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L’époque des mises à niveau annuelles des smartphones est révolue, un changement qui est meilleur pour la planète et votre portefeuille. Au lieu de cela, la question brûlante est devenue celle de la longévité : combien de temps pouvez-vous continuer à utiliser votre iPhone avant qu’il ne soit temps de le mettre à niveau ?

Votre iPhone devrait recevoir environ six mises à jour majeures

Un iPhone moderne devrait être compatible avec environ six ou sept versions d’iOS. Prenez l’iPhone 7, qui a été livré avec iOS 10 en septembre 2016 et a cessé d’être pris en charge avec iOS 15, sorti en septembre 2021. L’iPhone 6S a connu encore plus de versions, en commençant par iOS 9 et en terminant par iOS 15.

« Les mises à jour majeures » font référence aux nouvelles versions majeures d’iOS, le système d’exploitation de l’iPhone. Elles sont publiées gratuitement, généralement en septembre de chaque année. Elles garantissent aux appareils compatibles une année supplémentaire de petites mises à jour jusqu’à l’arrivée de la prochaine version majeure.

Chaque année, Apple décide quels appareils (le cas échéant) ne seront plus pris en charge, ce qui signifie que ces appareils resteront sous la « dernière bonne » version d’iOS jusqu’à ce qu’ils soient mis hors service (recyclés, vendus ou oubliés dans un tiroir quelque part).

Comment utiliser les sous-titres en direct sur un iPhone

Si vous ne recevez pas les principales mises à jour d’iOS, vous ne pourrez pas profiter des nouvelles fonctionnalités et des mises à jour majeures des applications de base comme Safari, Notes et Messages. Par exemple, iOS 16 a introduit la possibilité de modifier et d’annuler des messages, mais les appareils qui restent sous iOS 15 ne peuvent pas utiliser cette fonctionnalité.

Les nouvelles fonctionnalités telles que les widgets de l’écran de verrouillage, les refontes de l’interface utilisateur et les améliorations de la productivité comme Focus n’arrivent généralement qu’avec les nouvelles versions majeures d’iOS. Il arrive parfois qu’Apple introduise une nouvelle fonctionnalité en milieu de cycle, comme ce fut le cas avec Night Shift dans iOS 9.3 et, plus récemment, avec la photothèque partagée iCloud dans iOS 16.1.

C’est l’exception plutôt que la règle.

Si vous utilisez d’autres produits Apple, comme un Mac ou un iPad, et que vous appréciez des fonctionnalités comme Handoff et Continuity (qui vous permettent de faire des choses comme « transférer » des appels vers votre Mac ou partager un presse-papiers avec votre iPhone), le fait de prendre du retard sur une version majeure peut faire que ces fonctionnalités ne fonctionnent plus.
Les mises à jour de sécurité continuent après la fin de la prise en charge d’iOS

Bien que votre vieil iPhone puisse ne pas bénéficier des dernières et meilleures fonctionnalités, Apple a prouvé qu’elle continuait à fournir des mises à jour de sécurité pour les appareils « périmés ». Jetez un coup d’œil au journal des mises à jour de sécurité d’Apple pour en avoir la preuve.

Par exemple, iOS 12.5.6 a été publié en août 2022, soit près de quatre ans après la sortie initiale d’iOS 12. L’iPhone 5S a cessé de recevoir les principales mises à jour d’iOS après iOS 12, mais Apple a quand même veillé à ce que cet appareil soit patché quatre ans plus tard. La mise à jour a corrigé un exploit de jour zéro dans le moteur de rendu WebKit utilisé par Safari (et pour une bonne raison, puisqu’on soupçonnait que l’exploit était déjà exploité).

C’est un bon exemple du type de mises à jour critiques que vous pouvez vous attendre à recevoir d’Apple après la fin du support officiel.

L’autonomie de la batterie peut inciter à mettre l’iPhone à niveau

L’une des raisons pour lesquelles de nombreuses personnes se sentent obligées de mettre leur iPhone à niveau est la diminution de l’autonomie de la batterie. D’après mon expérience, après environ trois ans d’utilisation normale, vous pouvez vous attendre à ce que la capacité de la batterie de votre iPhone diminue sensiblement. Elle ne durera tout simplement plus aussi longtemps qu’avant, une limitation des cellules lithium-ion utilisées dans la plupart des appareils électroniques portables.

Vous pouvez toujours vérifier l’état actuel de la batterie de votre iPhone dans Réglages > Batterie > État de la batterie et charge. La lecture de la « capacité maximale » vous donne une idée de la capacité totale que la batterie de votre iPhone a perdue.

Capacité de la batterie de l’iPhone dans iOS Settings

Si vous voyez un message sous la rubrique « Peak Performance Capability » qui décrit un « arrêt inattendu », la batterie de votre iPhone peut s’être dégradée à un point tel qu’Apple a appliqué des « fonctions de gestion des performances » pour améliorer la longévité. Cela signifie que votre iPhone est effectivement étranglé (ralenti) afin que le système sur puce ne consomme pas autant d’énergie.

Le remède évident à cette situation est de remplacer la batterie de votre iPhone. Cela peut coûter entre 49 et 99 dollars si vous choisissez de faire remplacer votre batterie par Apple. C’est beaucoup moins cher que d’acheter un tout nouveau téléphone, mais cela vous laisse aussi le choix.

Si votre iPhone a un peu vieilli, vous préférerez peut-être investir cet argent dans un modèle de remplacement. Vous pouvez vendre votre ancien iPhone ou l’offrir à un ami ou à un membre de votre famille et laisser quelqu’un d’autre s’occuper du problème de la batterie vieillissante. Même Apple vous offrira un crédit magasin si vous décidez d’échanger votre iPhone (bien que ce ne soit pas la meilleure solution).

Les performances de l’iPhone sont également un bon indicateur

Des performances médiocres peuvent être un effet secondaire d’une batterie d’iPhone défaillante. Mais cela peut aussi être un indicateur que votre iPhone commence à montrer son âge. Parfois, le remplacement de la batterie de l’iPhone ne résout pas vos problèmes de performances. Les nouveaux modèles d’iPhone sont dotés d’un nombre plus élevé de cœurs de processeur et de GPU, de plus de RAM, d’un stockage interne plus rapide et de meilleures capacités d’apprentissage automatique. Les nouvelles versions d’iOS sont conçues selon des spécifications plus récentes, de sorte que le matériel plus ancien risque d’être mis à mal.

Il n’est pas rare de voir des propriétaires d’iPhone se plaindre après que les mises à jour d’iOS les aient laissés avec des appareils plus lents qui consomment plus de batterie tout au long de la journée. Apple abandonne la prise en charge des anciens appareils à chaque mise à jour majeure d’iOS, ce qui prouve qu’avec le temps, le système d’exploitation devient plus exigeant pour le matériel.

Si votre iPhone est lent, vous devriez peut-être envisager une mise à niveau. Vous pouvez constater un ralentissement lors du balayage de l’écran d’accueil, de la navigation sur le Web dans Safari ou de l’utilisation de certaines applications. Les applications qui font un usage intensif du GPU, comme les jeux 3D, sont généralement les premières à montrer l’âge de votre appareil.

Les fonctions de base comme Siri peuvent prendre plus de temps pour traiter vos demandes, et vous pouvez constater une pause significative lors de l’affichage des widgets ou de l’exécution d’une recherche Spotlight.

Même le lancement d’applications et le déverrouillage de votre appareil peuvent être affectés.

Sachez que certains appareils modernes, comme l’iPhone 13 Pro et l’iPhone 14 Pro, sont dotés d’un écran « ProMotion » de 120 Hz dont la fréquence de rafraîchissement est deux fois supérieure à celle des modèles non Pro. Si cela se traduit par une interface utilisateur plus fluide et plus réactive, ce n’est pas nécessairement le système sur puce mais l’écran amélioré qui fait le gros du travail.

Recherchez des mises à niveau matérielles significatives

Les mises à jour annuelles de l’iPhone semblent moins impressionnantes au fil du temps. Plutôt que de proposer une série de nouvelles fonctionnalités, d’améliorations et de refontes radicales, le modèle de l’année prochaine n’offrira probablement que des améliorations modérées par rapport au précédent. Cela est particulièrement vrai en ce qui concerne les performances, la plupart des modèles des trois ou quatre dernières années étant « suffisamment bons » pour la plupart des cas d’utilisation.

Il est donc plus facile de conserver son iPhone jusqu’à ce que vous trouviez quelque chose qui vous plaise. Des choses comme un écran amélioré à 120 Hz, qui rend le défilement des menus et le passage d’une application à l’autre un peu plus agréable, ou un système de caméra amélioré sous la forme d’une meilleure optique, de photos à plus haute résolution ou de performances plus nettes en basse lumière.

Comparaison des systèmes de caméra de l’iPhone 11 et de l’iPhone 14 Pro

La plupart des propriétaires d’iPhone aimeraient voir une autonomie nettement supérieure, des écrans beaucoup plus lumineux pour une utilisation en plein soleil, l’adoption à l’échelle de la gamme d’améliorations de conception comme l’îlot dynamique, la connectivité USB-C et des châssis et écrans plus robustes ; mais il est peu probable que ces changements arrivent tous en même temps, dans un seul modèle d’iPhone.

Lorsqu’il s’agit de procéder à une mise à niveau, jetez un œil aux améliorations qu’Apple a ajoutées aux deux dernières générations d’iPhone depuis votre dernière mise à niveau. Le même conseil s’applique à l’Apple Watch, qui a aussi quelque peu stagné en termes de mises à jour d’une année sur l’autre, mais qui reste aussi le meilleur exemple du genre.

Vous pouvez utiliser l’outil pratique de comparaison d’iPhone d’Apple pour voir la différence entre les anciens et les nouveaux modèles avant d’acheter.

Qu’en est-il des anciens modèles d’iPhone ?

Apple a tendance à continuer à vendre le modèle d’iPhone de l’année précédente (et parfois celui d’avant) moyennant une modeste remise. Par exemple, à l’heure où nous écrivons ces lignes, l’iPhone 14 est proposé à 799 dollars, tandis que l’iPhone 13 et l’iPhone 12 sont proposés respectivement à 699 et 599 dollars.

Bien que l’iPhone 13 et l’iPhone 12 soient toujours des smartphones modernes très performants, le modeste rabais de 100 à 200 $ ne vaut peut-être pas une réduction de deux ans de mises à jour. Si vous pouvez vous étirer jusqu’au prix du dernier modèle, vous en aurez plus pour votre argent sur la durée de vie de l’iPhone.

Si un ancien modèle d’iPhone vous séduit, vous économiserez presque certainement plus d’argent sur le marché de l’occasion.