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Les smartphones ne font pas de progrès significatifs chaque année, ce qui a conduit de plus en plus de personnes à garder leur téléphone pendant deux, trois ou quatre ans. Mais le téléphone Android moyen peut-il durer aussi longtemps avant de rencontrer des problèmes ?

Il est difficile de répondre à cette question, c’est pourquoi nous devons la décomposer en plusieurs parties. Tout d’abord, le matériel physique du téléphone a une durée de vie fixe, avec un accès différent aux réparations et aux services de garantie. Il faut également tenir compte de l’aspect logiciel, notamment des mises à jour du système d’exploitation, des correctifs de sécurité essentiels et du support des applications. Étant donné que de nombreuses sociétés différentes produisent des téléphones Android, les réponses exactes à ces questions varient beaucoup.

Le matériel

La plupart des smartphones modernes sont conçus pour résister relativement bien aux chutes, aux chocs et aux petites éraflures. En dehors des appareils bon marché, l’ère du plastique fragile et des écrans sans verre Gorilla est révolue. Mais qu’en est-il du matériel interne ? Y a-t-il une mise à jour de type Windows 11 à l’horizon qui laissera de nombreux téléphones Android existants bloqués sur une ancienne version ? Réponse courte : très probablement pas.

Android n’a pas modifié de manière significative ses exigences minimales depuis de nombreuses années, du moins en ce qui concerne le matériel. Au lieu de cela, les appareils à faible puissance sont tenus d’utiliser Android Go Edition, qui présente quelques limitations pour améliorer les performances et utilise des applications système plus légères. Pendant des années, les appareils dotés d’une mémoire vive de 1 Go ou moins devaient utiliser Go Edition, mais Go est désormais requis pour tout appareil doté de 2 Go de mémoire vive (ou moins) et de 16 Go de stockage (ou moins).

Pour cette raison, les nouvelles mises à jour d’Android ne rendent généralement pas un téléphone ou une tablette plus lente ou moins utilisable. Certains appareils peuvent sembler plus lents au fil du temps, à mesure que vous installez des applications et que vous remplissez le stockage disponible, mais la suppression des applications que vous n’utilisez pas (ou la réinitialisation complète de l’appareil) peut aider. D’après ma propre expérience, effectuer une réinitialisation d’usine sur mon Galaxy S21 après plus d’un an d’utilisation quotidienne l’a rendu un peu plus rapide.

Le principal problème de tout smartphone Android vieillissant, comme de presque tous les appareils électroniques portables, est l’autonomie de la batterie. Les batteries lithium-ion perdent lentement de leur capacité avec le temps, et si vous gardez un téléphone pendant un an ou plus, vous pourriez commencer à remarquer que vous avez besoin d’un chargeur plus tôt dans la journée. Malheureusement, la plupart des smartphones modernes n’ont pas de batteries facilement remplaçables. Des magasins comme uBreakiFix et Best Buy proposent des remplacements de batterie pour certains téléphones Android aux États-Unis, mais la plupart de ces services sont limités aux appareils Samsung Galaxy – la plupart des autres fabricants de téléphones Android aux États-Unis n’ont pas la pertinence ou l’infrastructure pour le même niveau de support.

Vous pouvez également remarquer que l’écran tactile est de plus en plus couvert d’empreintes digitales avec le temps, car le revêtement oléophobe d’usine commence à s’user. Un protecteur d’écran est une solution rapide et facile, si l’encombrement supplémentaire ne vous dérange pas – en particulier, un protecteur en verre vous donnera l’impression d’un écran de téléphone neuf. Vous pouvez également payer un magasin pour remplacer le verre de l’écran avant, mais cela sera plus coûteux et plus long.

Mises à jour du système Android

C’est ici que les choses se compliquent. Google n’est pas responsable de la mise à jour de tous les appareils Android, mais uniquement de sa propre série Pixel. Pour les autres téléphones et tablettes, c’est au fabricant de l’appareil de mettre à jour le système. Prenons l’exemple du Galaxy S22 – après que Google a développé une nouvelle version d’Android, Samsung la modifie en y apportant les changements nécessaires et quelques fonctionnalités supplémentaires, puis la pousse sur l’appareil. Chaque fabricant a son propre bilan en matière de mises à jour, mais Samsung et Google sont généralement les meilleurs du secteur.

Chaque téléphone Google Pixel a fourni trois ans de mises à jour majeures du système d’exploitation Android (par exemple, Android 12, Android 13, etc.) et des correctifs de sécurité mensuels. Les Pixel 6 et suivants ont une garantie de cinq ans de correctifs de sécurité, mais le même nombre de mises à jour majeures de l’OS. Cette période d’assistance garantie commence lorsque le téléphone est commercialisé, et non lorsque vous l’achetez.

Les téléphones et tablettes phares de Samsung sont désormais garantis pour quatre ans de mises à jour majeures de l’OS, à partir de la série Galaxy S21 et plus tard, Galaxy Z Fold3 et plus tard, Galaxy Z Flip 3 et plus tard, la série Galaxy Tab S8 et plus tard, et « certains appareils de la série A. » Les autres téléphones de l’entreprise sont généralement limités à 2-3 ans de support, sans garantie spécifique.

Les autres fabricants d’appareils sont généralement pires. Par exemple, OnePlus a récemment promis que les téléphones « sélectionnés » sortis en 2023 et au-delà bénéficieraient de quatre mises à jour logicielles majeures et de cinq ans de correctifs de sécurité, mais les correctifs sont bimensuels et non mensuels. Motorola ne fournit qu’un à deux ans de mises à jour pour la plupart de ses téléphones, et certains appareils ne reçoivent jamais de mise à jour majeure d’Android.

Les mises à jour Android sont-elles importantes ?

La plupart des téléphones et tablettes Android cessent de recevoir les principales mises à jour du système d’exploitation et les correctifs de sécurité bien avant que le matériel ne devienne inutilisable, surtout si la batterie est remplacée à un moment donné.

Que se passe-t-il lorsque les mises à jour du système d’exploitation s’arrêtent ?

La plupart des services et des applications sur les appareils Android sont mis à jour indépendamment du système d’exploitation, même certaines applications intégrées au système comme Chrome et le Google Play Store – un contraste frappant avec l’iPhone et l’iPad, où les nouvelles fonctionnalités d’applications comme Safari et Apple Music nécessitent une mise à jour complète du système d’exploitation. Cela signifie que même lorsque le fabricant de votre appareil en a fini avec les mises à jour, votre téléphone ou votre tablette devrait continuer à fonctionner normalement pendant plusieurs années encore.

Google maintient la plupart de ses applications et services pendant de nombreuses années après la sortie d’une version d’Android. Par exemple, les services Google Play alimentent de nombreuses API et le Play Store, et ils sont toujours entièrement pris en charge sur Android 4.4, qui est arrivé sur les téléphones en septembre 2013. Cependant, certaines applications et certains jeux ne remontent pas aussi loin. L’application Facebook nécessite Android 6.0 (de 2015) ou plus, tandis que Microsoft Outlook a besoin d’Android 8.0 (de 2017) ou plus récent. Même si vous êtes coincé sur une version d’Android datant de quelques années, vous pourrez utiliser de nouvelles applications et certaines fonctionnalités du système.

Le hic, c’est que de nouvelles failles de sécurité sont découvertes en permanence dans Android (tout comme Windows, iOS, iPadOS et d’autres plateformes), et si votre appareil ne reçoit pas les correctifs de sécurité du système d’exploitation, il deviendra progressivement plus vulnérable aux logiciels malveillants. Google Play Protect peut vous protéger de certaines applications malveillantes, et Google met à jour Chrome et WebView (le composant système qui charge les pages Web dans la plupart des applications) pendant plusieurs années après la sortie d’une version d’Android, ce qui protège les appareils des failles de sécurité sur le Web. Cependant, avoir un appareil Android avec des mises à jour de sécurité système régulières reste le seul moyen d’être aussi protégé que possible.

Les iPhones et iPads reçoivent des mises à jour du système pendant bien plus longtemps que les téléphones Android classiques – l’iPhone 8, vieux de cinq ans, vient de recevoir iOS 16 – mais certaines fonctionnalités ne sont pas déployées sur les anciens modèles. Lorsque le support officiel d’iOS prend fin, vous ne recevez plus de nouvelles fonctionnalités ni de mises à jour pour la plupart des applications Apple, mais seulement des mises à jour de sécurité occasionnelles. Par rapport à la plupart des appareils Android, les mises à jour de fonctionnalités et de sécurité durent beaucoup plus longtemps, mais il y a finalement une coupure brutale au lieu d’une pente graduelle vers un logiciel non pris en charge.