Le système de positionnement global (GPS) est rendu possible par un groupe de satellites en orbite autour de la Terre. La constellation de satellites transmet des signaux précis, permettant aux récepteurs GPS au sol de calculer et d’afficher des informations de localisation aux utilisateurs. Le GPS est la propriété des États-Unis.

En captant les signaux des satellites, les récepteurs GPS sont capables d’utiliser le principe mathématique de la trilatération pour localiser avec précision des emplacements géographiques. Avec l’ajout de puissance de calcul et de mémoires telles que des cartes routières, des points d’intérêt et des informations topographiques, les récepteurs GPS sont capables de convertir les informations relatives à l’emplacement, à la vitesse et à l’heure en un format d’affichage utile.

Invention et évolution du GPS

Le GPS a été créé à l’origine par le ministère de la Défense des États-Unis (DoD) en tant qu’application militaire. Le système est actif depuis le début des années 1980 mais n’est devenu accessible aux civils qu’à la fin des années 1990. Depuis, le GPS grand public est devenu une industrie de plusieurs milliards de dollars avec une large gamme de produits, de services et d’utilitaires basés sur Internet. Comme pour la plupart des technologies, son développement est continu ; bien qu’il s’agisse d’une véritable merveille moderne, les ingénieurs reconnaissent ses limites et travaillent continuellement à les surmonter.

Un effort international

Le GPS, propriété des États-Unis et exploité par eux, est le système de navigation par satellite le plus utilisé dans le monde. La constellation de satellites GLONASS de la Russie fournit également un service mondial de navigation par satellite. Certains appareils GPS grand public utilisent les deux systèmes pour améliorer la précision et augmenter la probabilité de capturer suffisamment de données de localisation.

Faits intéressants sur le GPS

Le fonctionnement du GPS est un mystère pour de nombreuses personnes qui l’utilisent quotidiennement. Les points suivants pourraient vous surprendre :

  • Le GPS militaire utilise deux fréquences, alors que le civil n’en utilise qu’une seule. Cela augmente la précision. Des appareils GPS à double fréquence sont disponibles pour les civils, mais leur coût et leur taille les rendent peu pratiques.
  • Le gouvernement américain est engagé dans un programme permanent d’amélioration et de modernisation de plusieurs milliards de dollars.
  • Les contribuables américains financent les services GPS du monde entier, principalement par le biais du ministère de la Défense. Le budget 2017 était d’environ 900 millions de dollars. Un organisme mixte civil/militaire américain – le National Executive Committee for Space-Based Positioning, Navigation, and Timing – supervise le GPS. L’armée de l’air américaine en assure la maintenance et l’exploitation.
  • En 2017, 24 satellites GPS tournaient autour de la Terre.
  • Le GPS est essentiel aux appareils, aux commodités et aux services que nous tenons pour acquis tous les jours, comme les téléphones portables, les montres, les ordinateurs, les prévisions météorologiques, la livraison d’énergie, la navigation et les interventions en cas d’urgence ou de catastrophe.
  • De nombreuses industries dépendent de la précision du GPS, notamment les banques, la construction, l’aviation, la navigation et l’agriculture.
  • Le GPS est crucial pour la sécurité nationale. Tous les nouveaux équipements militaires sont équipés de GPS.
  • Le GPS informe les systèmes de transport aérien, maritime et routier du monde entier.