À travers les États-Unis et d’autres pays, des millions de personnes sont surprises de recevoir des colis qu’elles n’ont jamais commandés. Dans la plupart des cas, la source est une arnaque appelée « brushing ». Voici pourquoi vous recevez du butin gratuit.

Qu’est-ce que le « brushing » ?

Si vous avez reçu un envoi par la poste ou par des coursiers privés comme UPS, FedEx ou les services équivalents dans votre pays, que vous n’aviez pas commandé, vous êtes peut-être perplexe.

Peut-être avez-vous été encore plus déconcerté par le caractère tout à fait aléatoire du contenu de l’envoi. Ces dernières années, par exemple, j’ai reçu des dizaines de colis non sollicités, et si vous avez vécu une expérience similaire, vous ne serez pas surpris par le contenu du colis que je vais énumérer.

J’ai reçu des épluche-légumes, des lumières de cuvette de toilettes activées par le mouvement, des lampes de poche, des autocollants, des atomiseurs de parfum, des peignes, des baumes à barbe, des étuis pour iPhone, des supports de voiture pour smartphone, des lunettes de soleil, des protège-dents, des ouvre-boîtes, des bâtons à selfie, des ouvre-lettres, des brosses à vaisselle et d’autres petits produits bon marché que je n’ai jamais commandés.

La réponse à la question « Pourquoi est-ce que je reçois toutes ces choses que je n’ai pas commandées ? » est « le brossage ». Si vous n’en avez jamais entendu parler, vous ne seriez certainement pas le seul. Contrairement à certaines des escroqueries les plus anciennes – comme l’envoi à la victime d’une facture frauduleuse par la poste – le brossage est un type de fraude relativement nouveau.

La base de la fraude est assez simple, une fois passée la partie « Qui m’enverrait ces clips à puce sur le thème du tamia ?

Les sites de vente en ligne avec plusieurs vendeurs, comme Amazon.com, sont extrêmement compétitifs. Dans un environnement où des centaines, voire des milliers, de vendeurs en ligne essaient tous de vendre la même chose – brosses à cheveux, ouvre-bocaux, laisses pour chiens, etc. – se démarquer de la foule est la clé pour se faire connaître des consommateurs et gagner de l’argent.

Et quel meilleur moyen de se faire connaître des consommateurs que d’avoir une note de 5 étoiles et une place dans la liste des meilleures ventes, ce qui met votre produit sous les yeux des acheteurs ?

C’est là qu’intervient l’arnaque à la brosse. L’essentiel de l’arnaque repose sur le fait que le produit doit être acheté et expédié pour que les statistiques du vendeur soient justes. De nos jours, les faux avis d’acheteurs non vérifiés ne suffisent plus.

Les vendeurs peu scrupuleux achètent leurs propres produits et les expédient à des adresses dans la région où ils souhaitent augmenter leurs ventes. Cela suffit à gonfler leurs chiffres de vente. Ensuite, dans la plupart des cas, ils laisseront également un avis sur le produit en lui attribuant cinq étoiles et un avis écrit positif.

Une fois qu’ils l’ont fait suffisamment de fois, la liste prend vie d’elle-même. Les acheteurs réguliers voient un produit avec des milliers d’avis positifs et l’achètent parce qu’il se distingue des autres produits qui n’ont que des centaines d’avis et pas de note solide de 5 étoiles.

S’il vous est déjà arrivé d’acheter un produit ayant fait l’objet de plus de 5 000 avis positifs et de vous dire ensuite : « Wow, ce produit est une vraie ordure. Comment a-t-il pu obtenir autant d’avis positifs ? « , il y a de fortes chances que le vendeur ait artificiellement gonflé les avis en recourant au brossage ou à des escroqueries similaires.

Faut-il s’inquiéter du brossage ?

Nous avons utilisé les mots « fraude » et « escroquerie » à plusieurs reprises jusqu’à présent. Et chaque fois que vous recevez par courrier quelque chose que vous n’avez pas commandé ou payé, la plupart des gens vont s’inquiéter un peu. La crainte que votre compte Amazon soit compromis ou que votre identité soit volée est une réaction tout à fait naturelle.

Mais en réalité, ces vendeurs n’essaient pas de vous escroquer ou de vous frauder comme ils le feraient s’ils étaient engagés dans des escroqueries plus traditionnelles, comme celles qui fleurissent sur Facebook Marketplace.

Ils essaient d’escroquer et de frauder de bien plus gros poissons comme Amazon et son énorme clientèle. Ils ne veulent rien de vous. L’objet aléatoire que vous avez reçu par la poste n’est, pour eux, qu’un simple coût commercial et, essentiellement, un cadeau.

Ils n’ont pas eu besoin de pirater votre compte Amazon ou d’usurper votre identité pour l’envoyer. Le plus probable est qu’ils ont simplement acheté votre nom, ainsi que des centaines de milliers d’autres noms, auprès d’une agence de marketing, comme s’il s’agissait de fournisseurs de courrier indésirable ordinaires.

Vous avez reçu un objet aléatoire – qu’il s’agisse d’un éclairage de cuvette de toilettes activé par le mouvement ou d’une brosse pour chien – parce qu’ils avaient besoin de quelqu’un à qui envoyer leur produit.

Vérifiez toujours les comptes des détaillants en ligne que vous utilisez pour voir si la commande a bien été passée avec ce compte. Il n’y a rien de mal à jouer la carte de la sécurité. Mais vous découvrirez probablement que ce n’est pas le cas et qu’il s’agit simplement d’une livraison frauduleuse effectuée au hasard.

Que devez-vous faire du colis non sollicité ?

Bien que nous ne puissions pas donner de conseils juridiques pour toutes les régions du monde, aux États-Unis, vous n’avez aucune obligation de faire quoi que ce soit, y compris de payer, pour les livraisons non sollicitées.

Donc, si vous voulez vraiment la chose aléatoire que vous avez reçue par la poste, n’hésitez pas à l’utiliser. Peut-être que l’univers veut vraiment que vous ayez cette lumière de cuvette de toilettes activée par le mouvement. Et si vous avez eu la chance d’avoir un éplucheur de pommes de terre gratuit, c’est une victoire – vous devriez le remplacer chaque année.

Cependant, si l’objet aléatoire envoyé par la poste est de la nourriture, des friandises pour animaux, des cosmétiques ou des graines, nous vous recommandons de vous en débarrasser. Consommer des objets reçus au hasard par la poste ou planter des graines non identifiées est une mauvaise idée – et l’USDA préférerait vraiment que vous ne placiez pas de graines non identifiées et potentiellement envahissantes dans votre jardin.

Vous pouvez également, si vous vous sentez particulièrement motivé, contacter la plate-forme de vente par laquelle le colis a été expédié pour signaler le vendeur comme un escroc potentiel à la brosse. Il s’agit là d’un geste citoyen, mais nous ne vous reprocherons certainement pas de ne pas passer votre temps libre à contacter Amazon pour signaler que vous avez reçu un décapsuleur non sollicité.

En fin de compte, ce qu’il faut retenir, ce n’est pas que vous devez vous inquiéter du vol de votre identité ou du fait que vous devez ou non payer pour un produit aléatoire, mais que vous devez prendre les avis en ligne avec un grain de sel car les faux avis sont monnaie courante.