Lorsque le DVD a été introduit en 1996/97, il représentait une amélioration significative par rapport au VHS. Cependant, après l’introduction de la TVHD, deux formats de disques ont été mis sur le marché en 2006 et ont placé la barre encore plus haut : Le disque Blu-ray et le HD-DVD.

Blu-ray et DVD

La principale différence entre le DVD et le Blu-ray/HD-DVD est que le DVD est un format de définition standard de résolution 480i, tandis que le disque vidéo Blu-ray/HD-DVD peut atteindre une qualité HDTV de 1080p.

Le Blu-ray et le HD-DVD atteignent les mêmes résultats mais sont des formats incompatibles (rappelez-vous VHS vs. BETA ?). Les studios de cinéma ont dû choisir dans quel format sortir leurs films, et les consommateurs ont dû décider quel lecteur acheter.

En 2008, le HD-DVD a été officiellement abandonné, laissant le Blu-ray comme seule alternative au DVD en matière de disques haute définition.

LES HUIT MEILLEURS RIPPEURS BLU-RAY DE 2022

Les disques Blu-ray

La principale caractéristique d’un lecteur de disques Blu-ray est de lire les disques Blu-ray. De nombreux lecteurs peuvent lire les disques Blu-ray 2D et 3D (un téléviseur 3D ou un projecteur vidéo 3D est nécessaire).

Les prix des titres Blu-ray sont généralement supérieurs d’environ 5 ou 10 dollars à ceux des DVD. Cependant, les anciens titres Blu-ray peuvent parfois être trouvés à un prix inférieur à celui de certains titres DVD plus récents.

La plupart des packs de disques Blu-ray sont également accompagnés d’une version DVD du titre.

Polyvalence des lecteurs de disques Blu-ray

En plus de lire les disques Blu-ray, ces lecteurs peuvent faire beaucoup plus.

Tous les lecteurs de disques Blu-ray (à l'exception de quelques modèles anciens) peuvent également lire des DVD et des CD.
La plupart des lecteurs peuvent accéder à du contenu audio/vidéo diffusé en continu depuis Internet (qui peut inclure Netflix, Vudu, Hulu et d'autres) ou le réseau domestique local (PC et serveurs multimédias), ainsi qu'à du contenu stocké sur des périphériques USB compatibles, tels que des lecteurs flash.
Certains lecteurs de disques Blu-ray incluent la fonction Screen Mirroring (Miracast). La mise en miroir d'écran permet le partage audio/vidéo de contenu à partir d'un smartphone ou d'une tablette compatible, qui, à son tour, envoie cet audio et cette vidéo à un téléviseur et un système audio compatibles.
Certains lecteurs permettent de ripper des CD vers USB, ce qui permet de copier de la musique d'un CD vers une clé USB.

Vos DVD actuels ne sont pas obsolètes si vous passez au Blu-ray

Les lecteurs de disques Blu-ray lisent les DVD, vous n’avez donc pas besoin de jeter votre collection de DVD. De plus, ces lecteurs ont un meilleur rendu car tous les lecteurs Blu-ray ont une capacité de mise à l’échelle vidéo. Bien que les DVD ne soient pas aussi beaux que les disques Blu-ray, la mise à l’échelle permet une amélioration visible.

Les types de connexions des lecteurs de disques Blu-ray

Lorsque les lecteurs de disques Blu-ray sont apparus en 2006/07, ils offraient les mêmes connexions que la plupart des lecteurs de DVD, c’est-à-dire certaines ou toutes les connexions suivantes : Sorties vidéo composite, S-Vidéo et composantes, sorties audio stéréo analogiques, optiques numériques ou coaxiales numériques. Toutefois, pour répondre aux besoins en matière de sortie de résolution haute définition (jusqu’à 1080p), des sorties HDMI sont également incluses.

Sur les lecteurs de disques Blu-ray haut de gamme, des sorties analogiques 5.1/7.1 sont parfois incluses. Ces sorties permettent le transfert d’un signal de son surround décodé vers des récepteurs AV dotés d’entrées analogiques 5.1/7.1.

Tous les lecteurs (à l’exception de certains modèles anciens) disposent de ports Ethernet/LAN pour une connexion filaire à un réseau domestique et à Internet (la plupart des lecteurs disposent également d’un système Wi-Fi intégré).

Les lecteurs de disques Blu-ray sont généralement dotés d’un ou deux ports USB qui peuvent être utilisés pour charger les mises à jour du micrologiciel et permettre une ou plusieurs des fonctions suivantes :
Extension de la mémoire BD-Live (permet d’accéder à du contenu en ligne supplémentaire associé à des titres spécifiques de disques Blu-ray).
Accès aux fichiers multimédias numériques stockés sur des lecteurs flash.
La connexion d’un adaptateur Wi-Fi USB pour les lecteurs qui n’ont pas de Wi-Fi intégré.

La décision de 2013 concernant les connexions des lecteurs de disques Blu-ray

Il a été décidé de supprimer toutes les connexions vidéo analogiques des lecteurs de disques Blu-ray à partir de 2013.

Bien que cela ne soit pas obligatoire, certains fabricants ont également choisi de supprimer les connexions audio analogiques.

Tous les lecteurs de disques Blu-ray vendus à l’état neuf disposent uniquement de sorties HDMI pour la sortie vidéo. Pour l’audio, ils disposent d’une sortie HDMI et d’une sortie audio numérique optique et/ou numérique coaxiale (et parfois de sorties audio analogiques à 5.1/7.1 canaux).

Certains lecteurs disposent de deux sorties HDMI, qui sont utilisées dans les cas où l’audio et la vidéo doivent être envoyés vers des destinations distinctes.

Codage régional et protection contre la copie

De manière similaire au DVD, le format de disque Blu-ray possède un système de codage régional et de protection contre la copie. Cela signifie que les lecteurs vendus dans certaines régions du monde respectent un code régional spécifique. Cependant, contrairement aux DVD, il y a moins de régions et de nombreux disques Blu-ray ne sont pas toujours codés par région.

Le format de disque Blu-ray prend également en charge la protection renforcée contre la copie de deux manières :
Les appareils compatibles HDMI doivent être en mesure de se reconnaître mutuellement par le biais d’un processus de poignée de main afin de garantir un niveau de protection contre la copie. Si la poignée de main n’a pas lieu, aucun signal du lecteur de disques Blu-ray vers un téléviseur ou un projecteur vidéo équipé de la technologie HDMI ne s’affichera. Le processus de poignée de main déclenche parfois une fausse alarme, qui nécessite un dépannage pour la corriger.
Un autre niveau de protection contre la copie, spécifiquement conçu pour le Blu-ray, est le Cinavia. Le codage Cinavia empêche la lecture de copies non autorisées de disques Blu-ray commerciaux. Tous les lecteurs de disques Blu-ray fabriqués ces dernières années pour les États-Unis, et la plupart des lecteurs fabriqués pour d’autres marchés, incluent Cinavia.

Vous avez besoin d’un téléviseur haute définition pour profiter des avantages visuels du format Blu-ray.

Lors de leur lancement, la plupart des lecteurs de disques Blu-ray pouvaient être connectés à un téléviseur doté d’au moins une entrée vidéo composite. Cependant, le seul moyen d’accéder à la résolution haute définition complète des disques Blu-ray (1080p) est de passer par la connexion HDMI, ou sur les lecteurs fabriqués avant 2013, avec certaines restrictions, par les connexions vidéo en composantes.

Le Blu-ray est plus qu’une simple mise à niveau vidéo

En plus de la vidéo 1080p, les lecteurs de disques Blu-ray peuvent accéder à des formats audio supplémentaires qui peuvent être encodés sur les disques Blu-ray (mais pas sur les DVD). Ces formats comprennent Dolby TrueHD, Dolby Atmos, DTS-HD Master Audio et DTS:X, qui peuvent être décodés en interne (dans le cas de Dolby TrueHD/DTS HD-Master Audio) ou transmis, ainsi que Dolby Atmos/DTS:X, non décodés à un récepteur home cinéma compatible pour décodage.

Si votre récepteur n’est pas compatible avec ces formats, le lecteur le détecte automatiquement et utilise par défaut le format standard Dolby Digital/DTS.

Le facteur 4K

Suite à l’introduction de la télévision 4K Ultra HD, les lecteurs de disques Blu-ray ont encore évolué pour relever le défi. Des lecteurs capables d’effectuer une conversion ascendante en 4K sont apparus, et une bonne sélection est désormais disponible.

Si vous possédez un téléviseur Ultra HD 4K, un lecteur de disques Blu-ray doté de la fonction de conversion ascendante 4K vous permettra d’obtenir un meilleur rendu du contenu des disques Blu-ray (et des DVD) sur un téléviseur Ultra HD 4K. Tout comme la mise à l’échelle des DVD n’est pas la même que la vraie haute définition (1080p), la mise à l’échelle 4K ne donne pas les mêmes résultats que la vraie 4K. Néanmoins, elle est suffisamment proche pour de nombreux consommateurs.

L’histoire du 4K ne s’arrête pas là. En 2016, un nouveau format de disque a été mis à la disposition des consommateurs : Ultra HD Blu-ray. Ce format utilise des disques qui ressemblent à un disque Blu-ray. Cependant, les informations vidéo sont codées en véritable résolution 4K (avec quelques améliorations supplémentaires de la couleur et de la luminosité/contraste HDR ) qui peuvent tirer parti de toutes les capacités des téléviseurs 4K Ultra HD compatibles.

Ce nouveau format de disque implique une nouvelle série de lecteurs et de disques. Bien que vous ne puissiez pas lire les disques au format Blu-ray Ultra HD sur les lecteurs Blu-ray actuels, ces derniers peuvent lire les disques Blu-ray (2D/3D), les DVD (avec une mise à l’échelle 4K pour les disques Blu-ray et les DVD) et les CD de musique. La plupart des lecteurs permettent également d’accéder à du contenu en streaming sur Internet (y compris du contenu en streaming 4K) et à du contenu provenant d’autres appareils compatibles qui peuvent se trouver sur votre réseau domestique.

Combien vous coûtera l’acquisition d’un lecteur Blu-ray ?

Les lecteurs Blu-ray commencent à 59 $ et vont jusqu’à environ 199 $. Pour 99 $, vous pouvez obtenir un excellent lecteur. Cependant, à mesure que le prix augmente, des options de connexion supplémentaires, un meilleur traitement vidéo, une mise en réseau plus étendue et davantage d’options de streaming Internet sont généralement proposés.

Dans les gammes de prix supérieures, la lecture audio analogique est privilégiée pour ceux qui utilisent leur lecteur de disques Blu-ray pour écouter de la musique à partir de CD, ainsi que les formats audiophiles SACD et DVD-Audio.

Certains lecteurs de disques Blu-ray à prix modéré offrent une lecture 3D lorsqu’ils sont connectés à un téléviseur 3D et une mise à l’échelle 4K lorsqu’ils sont connectés à un téléviseur 4K Ultra HD.

Les lecteurs de disques Blu-ray Ultra HD se trouvent entre 149 et 1 500 dollars, ce qui est plus cher que la plupart des lecteurs de disques Blu-ray. En 2006-2007, le prix des premiers lecteurs de disques Blu-ray se situait dans la fourchette de 1 000 dollars, tandis que les premiers lecteurs de DVD lancés en 1996-1997 étaient dans la fourchette de 500 dollars.

Le Blu-ray en vaut-il la peine pour vous ?

Le Blu-ray est une option intéressante et abordable pour compléter un téléviseur HD ou 4K Ultra HD et un système de cinéma à domicile. Si vous ne souhaitez pas effectuer cette mise à niveau, les lecteurs DVD dotés d’une fonction de conversion ascendante sont souvent proposés à un prix inférieur à 39 $, ce qui peut réduire l’écart entre le DVD et le Blu-ray. Cependant, comme les prix des lecteurs de disques Blu-ray (et Ultra HD) continuent de baisser, les lecteurs de DVD sont de plus en plus difficiles à trouver.

Avec la polyvalence qu’offrent les lecteurs de disques Blu-ray, ces lecteurs constituent un excellent moyen de compléter le visionnage de la télévision.