Vous utilisez l’application Mail d’Apple sur un Mac ? Vous perdez peut-être des gigaoctets d’espace provenant de pièces jointes que vous pourriez utiliser à meilleur escient. Voici ce que vous pouvez faire à ce sujet.

Tout d’abord, vérifiez l’espace utilisé par Mail

Par défaut, l’application Mail veut mettre en cache tous les e-mails et pièces jointes que vous avez reçus hors ligne. Cela peut prendre des dizaines de gigaoctets d’espace si vous avez beaucoup d’e-mails. Sur un Mac doté d’un grand disque dur, ce n’est pas un gros problème. Mais sur un MacBook doté d’un SSD de 128 Go, cela peut représenter un important gaspillage d’espace.

Pour savoir combien d’espace vous gaspillez en pièces jointes, vous devez vérifier la source. Chaque compte utilisateur de votre Mac possède un répertoire Mail dans son dossier Bibliothèque, c’est-à-dire ~/Bibliothèque/Mail ou /Utilisateurs/[NOM]/Bibliothèque/Mail. C’est là que l’application Mail stocke ses données pour chaque utilisateur.

Pour le voir, ouvrez le Finder, cliquez sur « Go » dans la barre de menu, et choisissez « Go to Folder ». Tapez ~/Bibliothèque dans la case et appuyez sur Retour. Localisez le dossier Mail, faites un clic droit ou un Control-clic, et sélectionnez « Obtenir des informations ». Vous verrez l’espace utilisé par l’application Mail pour votre compte d’utilisateur, répertorié sous « Taille ».

Vérification de la taille de la bibliothèque Mail de votre Mac dans le Finder.

Lorsque vous avez terminé, fermez la fenêtre Info Mail et la fenêtre Bibliothèque dans le Finder. Si vous avez constaté que Mail utilise plus d’espace que prévu, il est temps de prendre des mesures.

Option 1 : Nettoyer les pièces jointes du courrier électronique à l’aide de CleanMyMac

Ce qui occupe généralement le plus d’espace dans votre boîte aux lettres, ce sont toutes les pièces jointes (telles que les fichiers ZIP, les images ou les vidéos), dont vous avez probablement sauvegardé la plupart à d’autres endroits sur votre Mac lorsque vous les avez reçues initialement, si elles étaient importantes. Ainsi, à moins que vous ne conserviez une archive historique de vos e-mails pour des raisons personnelles ou juridiques, il est généralement prudent de les supprimer.

Il n’y a pas beaucoup d’options pour supprimer les pièces jointes de votre courrier de la copie locale tout en les laissant sur le serveur, mais heureusement, il existe un logiciel qui permet de le faire. CleanMyMac X possède un outil qui parcourt votre courrier électronique et trouve les pièces jointes volumineuses. En supposant que vous utilisez IMAP (ce qui est le cas par défaut), il laissera les pièces jointes sur le serveur et ne supprimera que la copie locale.

CleanMyMac X a une tonne d’autres outils pour vous aider à nettoyer votre Mac, donc si vous essayez de comprendre comment libérer de l’espace disque, il peut certainement vous aider.

CleanMyMac X peut vous aider à nettoyer les pièces jointes de votre courrier électronique.

Il est important d’utiliser le bouton « Examiner les détails » de l’application pour vous assurer que vous ne supprimez que les éléments dont vous n’avez pas besoin localement. Et assurez-vous que vous avez des sauvegardes de vos données les plus importantes avant de supprimer quoi que ce soit.

Option 2 : Réduire l’espace utilisé par Mail.app

Si le dossier de la bibliothèque de Mail devient si grand, c’est parce que l’application Mail télécharge chaque e-mail et chaque pièce jointe pour les stocker sur votre Mac. Cela les rend accessibles entièrement hors ligne et permet à Spotlight de les indexer pour faciliter les recherches. Cependant, si vous avez des gigaoctets d’e-mails dans votre compte Gmail ou ailleurs, vous ne voulez peut-être pas les avoir tous sur votre Mac.

Heureusement, vous pouvez gagner de l’espace en demandant à Mail de ne pas télécharger automatiquement les pièces jointes. Pour ce faire, ouvrez l’application Mail et sélectionnez « Préférences » dans le menu « Mail » de la barre en haut de l’écran. Lorsque la fenêtre des préférences s’ouvre, cliquez sur « Comptes ». Ensuite, cliquez sur le menu déroulant à côté de « Télécharger les pièces jointes » et sélectionnez « Aucun ».

Configurez Mail.app pour qu’il ne télécharge pas les pièces jointes.

Une fois ce paramètre défini, les pièces jointes ne seront pas automatiquement téléchargées, mais elles seront stockées en ligne jusqu’à ce que vous en ayez besoin.

À défaut, vous pouvez seulement espérer contrôler la quantité de messages téléchargés par Mail via les paramètres de votre serveur de messagerie. Par exemple, Gmail propose un paramètre qui permet de « cacher » les e-mails de l’application Mail et des autres clients de messagerie qui y accèdent via IMAP.

Pour accéder à ce paramètre, ouvrez Gmail dans votre interface Web, cliquez sur le menu d’engrenages, sélectionnez « Voir tous les paramètres », puis cliquez sur l’onglet Transfert et POP/IMAP. Sous « Limites de taille des dossiers », vous pouvez sélectionner une option à droite de « Limiter les dossiers IMAP à un nombre maximum de messages ». Cela empêchera l’application Mail de voir et de télécharger tous vos messages.

Sélectionnez une limite au nombre d’e-mails dans votre dossier IMAP.

D’autres services de messagerie peuvent avoir des options similaires.

Vous pourriez aussi théoriquement empêcher Mail d’utiliser IMAP et le configurer pour qu’il utilise POP3 et SMTP pour recevoir et envoyer des e-mails. Vous pourriez alors supprimer des e-mails à partir de votre application Mail et ils seraient supprimés sur votre ordinateur, mais pas sur votre serveur de messagerie. POP3 n’est pas vraiment l’idéal pour un système de messagerie moderne, mais cette option vous permettrait de recevoir des notifications d’e-mails avec Mail et d’envoyer des messages à partir de celui-ci, tout en laissant vos archives uniquement sur votre serveur de messagerie.

Option 3 : Laissez tomber Mail et utilisez autre chose

Il n’y a aucun moyen de désactiver complètement le comportement de gaspillage d’espace de Mail, alors vous pouvez simplement arrêter d’utiliser l’application Mail. Vous pourrez alors supprimer ces gigaoctets de données mises en cache localement, et Mail n’essaiera plus de télécharger d’e-mails.

Au lieu de l’application Mail, vous pouvez utiliser l’interface Web de votre service de messagerie, par exemple Gmail sur le Web pour les utilisateurs de Gmail. Vous pouvez également rechercher un client de messagerie tiers sur le Mac App Store ou ailleurs. Les autres clients de messagerie devraient proposer une option permettant de stocker moins d’e-mails hors ligne et de limiter la taille de votre cache à une taille gérable.

Pour ne plus utiliser l’application Mail, commencez par désactiver ou supprimer vos comptes de messagerie. Cliquez sur le menu « Mail » de l’appli Mail et sélectionnez « Comptes ». Décochez l’option Mail pour les comptes avec lesquels vous ne voulez plus utiliser Mail. Mail cessera de télécharger les e-mails de ces comptes.

Décochez les comptes dans Mail.

Mais ce n’est pas suffisant ! Désactivez le compte de messagerie, et les e-mails n’apparaîtront plus dans l’application Mail, mais ils seront toujours stockés dans votre cache hors ligne. Vous pouvez supprimer le dossier pour libérer l’espace.

Pour ce faire, ouvrez le Finder, cliquez sur le menu « Go » et sélectionnez « Go to Folder ». Insérez ~/Library/Mail/V2 dans la case et appuyez sur Retour. Faites un clic droit ou un Control-clic sur le dossier portant le nom de votre compte de messagerie et sélectionnez « Déplacer vers la corbeille ». Vous pouvez ensuite vider votre corbeille pour libérer tous ces gigaoctets.

Si vous avez plusieurs comptes de messagerie avec des e-mails en cache que vous souhaitez supprimer, vous devez supprimer chaque dossier correspondant. Vous perdrez ainsi toutes les copies hors ligne de votre courrier, mais il sera toujours stocké sur votre serveur de messagerie si vous utilisez un service de messagerie moderne.

Déplacez le dossier de chaque compte dans la corbeille.

Lorsque vous avez terminé, fermez le dossier Mail Library dans le Finder.

D’autres personnes ont leurs propres astuces. Certains recommandent de créer un compte de messagerie distinct que vous pouvez utiliser pour archiver vos messages. Faites-y suivre tous vos e-mails, puis supprimez-les du compte de messagerie « fonctionnel » que vous conservez dans Mail pour gagner de l’espace lorsque vous n’en avez plus besoin. Mais il s’agit là d’une sale solution, et si vous devez aller aussi loin, il est préférable d’utiliser un autre client de messagerie. Bonne chance !