Avez-vous remarqué ? En juillet 2022, les prix des GPU sont enfin raisonnables. Les prix élevés des GPU dus aux pénuries de production et à la demande accrue des mineurs de crypto sont derrière nous – du moins pour le moment. Si vous avez attendu pour mettre à niveau, c’est peut-être le meilleur moment pour acheter. Voici pourquoi.

Battre le prochain cycle cryptographique

Historiquement, le marché du bitcoin a fonctionné dans des cycles d’expansion et de ralentissement au fil du temps. Le reste du marché cryptographique est étroitement lié à la valeur du bitcoin, y compris l’Ethereum, qui peut toujours être miné à l’aide de GPU (malgré le passage prévu au proof-of-stake). La forte demande de GPU parmi les mineurs de crypto a été l’une des raisons pour lesquelles les prix des GPU étaient si élevés jusqu’à récemment. Lorsque le marché des crypto-monnaies s’est effondré en juin 2022, les prix des GPU neufs et d’occasion ont chuté de façon spectaculaire (ce qui correspond à une baisse de la demande).

En l’absence d’une réglementation gouvernementale majeure aux États-Unis et dans d’autres pays, le cycle d’expansion et de ralentissement de la crypto-monnaie pourrait se poursuivre à l’avenir, avec des sommets et des pertes encore plus importants, si le cycle se poursuit. En d’autres termes, à un moment donné, les prix des GPU pourraient remonter en flèche lorsque la demande des mineurs augmentera. Même si Ethereum passe au proof-of-stake, certains pensent que d’autres types de crypto proof-of-work qui peuvent être minés sur des GPU pourraient prendre sa place.

COMMENT ACHETER UN NOUVEAU CPU POUR VOTRE CARTE MÈRE

Vous vous souvenez peut-être que NVIDIA a tenté de réduire la demande de ses GPU auprès des mineurs en introduisant la technologie Lite Hash Rate, mais celle-ci a depuis été contournée, permettant aux mineurs de continuer à utiliser ces cartes graphiques pour le minage. En outre, la relation entre les GPU de jeux grand public et les crypto-monnaies est complexe car NVIDIA produit également des GPU spécifiquement destinés à l’extraction de crypto-monnaies, ce qui pourrait affecter la production globale si la demande de GPU devait à nouveau augmenter à l’avenir.

À l’heure actuelle, tout porte à croire que, malgré l’accalmie du marché des crypto-monnaies, c’est probablement le moment idéal pour mettre à niveau un vieux GPU dans votre PC de jeu.

Un possible boom de l’IA

Si les cycles des crypto-monnaies ne sont pas une source d’inquiétude suffisante pour les joueurs, on assiste à l’émergence d’outils de création d’IA impressionnants, tels que Dall-E 2 et GPT-3 d’OpenAI (ainsi que les technologies concurrentes de Google et Meta), qui devraient être largement adoptés au cours des prochaines années. Par rapport aux CPU, les GPU sont excellents pour les tâches d’IA et d’apprentissage profond, car leur bande passante mémoire et leur parallélisme accélèrent les multiplications matricielles qui sont au cœur de nombreux algorithmes d’apprentissage automatique.

Actuellement, les centres de données qui alimentent de nombreux outils d’IA basés sur le cloud sont remplis de cartes GPU spécialisées dans l’apprentissage profond, tant pour la formation (lors de la construction d’un modèle d’apprentissage profond) que pour l’exécution, lorsque des personnes demandent au modèle d’effectuer des tâches. La demande de GPU pour les applications d’IA devrait connaître une croissance spectaculaire dans un avenir proche dans un large éventail de secteurs. Et même si ces centres de données n’utilisent pas nécessairement des cartes graphiques grand public, l’augmentation de la demande pourrait affecter la capacité de production des GPU grand public dans un avenir proche, sous la forme d’une concurrence pour des ressources similaires.

De plus, comme les algorithmes d’apprentissage automatique sont de plus en plus rationalisés et efficaces, il devient possible d’exécuter davantage de modèles d’IA localement sur les ordinateurs domestiques. Pour y parvenir rapidement, vous avez besoin d’un bon GPU (ou d’un circuit de réseau neuronal dédié) dans votre machine. Par exemple, le logiciel de mise à l’échelle d’images IA GigaPixel de Topaz Labs s’appuie sur un GPU dans votre machine pour accélérer le processus. Il est possible que, dans un avenir proche, la génération d’images et les assistants d’IA deviennent des outils de productivité essentiels, ce qui exercera une pression supplémentaire sur l’approvisionnement en puces et en composants des GPU.

En résumé, que signifie l’essor de l’IA pour les GPU ? Tant que la pénurie de puces se poursuivra (comme de nombreux experts s’y attendent), le prix moyen des cartes graphiques grand public pourrait augmenter à l’avenir.

Attendre la prochaine génération ou acheter maintenant ?

Il y a toujours des modèles de GPU flambant neufs en préparation, et vous pourriez être tenté de les attendre. Si vous avez payé très cher un GPU récent au cours de l’année dernière, attendre peut être une bonne idée. Vous pouvez même probablement sauter la prochaine génération de puces pour une autre à venir. Vous aurez probablement des années de bon usage de votre GPU actuel (récent).

Mais si vous avez une carte graphique plus ancienne et que vous attendez depuis longtemps de la mettre à niveau, vous bénéficierez d’un avantage considérable si vous achetez une carte graphique contemporaine aujourd’hui, et vous pouvez vous sentir bien dans votre achat tant que le prix tourne autour du PDSF et que le stock est disponible. Par exemple, nous avons une GTX 1060 dans une machine que nous venons de mettre à niveau vers une RTX 3060 pour environ 400 $. Cette mise à niveau nous a semblé très raisonnable et la carte nous sera utile pendant des années.

Ce n’est qu’un exemple, bien sûr : Jetez un œil sur Amazon, Best Buy ou le magasin de votre choix, et vous trouverez de nombreux GPU à des prix beaucoup plus raisonnables qu’il y a quelques mois.

Personne ne peut prédire l’avenir, mais nous pouvons lire les signes du présent. Si l’on en juge par les tendances historiques, les prix des GPU ont été volatils, et on peut dire que les prix des cartes graphiques sont raisonnables en ce moment. Donc, si vous avez un ancien GPU qui a besoin d’être mis à niveau, nous pensons que vous ne feriez pas d’erreur en achetant un nouveau GPU aujourd’hui.

Si vous attendez la prochaine génération de GPU pour effectuer une mise à niveau – ou si vous attendez pour toute autre raison – une catastrophe naturelle, un incident économique, une pénurie de puces, une hausse des crypto-monnaies, une ruée vers les applications d’intelligence artificielle, un bon vieux scalp, des bugs de première génération ou d’autres facteurs pourraient gâcher vos plans. Ou peut-être pas, mais vous ne pouvez pas perdre si vous obtenez une excellente carte graphique que vous pourrez utiliser pendant des années.

Bonne chance et soyez prudent !