de Baja.
  • En 2016, selon Reuters, « Apple interroge désormais les entreprises de bornes de recharge sur leur technologie sous-jacente, a déclaré une personne ayant connaissance de la question. Les pourparlers, qui n’ont pas été rapportés, ne concernent pas la recharge des voitures électriques des employés d’Apple, un service que la société fournit déjà. Elles indiquent qu’Apple se concentre sur une voiture, a ajouté la personne. »
  • En 2016, Apple a déposé un brevet pour un système expliquant à un passager ce que le véhicule autonome s’apprête à faire.
  • En 2017, Apple a reçu l’autorisation de l’État de Californie de tester des voitures autonomes, et il a été cité par Bloomberg que l’entreprise « se concentrait sur les systèmes autonomes. »
  • En 2018, 27 véhicules à conduite autonome ont été enregistrés auprès du DMV de Californie.
  • En 2019, Apple a acquis Drive.ai, une entreprise technologique qui utilise l’IA pour fabriquer des systèmes de conduite autonome pour les voitures.
  • En 2020, la voiture aurait fait ses débuts en 2021, cette source citant des fournisseurs à Taïwan qui prévoyaient d’augmenter la production au deuxième trimestre 2021.
  • En 2021, Apple serait en pourparlers avec Toyota et des partenaires coréens pour que la production de la voiture Apple commence en 2024.
  • En 2021, Mark Gurman de Bloomberg a rapporté qu’Apple envisageait d’annoncer la voiture autonome en 2025, avec une éventuelle disponibilité quelques années plus tard. Apple « dispose actuellement d’une flotte de 69 SUV Lexus qui expérimentent sa technologie ». Cette technologie repose sur un nouveau processeur et des capteurs de conduite autonome.
  • En 2022, Apple a ajouté 10 conducteurs à son programme de véhicules autonomes, et a embauché un ancien cadre de Lamborghini pour diriger la conception de son véhicule électrique.
  • En 2022, l’analyste Ming-Chi Kuo a indiqué que l’équipe du projet Apple Car était dissoute depuis un certain temps, et qu’une réorganisation rapide serait nécessaire pour commencer la production de masse d’ici 2025. Plus tard, Kuo a mis à jour qu’Apple construira probablement la nouvelle équipe avant 2023.

Malgré les années d’intérêt d’Apple pour une voiture à conduite autonome, on peut dire que nous n’en attendons pas une avant plusieurs années. Nous allons nous inspirer de la dernière estimation de Gurman et deviner que vous pourrez acheter la première voiture Apple aux alentours de 2027, à un an près.

Rumeurs sur le prix des voitures Apple

Prix bas et Apple ne sont pas synonymes. Les produits Apple ne sont pas de basse qualité, donc des prix élevés sont attendus, peu importe l’article de la marque Apple. On peut supposer que leur véhicule électrique autopiloté fera de même et coûtera une somme rondelette.

La seule façon de fixer le prix du véhicule aussi longtemps avant sa sortie est de regarder ce que font les autres entreprises. Le prix des véhicules de luxe de concurrents comme Tesla et Lucid Motors varie considérablement, en fonction des caractéristiques que vous souhaitez obtenir. Entre ces deux entreprises, il faut compter entre 40 000 et 170 000 dollars.

S’il existe plusieurs modèles, il se peut qu’il y ait une version bas de gamme sans conduite automatique ou qui n’offre pas les mêmes avantages que les modèles plus chers. Si c’est le cas, il pourrait y avoir une voiture électrique Apple plus basique, mais toujours aussi sophistiquée, pour environ 35 000 dollars, ce qui est beaucoup plus proche de ce qui est considéré comme abordable.

Il pourrait être tentant de penser que, puisque l’iPhone est si répandu, Apple est en mesure de fixer le prix de ses produits de manière à les rendre financièrement raisonnables pour la plupart des gens. Mais l’iPhone (et l’Apple Watch, le MacBook, etc.) est loin d’être le smartphone le moins cher du marché, et ce n’est donc pas le prix qui pousse la plupart des gens à choisir les produits Apple.

Ce n’est donc pas le prix qui incite la plupart des gens à choisir les produits Apple, mais plutôt la qualité et la fidélité à la marque, qui incitent à rester fidèle à une entreprise. Si l’on considère les autres produits d’Apple, il est logique qu’elle construise sa voiture avec des matériaux de première qualité, intelligents, sûrs et conviviaux, dépassant probablement ceux de tous les autres véhicules disponibles à l’époque.

Si les rendus créés par Vanarama sont véridiques, il est clair qu’il s’agira d’un véhicule coûteux.

Vanarama

En bref, une voiture Apple à bas prix n’est peut-être pas à l’horizon. Sans même considérer le prix de 100 000 dollars que certains avancent, il est possible qu’il ne soit même pas possible d’en posséder une, car certains pensent que le véhicule sera disponible par le biais d’un service d’abonnement.

Nous pouvons espérer que la voiture sera abordable, puisque 26 % des conducteurs sont « définitivement intéressés » par l’achat d’une voiture Apple, mais nous n’en serons pas certains tant qu’une annonce officielle n’aura pas été faite.

Informations sur les précommandes

Les précommandes de l’Apple Car pourraient commencer un an ou plus avant sa sortie effective. D’autres constructeurs de véhicules de nouvelle génération, comme Tesla, Canoo et Aptera, ont également utilisé cette tactique.

Comment l’Apple Car pourrait-elle fonctionner ?

Il n’est pas possible d’explorer les fonctionnalités de l’Apple Car si tôt. Mais comme les voitures intelligentes sont déjà sur les routes aujourd’hui, nous ne sommes pas totalement dans le noir pour anticiper ce qui est le plus probable dans la voiture d’Apple.

Conduite autonome

La rumeur actuelle veut que l’angle qu’Apple adoptera avec sa voiture soit de la rendre entièrement autonome. Si vous connaissez la Society of Automotive Engineers, la SAE appelle cela le niveau 5. Au maximum, cela signifie qu’il n’y a pas de pédales ni de volant.

Une automatisation totale.

Bien sûr, en fonction des réglementations en vigueur au moment de la sortie de la voiture, il pourrait être nécessaire – voire souhaitable – de disposer d’options d’annulation manuelle en cas de défaillance de la mécanique de conduite autonome.

Nous sommes sceptiques quant à la volonté d’Apple de se lancer dans l’industrie automobile avec une voiture à conduite autonome en tête. Il est plus logique de suivre ce que d’autres entreprises ont fait en commençant par une voiture plus intelligente que la moyenne avec une assistance au maintien dans la voie, un pilote semi-automatique, etc.

Mais il est important de formuler cette question avec précision. Il est peu probable que la voiture Apple arrive dans les rues avant plusieurs années. C’est beaucoup de temps à ajouter pour explorer l’idée. De nouvelles technologies verront sans doute le jour d’ici là, certaines venant d’Apple même.

Qu’est-ce qui alimentera l’intelligence derrière l’autonomie de la voiture ? Le processeur en cours de développement, selon MacRumors, pourrait être basé sur le processeur utilisé dans les autres produits d’Apple. Selon The Elec, Apple développe les modules et les paquets de puces de la voiture avec une société coréenne OSAT.

PatentlyApple.com a découvert un brevet à la fin de l’année 2021 qui révèle des systèmes d’alerte qui pourraient être intégrés à la voiture, comme des alertes et des textes extérieurs concernant la vitesse, le statut des véhicules en sens inverse ou le moment où elle est en mode de conduite autonome. Parmi les autres informations qu’elle pourrait afficher figurent la météo à venir, les risques de collision, les embouteillages à proximité, etc.

Un brevet accordé en janvier 2022 concerne le « guidage de véhicules autonomes dans les environs de leur destination à l’aide de signaux d’intention ». En bref, il reprend l’une des idées principales de cette voiture, à savoir qu’elle utilisera des capteurs pour comprendre l’environnement qui l’entoure afin de permettre la navigation avec peu ou pas de données.

Un autre aspect lié à la conduite autonome concerne les cerveaux qui gèrent l’ensemble de l’opération. Apparemment, Apple travaille avec un fournisseur coréen sur un système d’exploitation centralisé qui contrôle tout dans la voiture. Selon cette source, l’entreprise adoptera « une architecture de véhicule autonome de type Tesla ». Il s’agit d’une méthode d’unité de contrôle de domaine (DCU) qui gère plusieurs unités de contrôle électronique (ECU) dans un PA qui sert de cerveau. »

Un brevet révélé en mai 2022, intitulé Guidage de véhicules autonomes dans les environs de la destination à l’aide de signaux d’intention, détaille comment un utilisateur pourrait contrôler l’itinéraire de la voiture même en situation de conduite autonome. Apple présente un exemple où un passager déclare ce qui suit lorsqu’il se trouve à proximité d’un magasin de détail : « Je voudrais acheter des plantes pour mon jardin. » La voiture pourrait alors « déterminer que le véhicule doit de préférence être garé près d’une entrée marquée ‘jardinage’ ou ‘fournitures de jardinage’. » Le brevet suggère également une autre méthode pour que cela puisse fonctionner, où un menu déroulant sur un écran fournit diverses options, de sorte que vous dites à la voiture ce qu’elle doit faire via une interface textuelle au lieu de commandes vocales.

Intérieur

Si la voiture d’Apple n’a pas de volant, cela doit signifier que vous n’avez pas besoin de regarder la route (bien que ce niveau d’autonomie ne soit pas pour tout de suite), alors comment passeriez-vous votre temps dans un tel véhicule ?

D’après Mark Gurman, de Bloomberg, Apple a envisagé de doter la voiture de sièges où les passagers se font face, comme dans le Lifestyle Vehicle de la start-up Canoo.

Canoo

Dans l’itération de cette voiture, ce sont les passagers arrière qui profitent de ce luxe. Il est connu que les VE sont plus spacieux que les autres véhicules, et le tableau est encore plus confortable si l’on considère que le « conducteur » n’a pas besoin de conduire ou de surveiller la route à plein temps. Les sièges avant pourraient donc tout aussi bien pivoter pour vous permettre de vous dégourdir les jambes et de faire face à tout le monde en même temps, sans rétroviseur. Apple a obtenu un brevet en janvier 2022 pour un siège de véhicule doté d’un mécanisme d’inclinaison.

Vanarama

Attendez-vous à voir un grand écran entre les deux sièges avant d’une nouvelle voiture pour faciliter la navigation, la lecture de musique, les commandes du véhicule, etc. Comme vous l’avez peut-être deviné, une rumeur veut que l’écran de cette voiture ressemble à un iPad.

Comme vous l’aurez deviné, une rumeur veut que l’écran de cette voiture ressemble à un iPad. Il fonctionnera très probablement sous une version modifiée de l’iPadOS avec Apple Maps, Apple Music, Siri, etc., et aura un fonctionnement similaire mais avec des boutons spécifiques au véhicule.

Tesla

Dans un avenir (pas si lointain ?), la voiture d’Apple pourrait même inclure un dispositif d’infodivertissement détachable afin que le conducteur puisse toujours accéder à la climatisation, à la musique, etc. lorsqu’il fait pivoter son fauteuil.

Gamme

On prévoit que la voiture d’Apple sera électrique et autopilotée, mais il n’y a pas encore grand-chose à dire sur l’autonomie. Entre les batteries et la technologie de freinage par récupération, la plupart des nouveaux VE sont capables de parcourir au moins 250 miles, mais certains dépassent les 400 miles, et d’autres encore, comme Aptera, revendiquent une autonomie de 1000 miles.

La Lucid Air est un exemple de VE de luxe qui pourrait être comparable à la voiture d’Apple, et sa revendication va jusqu’à 520 miles par charge. Début 2022, elle sera commercialisée comme la voiture électrique ayant la plus grande autonomie au monde.

Bien que nous ne connaissions pas les détails de la capacité de la batterie de la voiture d’Apple, compte tenu du fait qu’ils auront plusieurs années pour développer quelque chose de mieux que ce qui est dans les voitures existantes, nous sommes probablement à la recherche d’un modèle bas de gamme qui peut facilement dépasser 500 miles.

Selon MacRumors, Apple pourrait même être en train de mettre au point une toute nouvelle conception de batterie pour garantir une grande autonomie :

Apple est en train de créer un design "monocellulaire" qui va renforcer les cellules individuelles de la batterie et libérer de l'espace à l'intérieur du pack batterie en retirant les poches et les modules qui contiennent les matériaux de la batterie. Cela permettra d'avoir plus de matériaux actifs dans un boîtier plus petit. La technologie de la batterie a été décrite comme "de niveau supérieur" et similaire à "la première fois que vous avez vu l'iPhone". 

Vanarama

Le concept de Vanarama n’est qu’un aperçu de ce à quoi la voiture pourrait ressembler. Bien sûr, personne n’en est sûr, mais les dessins d’Erick Martinez montrent un extérieur beaucoup plus lisse. Pour un point de vue intéressant, mais irréaliste, consultez les dessins de Devanga Borah, qui a conçu une microvoiture de style pod.

Sécurité

La conduite automatisée comporte plusieurs conditions préalables qui rendent la voiture plus sûre qu’une autre moins intelligente. Des fonctions telles que le centrage sur la voie, le freinage automatique et les alertes d’angle mort sont évidentes. Quelles sont les caractéristiques uniques qu’Apple pourrait utiliser pour rendre sa voiture plus sûre que les autres véhicules sur la route ?

Nous ne le savons pas encore, mais AppleInsider rapporte qu’Apple travaille sur des mesures de sécurité uniques, l’objectif étant « d’épargner aux clients la fatigue de la conduite lorsqu’ils font de longs trajets. » Quelle que soit la forme que cela prendra, il est plausible que l’écran semblable à celui de l’iPad joue un rôle.

Toutefois, si c’est le cas, l’idée d’une voiture autopilotée de niveau 5 devient caduque puisque la fatigue (du moins dans le sens de l’attention au volant) n’est pas un problème pour un véhicule véritablement autonome. Pour qu’Apple puisse un jour prétendre à la sécurité ultime, il lui faudra peut-être conserver le volant comme mesure de secours.

Les autres produits de la société présentent des caractéristiques de sécurité telles que la détection des chutes et l’appel d’urgence automatique, il est donc évident que des capteurs similaires et d’autres comportements prédictifs apparaîtront dans sa voiture.

Les passagers pouvant se faire face pendant le trajet, les risques de collision semblent encore plus dangereux que dans un véhicule traditionnel où tout le monde fait face à la même direction. Apple semble avoir une solution à ce problème – un brevet découvert par Patently Apple en 2020 décrit des airbags amples et des sièges montés sur rail qui peuvent se déplacer en réponse à une collision pour créer une distance entre les occupants. Un autre brevet portant sur des vitres renforcées a été découvert en 2022.

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Un brevet de station de recharge repéré par Patently Apple confirme qu’Apple pourrait être intéressée par l’ajout d’une sorte de mécanisme de recharge automatique au véhicule afin qu’il puisse se fixer à une station de recharge sans aucune intervention manuelle des passagers. Pour des illustrations et d’autres détails, consultez le brevet 11,325,491 à l’USPTO.

Il y a aussi ce brevet sur les systèmes de recharge modulaires pour véhicules, déposé en juin 2022, qui pourrait augmenter la vitesse de recharge à domicile.

La recharge sans fil de votre iPhone et de votre iPad sera certainement incluse dans cette voiture. Mais qu’en est-il de la recharge sans fil de toute la voiture ? Certains des appareils d’Apple peuvent se recharger entre eux, alors cette fonctionnalité sera-t-elle également intégrée à la voiture Apple ?

Aussi farfelu que cela puisse paraître, nous avons entendu dire que la société possède un brevet (que nous n’avons pas pu vérifier) qui permettrait la recharge de véhicule à véhicule, c’est-à-dire qu’une voiture Apple recharge une autre voiture Apple. Nous doutons que ce soit l’une des premières fonctions de la voiture, mais peut-être dans un avenir lointain. Ce ne sont que des conjectures à ce stade, mais ce n’est pas inconcevable.

Autres fonctions

Compte tenu de la nature propriétaire des services de messagerie d’Apple, FaceTime et iMessage, il est possible que la voiture fonctionne de manière similaire. L’iPad intégré pourrait être utilisé pour communiquer avec les autres conducteurs de la voiture Apple sur la route.

La communication entre véhicules implique généralement que les véhicules sachent où se trouvent les autres pour des raisons de sécurité : Une fonction du type « N’accélérez pas, une autre voiture approche ». Mais il pourrait également s’agir d’un service de messagerie iCar destiné à envoyer des SMS aux autres voitures Apple.

De même, l’Apple Watch et l’iPhone fonctionneront sans doute comme des outils sans clé pour déverrouiller la voiture. Et si Mark Gurman a raison, vous pourrez utiliser votre iPhone pour contrôler et surveiller votre voiture ; pensez aux relevés du compteur de vitesse, aux réglages de la température, aux commandes de la radio et des sièges, et au déclenchement de l’alarme – ceci est essentiellement confirmé dans ce brevet Apple de 2022 qui détaille une clé électronique. La reconnaissance faciale pourrait également trouver sa place dans le véhicule d’Apple, pour le déverrouiller ou personnaliser automatiquement l’intérieur en fonction de l’utilisateur qui s’assoit.

La climatisation hyper ciblée est une autre rumeur que nous avons entendue. Les véhicules modernes prennent déjà en charge cette fonction pour chauffer le conducteur et refroidir le passager, par exemple. Apple pourrait étendre cette fonctionnalité avec des capteurs intégrés qui ciblent des parties spécifiques du corps en fonction de la température actuelle de l’utilisateur (par exemple, refroidir votre bras et votre visage s’ils sont en plein soleil, mais chauffer le reste de votre corps).

Un brevet lié aux véhicules déposé par Apple en 2017 détaille un système de RV qui peut aider à traiter le mal des transports pour les passagers. Voici l’abrégé : « Le système de RV peut fournir des vues virtuelles qui correspondent à des repères visuels avec les mouvements physiques qu’un passager subit. Le système RV peut fournir des expériences RV immersives en remplaçant la vue du monde réel par des environnements virtuels. Les systèmes actifs du véhicule et/ou les systèmes de commande du véhicule peuvent être intégrés au système RV pour fournir des effets physiques avec les expériences virtuelles. Les environnements virtuels peuvent être modifiés pour s’adapter à un passager lorsqu’il est déterminé que le passager est enclin à ou présente des signes de mal des transports. »