Que vous travailliez à la maison toute la journée, que vous jouiez dur après les heures de travail, ou les deux, votre ordinateur ajoute une quantité mesurable de chaleur à votre maison. Voici pourquoi et comment calculer exactement la quantité de chaleur qu’il dégage.

Les ordinateurs sont des appareils de chauffage étonnamment efficaces

Il est certain que tous ceux qui utilisent un ordinateur savent qu’ils génèrent de la chaleur. Si vous posez un ordinateur portable sur vos genoux, il se réchauffe assez rapidement. Quiconque a déjà participé à une séance de jeu avec un PC de bureau sait que la pièce se réchauffe lentement au fil de la session.

L’idée qu’un ordinateur ajoute un peu de chaleur à la pièce dans laquelle il se trouve lorsqu’il fonctionne n’est donc pas nécessairement choquante pour la plupart des gens. Ce qui est surprenant pour beaucoup de gens, en revanche, c’est l’efficacité avec laquelle les ordinateurs convertissent l’électricité en chaleur.

La moindre quantité d’électricité utilisée par un ordinateur (ainsi que l’électricité utilisée par les périphériques tels que les moniteurs, les imprimantes, etc.) est finalement libérée sous forme de chaleur.

En fait, si vous réglez un chauffage d’appoint pour qu’il utilise la même énergie que l’ordinateur, il n’y aura aucune différence de température dans la pièce entre le chauffage d’appoint et l’ordinateur. Tous deux utilisent de l’électricité pour fonctionner et tous deux « rejettent » la chaleur perdue dans la pièce au bout du compte.

Vous pouvez faire le test vous-même, mais si vous préférez lire les résultats d’une confrontation entre un ordinateur et un chauffage d’appoint, vous pouvez être tranquille, car cela a déjà été fait. En 2013, Puget Systems, une entreprise de construction de PC personnalisés, a effectué un test pour le plaisir afin de voir si un ordinateur fonctionnait vraiment exactement comme un chauffage d’appoint dans des conditions équivalentes.

Ils ont chargé un PC avec suffisamment de GPU et de matériel pour correspondre à la sortie du petit chauffage d’appoint basique de 1000W qu’ils avaient acheté pour l’expérience et les ont testés dans une pièce isolée du système CVC du bâtiment. Le résultat final ? L’utilisation d’un PC de jeu sous charge pour le forcer à se rapprocher le plus possible de la puissance du chauffage de 1000 W a donné un résultat équivalent en termes d’augmentation de la température ambiante.

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Nous sommes sûrs que ce n’est pas une surprise pour les étudiants en physique qui nous lisent à la maison. L’énergie électrique injectée dans un système doit aller quelque part, et elle va dans la pièce sous forme de chaleur. Que la source soit un moteur électrique sur un ventilateur, un ordinateur, un chauffage d’appoint ou même un grille-pain, la chaleur finit par se répandre dans la pièce.

Soit dit en passant, nous dirons que les ordinateurs sont – dans un sens philosophique, et non dans un sens strictement physique – encore plus efficaces qu’un chauffage d’appoint. Un chauffage d’appoint transforme 100 % de l’entrée électrique en chaleur, et un ordinateur transforme 100 % de l’entrée électrique en chaleur, mais un chauffage d’appoint se limite à chauffer ou à ne pas chauffer.

Un ordinateur, par contre, fait toutes sortes de choses utiles et intéressantes pour vous tout en rendant la pièce un peu plus grasse. Vous pouvez faire tourner Doom sur beaucoup de choses, après tout, mais vous ne pouvez pas le faire tourner sur votre chauffage d’appoint.

Comment calculer la quantité de chaleur générée par votre ordinateur ?

C’est une chose de savoir que l’électricité utilisée par votre ordinateur finira par se transformer en chaleur. C’est une autre chose de déterminer exactement la quantité de chaleur qu’il envoie dans votre maison.

Il y a une bonne et une mauvaise façon d’aller au fond des choses, alors allons-y.

N’utilisez pas la valeur nominale de l’alimentation électrique pour faire une estimation

La première chose à éviter est de considérer la valeur nominale de l’alimentation comme un indicateur de la quantité de chaleur générée par votre ordinateur.

Le bloc d’alimentation (PSU) de votre PC de bureau peut avoir une puissance nominale de 800 W ou les petits caractères en bas de la brique d’alimentation de votre ordinateur portable peuvent indiquer qu’elle a une puissance nominale de 75 W.

Mais ces chiffres n’indiquent pas la charge de fonctionnement réelle de l’ordinateur. Ils indiquent simplement le seuil supérieur maximal. Un bloc d’alimentation de 800 W n’absorbe pas 800 W chaque seconde qu’il est en fonctionnement, c’est la charge maximale qu’il peut fournir en toute sécurité.

Pour compliquer encore les choses, les ordinateurs n’ont pas d’état stable en matière de consommation électrique. Si vous avez un chauffage d’appoint avec un réglage bas, moyen et haut de 300, 500 et 800 watts, respectivement, vous savez exactement combien d’énergie est consommée à chaque niveau de réglage.

Avec un ordinateur, cependant, il y a toute une courbe de consommation d’énergie au-delà de quelque chose d’aussi simple que High/Low. Cette courbe comprend tout, de la quantité minuscule d’énergie dont un ordinateur a besoin pour rester en mode veille, à la quantité modeste d’énergie qu’il utilise pour des tâches quotidiennes simples comme la navigation sur le Web et la lecture des e-mails, jusqu’à la quantité plus élevée d’énergie requise pour faire fonctionner un GPU haut de gamme tout en jouant à un jeu exigeant.

Vous ne pouvez pas simplement regarder une étiquette de puissance et calculer quoi que ce soit en fonction de celle-ci, si ce n’est calculer la quantité d’énergie maximale absolue que l’appareil pourrait utiliser.

Utilisez un outil pour mesurer la puissance réelle en watts

Au lieu d’estimer en vous basant sur l’étiquette, vous devez réellement mesurer. Pour mesurer avec précision, vous avez besoin d’un outil qui indique la consommation en watts de votre ordinateur et de ses périphériques. Si vous disposez d’une unité UPS avec un écran externe qui affiche la charge actuelle (ou si elle dispose d’un logiciel qui vous permet de vérifier les statistiques de charge via une liaison USB montante), vous pouvez l’utiliser.

Nous considérons qu’un onduleur est une pièce cruciale pour tout, de votre PC de bureau à votre routeur, donc si vous n’en avez pas, c’est le moment d’en acheter un.

Si vous n’avez pas d’onduleur (ou si votre modèle ne rapporte pas la consommation d’énergie), vous pouvez également utiliser un compteur d’énergie autonome comme le compteur Kill A Watt. Nous adorons le compteur Kill A Watt et vous nous verrez l’utiliser fréquemment, par exemple pour vous montrer comment mesurer votre consommation d’énergie ou répondre à des questions telles que le coût de la charge d’une batterie.

Il suffit de brancher le Kill A Watt dans le mur, de brancher la barrette d’alimentation de votre ordinateur dans l’appareil (afin de pouvoir mesurer à la fois l’ordinateur et les périphériques), puis de vérifier l’affichage. C’est simple comme bonjour.

Si vous utilisez une mesure réelle, vous constaterez rapidement que la valeur nominale de l’alimentation ne correspond pas à la consommation réelle, et ce de loin.

Voici un exemple concret : J’ai contrôlé la consommation électrique de mon ordinateur de bureau à l’aide du compteur intégré à l’onduleur et d’un compteur Kill A Watt, juste pour vérifier que la lecture de l’onduleur était exacte.

Le bloc d’alimentation de cette machine a une puissance nominale de 750W. Mais lorsqu’il est allumé et qu’il tourne au ralenti (ou lorsqu’il effectue des tâches très basiques comme écrire cet article ou lire les nouvelles), la consommation d’énergie tourne autour de 270W. En jouant à des jeux relativement légers, la consommation atteint les 300W.

Lorsqu’il est soumis à une charge, que ce soit en jouant à des jeux plus exigeants ou en exécutant une application de benchmark de type stress-test comme 3DMark qui sollicite le processeur et le GPU, la consommation d’énergie grimpe à environ 490W. Malgré quelques moments de vacillement légèrement au-dessus de 500W, à aucun moment le PC n’a été près d’atteindre la puissance nominale de 750W du PSU.

Il ne s’agit que d’un exemple, bien sûr, et votre configuration peut avoir des consommateurs plus ou moins puissants que la mienne – c’est exactement la raison pour laquelle vous devez la mesurer pour aller au fond des choses.

Que faire de ces informations ?

Malheureusement, nous ne pouvons pas vous dire « OK, votre ordinateur ajoute 500 W d’énergie à votre pièce, ce qui fait qu’il augmentera la température de la pièce de 5 degrés Fahrenheit en une heure » ou autre chose du genre.

Il y a tout simplement trop de variables en jeu. Votre maison est peut-être une structure en béton super isolée, avec des fenêtres à triple vitrage et une valeur d’isolation R équivalente à celle d’un refroidisseur YETI. Ou peut-être vivez-vous dans une vieille ferme avec une isolation inexistante, un courant d’air constant et des fenêtres à simple vitrage.

La période de l’année joue également un rôle. Lorsque le soleil tape sur votre maison en été, la chaleur supplémentaire qui se dégage de votre PC de jeu peut rendre une pièce autrement supportable insupportable. En revanche, en hiver, elle peut être très confortable.

Ainsi, même si la valeur de 500 W d’énergie (ou toute autre valeur correspondant à votre installation) pénètre dans l’espace, car toute l’électricité finit par devenir de la chaleur perdue, ce que cette chaleur perdue signifie pour votre niveau de confort et la température de la pièce est très variable. Si vous voulez voir la variation réelle en degrés Fahrenheit sous vos yeux, placez un thermomètre de table dans la pièce. Ce modèle est idéal pour obtenir des informations en un coup d’œil et pour suivre les données avec votre téléphone.

Dans l’ensemble, que vous installiez ou non un thermomètre sur le bureau à côté de votre ordinateur, vous devrez évaluer, en fonction de la configuration de votre ordinateur, de votre maison et des options de refroidissement dont vous disposez, la quantité d’énergie (et de chaleur) que vous êtes prêt à tolérer.

En outre, vous pouvez envisager de modifier votre utilisation en fonction de vos besoins et de la météo. Par exemple, si vous vous adonnez à des jeux vidéo nécessitant un GPU, vous devrez peut-être allumer votre PC de bureau pour obtenir l’expérience que vous souhaitez.

Vous répondez à des courriels ou faites du travail de bureau léger ? Allumez plutôt votre ordinateur portable et réduisez l’énergie thermique injectée dans la pièce de 300 W à 50 W ou moins. De nombreux jeux « légers » fonctionnent également très bien sur un ordinateur portable, vous n’avez donc pas toujours besoin d’allumer votre ordinateur de bureau pour jouer.

Vous vous amusez sur Reddit ou lisez les nouvelles ? Vous pouvez vous passer de l’ordinateur de bureau ou portable et effectuer ces activités sur votre téléphone ou votre tablette. À ce stade, vous avez réduit la dépense énergétique de centaines de watts à quelques watts, tout en gardant votre espace de vie nettement plus frais.

Mais si vous ne voulez pas renoncer à toutes ces heures de jeu (et ne voulez pas non plus ajouter de la chaleur à votre maison et transpirer), vous pouvez toujours utiliser un climatiseur de fenêtre dans la salle de jeu de votre choix pour rester confortable et extraire la chaleur supplémentaire que votre ordinateur introduit.