Pour ripper vos CD de musique vers un format audio tel que MP3, WMA ou AAC, ou pour les convertir d’un format à l’autre, il est bon de savoir ce que signifient CBR et VBR avant de commencer. Nous avons comparé ces deux méthodes d’encodage afin que vous puissiez faire le meilleur choix pour votre collection de musique.

CBR

Qualité fixe.

Fichiers de meilleure qualité garantis.

Encodage plus rapide.

Compatibilité élargie.

VBR

Fichiers de plus petite taille.

Utilisation plus efficace de l'espace de stockage.

Réduction minime de la qualité.

Prise en charge éventuellement plus limitée.

De nombreux facteurs influent sur la qualité de votre bibliothèque musicale numérique. Le débit binaire est l’un d’entre eux. Que vous cherchiez à obtenir des rips de la meilleure qualité ou que vous souhaitiez optimiser l’espace sur votre appareil mobile, il est important de peser vos options dans le choix du débit binaire.

Avantages et inconvénients du codage CBR

Avantages

Qualité réglée.

Plus de contrôle sur la qualité audio.

Meilleur pour le multimédia.

Inconvénients

Nécessite une connexion pour le supporter.

Manque de souplesse.

CBR signifie constant bitrate (débit binaire constant) et est une méthode d’encodage qui maintient le débit binaire à un niveau constant. VBR, en revanche, est un débit binaire variable. Lorsque les données audio sont codées par un codec, une valeur fixe est utilisée, comme 128, 256 ou 320 Kbps.

En général, plus le débit binaire est élevé, meilleure est la qualité de l’audio.

L’avantage d’utiliser la méthode CBR est que les données audio sont généralement traitées plus rapidement par rapport aux autres méthodes. Toutefois, les fichiers créés ne sont pas aussi bien optimisés pour la qualité par rapport au stockage, comme c’est le cas avec la méthode VBR.

CBR est utile pour le streaming de fichiers multimédia. Si la connexion ne peut fonctionner qu’à 320 Kbps, un débit constant de 300 Kbps par seconde ou moins est plus avantageux qu’un débit qui change tout au long de la transmission, car il pourrait dépasser ce qui est autorisé.

Avantages et inconvénients du codage VBR

Avantages

Taille de fichier plus petite.

Réduction flexible du débit binaire.

Plus efficace dans de nombreuses situations.

Inconvénients

Diminution possible de la qualité.

Moins bien supporté.

Plus long à encoder.

VBR permet au débit binaire d’un fichier audio d’augmenter ou de diminuer dynamiquement dans une fourchette cible. L’encodeur LAME, par exemple, varie entre 65 Kbps et 320 Kbps. Comme le CBR, les formats audio tels que MP3, WMA et OGG prennent en charge le VBR.

Le plus grand avantage du VBR par rapport au CBR est le rapport entre la qualité du son et la taille du fichier. Vous pouvez généralement obtenir une taille de fichier plus petite en codant l’audio en VBR plutôt qu’en CBR, car le débit binaire est modifié en fonction de la nature du son.

Le débit binaire est réduit pour le silence ou les parties plus calmes d’une chanson. Pour les parties plus complexes d’une chanson qui contiennent un mélange de fréquences, le débit binaire augmente (jusqu’à 320 Kbps) pour garantir le maintien de la qualité du son. Cette variation du débit binaire réduit l’espace de stockage nécessaire par rapport au CBR.

Cependant, l’inconvénient des fichiers encodés en VBR est qu’ils ne sont pas forcément compatibles avec les anciens appareils électroniques comme l’est le CBR. L’encodage audio en VBR prend également plus de temps car le processus est plus complexe.

Lequel choisir ?

À moins que vous ne soyez limité par un matériel ancien qui ne prend en charge que les formats audio encodés à l’aide de CBR, VBR est la méthode recommandée. La prise en charge de la méthode VBR dans les appareils tels que les lecteurs MP3 et les PMP était autrefois aléatoire, mais aujourd’hui, elle est généralement une caractéristique standard.

La méthode VBR offre le meilleur équilibre entre la qualité et la taille du fichier. Il est donc idéal pour les appareils portables dont l’espace de stockage est limité ou lorsque vous souhaitez utiliser efficacement d’autres solutions de stockage comme les clés USB ou les cartes flash.