Cet article explique comment choisir une nouvelle cartouche ou un nouveau stylet de platine, qu’il s’agisse de remplacer un article ancien et endommagé ou d’améliorer les performances sonores.

Pourquoi changer la cartouche ou le stylet d’une platine vinyle ?

Les cartouches de platine vinyle, et plus particulièrement le stylet, également appelé aiguille, s’usent à l’usage. Ces pièces doivent être remplacées pour maintenir des performances sonores optimales, surtout si vous possédez l’une des meilleures platines disponibles. Le remplacement périodique de la pointe de lecture permet également de préserver l’intégrité de votre collection croissante de disques vinyles, qui peuvent être rayés ou endommagés par des aiguilles utilisées au-delà de la durée de vie recommandée. Et même si la cartouche de votre platine est en excellent état de marche, vous pouvez toujours opter pour une mise à niveau plus récente et plus performante. Les choix sont nombreux, mais la sélection est simplifiée par la compréhension de quelques principes de base des platines.

Anatomie d’une cartouche

Bien qu’ils fonctionnent ensemble comme un instrument de précision, la cartouche et le stylet d’une platine vinyle sont deux éléments distincts. Si vous considérez les cartouches de platine comme les essuie-glaces d’une voiture, la pointe de lecture est la fine lame de caoutchouc qui entre directement en contact avec le pare-brise. Vous savez que la lame commence à s’user lorsqu’elle n’est plus capable d’évacuer efficacement la pluie. Et tant que l’ensemble essuie-glace est encore en bon état, vous n’avez qu’à remplacer la partie lame. Ce même concept s’applique à la façon dont vous traiteriez une platine : si la cartouche est encore en bon état, ne remplacez que la pointe de lecture.

L’exception à la règle est que certains types de cartouches de platine n’ont pas de stylet amovible, et vous devez donc remplacer la cartouche entière.

Quand remplacer une cartouche ou une pointe de lecture ?

Des signes audibles indiquent qu’il est temps de remplacer la pointe de lecture d’une platine. Si vous détectez de la distorsion, du flou, du bruit, un déséquilibre entre les canaux, des crachotements, des grésillements, des sibilances, des parasites ou du flou là où il n’y en avait pas auparavant, il est temps de remplacer l’aiguille.

Les signaux audio habituels suggérant que vous avez besoin d’une nouvelle pointe de lecture sont similaires aux sons d’un disque sale, donc testez la qualité audio avec un disque propre et en bon état uniquement.

Surveillez les signes physiques indiquant que votre platine a besoin d’une nouvelle pointe de lecture. Si la pointe de lecture saute ou rebondit, il est temps de la remplacer. Vérifiez que la tête de l’aiguille n’est pas tordue, déformée, endommagée ou recouverte (la poussière, l’huile et le frottement se combinent pour former un résidu durci) – il est utile d’observer attentivement la pointe de lecture sous un microscope électrique pour s’en rendre compte. Si l’un de ces facteurs semble évident, vous savez qu’il est temps d’acheter un nouveau stylet.

L’utilisation d’un vieux stylet usé est un moyen sûr d’endommager définitivement votre collection de disques vinyles.

Bien que moins fréquentes, les cartouches de platine doivent également être remplacées. Elles sont conçues pour durer, mais pas éternellement. Vous savez qu’il est temps d’acheter un nouvel ensemble d’essuie-glace lorsque les pièces deviennent instables, qu’elles font du bruit alors qu’elles ne devraient pas en faire, ou qu’elles ne parviennent pas à essuyer la pluie même avec de nouvelles lames. Le même concept général s’applique aux cartouches de platine. En général, il suffit de remplacer la pointe de lecture pour redonner vie à vos disques. Mais il arrive que vous deviez remplacer toute la cartouche, par exemple après l’achat d’une platine d’occasion – puisque vous n’avez aucune idée de son histoire ou de la façon dont elle a été entretenue – ou lorsque vous souhaitez améliorer la sortie sonore de votre platine.

Si vous ne pouvez remplacer ni la cartouche ni la pointe de lecture, vous avez probablement un jouet et non un équipement audio sérieux. Dans ce cas, c’est l’ensemble de l’appareil qui doit être remplacé. Mais vérifiez d’abord, car même les modèles de platines les moins chers permettent aux utilisateurs de remplacer la cartouche et la pointe de lecture.

Fixez un budget

Il existe littéralement des milliers de cartouches et de stylets pour platine tourne-disque à choisir parmi une variété de fabricants. Tout d’abord, décidez du montant que vous souhaitez dépenser. Comme dans beaucoup d’autres situations d’achat, comme la construction d’un système stéréo domestique tout en respectant un budget, il est prudent de fixer une limite à l’avance. Les cartouches de platine peuvent coûter entre 25 et 15 000 dollars la pièce !

Si vous n’êtes pas sûr du montant à dépenser, comparez vos coûts avec le reste de votre équipement. Par exemple, vous ne voudrez peut-être pas payer plus de 100 $ pour améliorer votre platine si c’est un modèle de base. En revanche, si vous avez un appareil haut de gamme, vous voudrez probablement dépenser plus pour une cartouche ou un stylet de qualité. Mais pensez aussi au reste de votre chaîne stéréo. L’argent pourrait aller plus loin – en termes d’obtention du meilleur son pour le dollar – en améliorant d’abord les enceintes ou l’amplificateur. Mais si vous disposez déjà d’un équipement de premier ordre, il est plus logique de dépenser davantage pour une cartouche ou un stylet de rechange pour votre platine.

Cartouche ou stylet ?

En général, les platines d’entrée de gamme utilisent une cartouche inamovible qui permet de remplacer le stylet. Si vous n’êtes pas sûr, jetez un coup d’œil à l’extrémité du bras de lecture de votre platine (la partie que vous soulevez et posez sur le vinyle pour lire la musique). Si vous voyez des vis fixant la cartouche à l’extrémité du bras, alors la cartouche peut être remplacée. Si vous ne voyez pas de vis, vous ne pourrez remplacer que le stylet. Vérifiez le manuel du produit pour confirmer cette possibilité ; les platines plus robustes vous permettent de remplacer l’une ou l’autre de ces pièces, voire les deux.

Déterminez si votre platine utilise une cartouche standard ou une cartouche à monture P. La cartouche standard est la plus courante. La cartouche standard est la plus courante. Une cartouche standard se monte sur le dessous du bras de lecture de la platine et est fixée par une paire de vis verticales. Une cartouche de type p-mount s’insère dans l’extrémité du bras de lecture et est fixée par une seule vis horizontale.

Si vous envisagez de remplacer uniquement la pointe de lecture, il vous suffit de trouver une pointe de lecture compatible avec la forme d’aiguille souhaitée. Si le fabricant a probablement sa propre sélection, d’autres sociétés fabriquent et vendent des stylets de remplacement pour tous les modèles de platines. Certains remplacements de stylets sont accompagnés d’instructions d’installation, mais la meilleure référence est le manuel d’utilisation de votre propre platine, qui devrait indiquer les meilleures étapes pour remplacer le stylet de votre platine.

Masse appropriée de la cartouche

L’élément important suivant – mais seulement si vous remplacez la cartouche entière – est de trouver la masse de la cartouche qui est compatible avec le bras de lecture de la platine. C’est là que la vérification des manuels de produits peut s’avérer exceptionnellement utile, car les spécifications doivent indiquer une gamme de valeurs minimales et maximales acceptables. En général, l’objectif est d’obtenir un équilibre parfait entre la masse totale du bras de lecture, qui inclut la cartouche. Un équilibre efficace garantit que la pointe de lecture suivra les sillons avec précision, au lieu d’appuyer avec trop ou pas assez de force. Chaque platine est différente, c’est pourquoi la consultation du manuel du produit permet d’éviter les approximations.

Après avoir déterminé la gamme de masse et le style de montage de la cartouche, vous devrez choisir entre une cartouche à aimant mobile ou à bobine mobile. Il existe des différences notables entre les cartouches phono à aimant mobile et à bobine mobile, chacune ayant ses propres avantages et inconvénients. Les platines utilisant des cartouches à bobine mobile ne disposent généralement pas d’une pointe de lecture remplaçable, ce qui signifie que vous devez vous attendre à devoir remplacer la cartouche entière. En outre, certains modèles de platines ne sont compatibles qu’avec un seul type de cartouche. D’autres offrent une certaine flexibilité en étant capables de fonctionner avec des cartouches à aimant mobile ou à bobine mobile.

Choisissez une forme d’aiguille

Que vous choisissiez une cartouche de platine complète ou simplement une aiguille de rechange, vous devrez choisir la forme de l’aiguille. Bien que de nombreux fabricants aient créé leurs propres modèles (par exemple, MicroLine d’Audio-Technica), les formes les plus courantes sont les suivantes : sphérique (également appelée conique), elliptique (également appelée bi-radiale), linéaire (également appelée ligne fine ou contact linéaire) et Shibata. La forme du stylet est importante car elle est un facteur majeur dans la détermination de la performance et de la reproduction audio globale du système. Plus la surface de contact entre la pointe d’un stylet et les sillons d’un disque est grande, plus le son est précis et de meilleure qualité, c’est-à-dire plus profond et plus riche en images, avec moins de distorsion et d’erreurs de phase.

La forme de la pointe de lecture a également un effet direct sur le coût, la précision de l’alignement et l’usure. Par exemple, les pointes sphériques sont les plus abordables, les plus faciles à utiliser et les plus durables dans le temps car elles ont le moins de contact avec la surface. Cependant, elles ne présentent pas le même niveau de performance que les pointes de stylet de forme elliptique, linéaire ou Shibata.

Les autres formes de stylet ont tendance à être plus chères car elles sont beaucoup plus difficiles à fabriquer. Elles offrent également de meilleures performances sonores ; vous devez simplement vous assurer que la pointe de lecture est correctement alignée sur la platine pour qu’elle suive les sillons avec précision. Cet alignement peut être difficile à réaliser sans outils et sans entraînement, c’est pourquoi la pointe de stylet sphérique de base est populaire. En outre, étant donné que ces meilleures pointes maintiennent un contact plus superficiel avec les disques vinyles, vous pouvez vous attendre à ce que le stylet s’use plus rapidement avec le temps par rapport aux aiguilles de forme sphérique.

Avant d’acheter, vérifiez une nouvelle fois que la cartouche ou le stylet choisi est compatible avec le modèle de votre platine. Une fois que vous l’avez en main, il suffit de l’installer et de régler correctement votre platine pour obtenir les meilleurs résultats.

Conseils pour l’installation et l’entretien

Gardez vos disques vinyles et la pointe de l'aiguille propres, sans poussière ni traces de doigts, afin de préserver l'état de l'aiguille.
Posez doucement la pointe de lecture sur le disque. Si vous la faites tomber, vous risquez d'émousser la pointe et d'endommager le disque.
Les stylets ont une durée de vie limitée (entre 200 et 1 000 heures, selon le modèle), il est donc conseillé de les remplacer tous les deux ans en fonction de leur utilisation.
Les cartouches des platines ne sont pas éternelles et perdent progressivement de leur sensibilité, il faut donc prévoir un remplacement éventuel.
Tenir un journal des heures d'utilisation de la platine peut aider à déterminer quand il est temps de remplacer la cartouche ou le stylet. Bien que cela puisse sembler un peu fastidieux, cela élimine la plupart des suppositions.
Remplacez toujours la cartouche ou le stylet lorsque vous achetez une platine d'occasion. Il ne vaut jamais la peine de risquer d'endommager vos disques vinyles avec une aiguille ancienne ou inconnue.