Avant les DVD, il y avait les VCD : Le vidéodisque que tout le monde a oublié

By Corentin BURTIN

Nombreux sont ceux qui, aux États-Unis, n’ont peut-être jamais entendu parler des VCD. Pourtant, dans de nombreuses régions du monde, ces films sur CD étaient le principal moyen de mettre la main sur les derniers et les plus grands succès hollywoodiens.

Une brève histoire des VCD

L’histoire des VCD est assez intéressante. Tout a commencé à la fin des années 80, lorsque les ingénieurs d’une petite société appelée Philips ont mis au point la technologie des vidéodisques compacts. Philips, ainsi que d’autres petites entreprises dont vous avez peut-être entendu parler, appelées Sony, Matsushita et JVC. Les VCD ont été introduits pour la première fois sur le marché en 1993 et ont rapidement gagné en popularité, en particulier en Asie centrale, en Asie du Sud-Est et au Moyen-Orient.

Au cours des années 1990, les VCD sont devenus le principal moyen de regarder des films à la maison dans de nombreux pays du monde, supplantant les supports à cassettes tels que VHS et Betamax. Cependant, à mesure que la technologie DVD s’est améliorée et est devenue plus abordable, les VCD ont perdu de leur attrait.

Au début des années 2000, les VCD ont commencé à disparaître et à devenir obsolètes. Aujourd’hui, ils sont pratiquement tombés dans l’oubli. Toutefois, il est encore possible de les acheter dans certaines parties du monde !

Pourquoi les VCD sont-ils devenus populaires dans les années 1990 ?

Dans les années 1990, la technologie du CD était déjà bien établie dans le secteur de la musique et faisait son chemin dans le multimédia informatique et les consoles de jeu. C’est également à cette époque que la compression vidéo a fait un grand bond en avant en termes de qualité par rapport à la taille, avec l’avènement de la vidéo MPEG-1, qui est le format utilisé pour les VCD.

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Le VCD n’était pas la première solution vidéo domestique basée sur un disque, qui serait le LaserDisc, mais la principale différence est que les VCD sont numériques plutôt qu’analogiques. Chaque disque pouvait contenir environ 74 minutes de vidéo. Les disques suivants atteignaient 80 minutes lorsque la capacité des CD passait à 800 Mo.

Les VCD sont peu coûteux à produire et les lecteurs étaient également abordables. Même avec l’avènement des lecteurs de DVD, la plupart d’entre eux étaient rétrocompatibles avec les VCD, de sorte que la demande pour ces disques bon marché (et parfois douteux sur le plan juridique) est restée forte.

Copie de VHS sur DVD

VCD et VHS

Si les VCD n’ont jamais eu beaucoup de succès en Amérique du Nord, il n’est pas difficile de comprendre pourquoi ils sont devenus une alternative populaire aux cassettes VHS dans d’autres parties du monde. Les disques étaient bon marché, compacts et ne se dégradaient pas à l’usage. Les lecteurs VHS étaient chers, complexes et susceptibles de tomber en panne. Les lecteurs VCD étaient relativement simples et beaucoup plus fiables et abordables.

Bien qu’un lecteur VCD ne permette pas d’enregistrer des émissions, il permettait de regarder facilement des films à la maison pour un prix modique. Il est également probable que l’essor de la duplication pirate de CD ait contribué à la popularité des VCD. Les CD peuvent être dupliqués rapidement et à peu de frais, et les copies sont de la même qualité que l’original et ne se dégradent pas à la suite d’une lecture répétée.

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Mais qu’en est-il de la qualité vidéo proprement dite ? Dans l’ensemble, les VCD offrent à peu près la même qualité visuelle que les cassettes VHS. Les deux types de support présentaient des artefacts visuels, mais les bandes présentaient des défauts analogiques, et les VCD le « macro-blocage » typique ou la rupture d’image que la compression vidéo peut présenter, en particulier dans les scènes à mouvement rapide.

Les bandes VHS avaient objectivement un meilleur son, car les VCD compressaient le son en réduisant les hautes et basses fréquences. Néanmoins, les téléviseurs à tube cathodique contemporains ont bien réussi à masquer les problèmes de qualité d’image des VCD grâce à leur technologie de compression vidéo relativement primitive.

Bien que de nombreux films soient disponibles sur plusieurs VCD, cela ne constituait pas un inconvénient majeur par rapport aux VHS, qui devaient être rembobinés après utilisation, ce qui prenait plus de temps qu’un échange de disque. Étant donné que la vidéo domestique permet de mettre le film en pause à sa convenance, une pause au milieu du film n’est pas le pire des compromis.

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Les DVD ont sonné le glas des VCD

Si vous n’avez jamais entendu parler des VCD avant de lire cet article, vous pensez probablement que l’évolution de la vidéo domestique est passée directement de la VHS au DVD. Pourtant, dans de nombreuses régions du monde, ce sont les VCD qui se sont battus contre la technologie DVD au début des années 2000.

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Outre l’amélioration considérable de la qualité vidéo et audio, les DVD comprennent des pistes en plusieurs langues, des sous-titres et du contenu supplémentaire. En même temps, les DVD reprennent tous les avantages des VCD par rapport aux VHS.

Contrairement au règne de courte durée des VCD en tant que solution vidéo numérique de choix, les DVD ont toujours le vent en poupe aujourd’hui, tout comme leur successeur, le Blu-Ray. À l’ère du streaming vidéo à large bande passante, le Blu-Ray n’aura probablement pas de successeur, mais le DVD restera probablement en place pendant longtemps. Surtout dans les régions du monde qui ont adopté le VCD comme moyen bon marché et pratique d’accéder aux divertissements.

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