Dire que l’internet est “grand” serait un euphémisme. Il est devenu le lieu central où se déroule une quantité incroyable d’activités. La plupart de ces activités se déroulent sur des sites web, mais combien y en a-t-il ?

Il n’est pas facile de répondre à cette question. Ce n’est pas pour rien qu’on appelle l’internet le “world wide web”. Les entreprises, les organisations et les particuliers du monde entier créent des sites Web en permanence. Leur nombre est en constante évolution.

La meilleure estimation : près de 2 milliards

Il est impossible d’obtenir une réponse vraiment précise, mais nous pouvons obtenir une estimation assez proche. Internet Live Stats est un site Web qui utilise un algorithme lié à plusieurs sources de données différentes pour afficher un compte courant du nombre de sites Web.

En novembre 2022, on estime qu’il y a près de 2 milliards de sites web sur l’internet. Le compteur en direct d’Internet Live Stats est à 1 996 172 229 au moment où j’écris cette phrase. Il sera différent lorsque vous le consulterez. C’est beaucoup de sites web.

Mais qu’est-ce qu’un “site web” ? Internet Live Stats entend par “site web” un “nom d’hôte unique” (un nom qui peut être résolu, à l’aide d’un serveur de noms, en une adresse IP). C’est la meilleure estimation que nous puissions faire du nombre de sites web sur Internet.

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Combien sont actifs ?

La question suivante est de savoir combien de ces quelque 2 milliards de sites Web sont réellement actifs. Est-ce la même chose que pour les profils des réseaux de médias sociaux – seul un petit pourcentage est utilisé ?

Selon Netcraft (l’une des sources d’Internet Live Stats), seuls environ 25 % des sites Web sont actifs. La majorité sont des domaines achetés qui ne sont pas utilisés (souvent le propriétaire espère que quelqu’un l’achètera) ou des sites abandonnés. Ce chiffre peut sembler faible, mais 25 % de 2 milliards, cela fait 500 millions. Cela fait tout de même beaucoup de sites web.

Ce chiffre est-il en train de grossir ?

Si vous regardez le compteur Internet Live Stats, vous pensez peut-être que le nombre de sites Web est en constante augmentation. Selon certaines sources, ce n’est pas le cas. C’est logique si l’on considère que des sites Web sont fermés ou expirent alors que de nouveaux sites apparaissent.

Les graphiques de Netcraft montrent une ligne relativement plate au cours des deux dernières années. En fait, par rapport à octobre 2020, on constate une diminution d’environ 7 % des noms d’hôtes en octobre 2022. Peut-être l’internet n’est-il pas en croissance constante. Cependant, il ne s’agit que d’un point de données.

Nous ne connaîtrons vraiment jamais le nombre exact de sites web sur internet, mais rassurez-vous, c’est un nombre très important. Vous avez peut-être même contribué vous-même à en créer quelques-uns. L’internet vous remercie pour votre service.