Pour certains, le terme « format » évoque des images de directeurs de programmes ou de consultants radio assis dans des bureaux stériles et se penchant sur la structure d’une heure de programmation typique. Apprendre à formater une émission de radio ou un podcast avec le bon contenu est pourtant très important.

Les gens aiment l’ordre

Vous imaginez peut-être votre propre émission de radio comme une aventure sauvage aux proportions démesurées. N’oubliez pas, cependant, que les gens sont des créatures qui recherchent l’ordre, même dans le désordre.

Définissez le thème et l’heure

Disons que vous avez créé une station Internet de diffusion en continu de musique folklorique turque et que vous allez animer une émission cinq jours par semaine avec les plus grands noms de la musique folklorique turque. Au minimum, vous voulez que vos auditeurs sachent quand votre émission est diffusée. Si vous décidez qu’elle sera diffusée tous les soirs à 22 heures, vous venez de formater votre station. En fait, la première décision de formatage a été de choisir la musique folklorique turque (bon travail !) et la deuxième décision a été de placer votre émission à 22 h. Au moins, les auditeurs sauront maintenant quand syntoniser votre émission.

Commencez par une intro, terminez par une outro

Ce n’est pas une mauvaise idée de commencer par une sorte d’ouverture ou d’intro qui explique ce que les gens sont sur le point d’entendre et qui ils écoutent. Les intros sont également un excellent moyen de remercier les sponsors du programme.

De même, terminez l’émission par une conclusion ou une outro. Pour les auditeurs qui se branchent au milieu de l’émission ou qui ont manqué le début, l’outro leur permet de savoir ce qu’ils ont écouté, qui, et peut-être comment vous envoyer un e-mail ou l’adresse de votre site Web.

Choix du contenu

Il s’agit de formulations de base. À partir de là, vous remplissez l’arbre avec des choix de contenu :
Allez-vous faire des pauses pendant votre émission pour diffuser la publicité enregistrée d’un sponsor ou une publicité pour votre propre produit ou service ?
Si c’est le cas, combien de « stop sets » (pauses commerciales) allez-vous intégrer et quelle sera leur durée ? Vous pouvez avoir un podcast de 30 minutes et vous arrêter pour une publicité ou un message d’intérêt public deux fois : 10 minutes après le début de votre programme, puis 10 minutes plus tard.

En sachant approximativement quand vous ferez ces pauses, vous pourrez mieux planifier chaque segment de votre émission qui les entoure.

Le format de notre émission hypothétique ressemble déjà à ceci :

:00 OPEN – :10 Stop Set – :20 Stop Set – :30 CLOSE

Le formatage d’un talk-show est facile et la structure vous aide à rythmer le programme.

La logique du formatage est née à la radio, mais elle s’applique tout aussi bien au podcasting.

Un formatage plus avancé

Que se passe-t-il si vous décidez de faire une émission Oldies avec de la musique des années 1980 ? Vous n’avez pas besoin de planifier quoi que ce soit, mais vous voudrez peut-être mettre en place un format qui répartit la musique d’une manière qui.. :
Permettre à vos chansons de tourner à travers la décennie de façon égale par année ; ou
présente la musique par tempo, en créant des « collines et des vallées » afin que l’auditeur n’entende pas trop de chansons lentes à la suite (ou rapides, d’ailleurs).

Et lorsque vous ne parlez pas entre les chansons, allez-vous insérer des éléments de production qui indiquent aux auditeurs la station qu’ils écoutent ? Si c’est le cas, où les placerez-vous pour qu’ils n’interfèrent pas trop avec la musique ou qu’ils ne se répètent pas trop souvent, mais qu’ils jouent suffisamment pour être efficaces ?

Le formatage reste la clé

Tout ceci est du formatage et, même si vous en avez assez de la radio commerciale, n’ignorez pas le formatage simplement parce qu’il a été trop utilisé. Il est utile de bien réfléchir à votre émission de radio et de prendre des décisions constructives sur la meilleure façon de la présenter.

Une ère de radio surformatée

De nombreux experts déplorent que la radio ait été trop fortement structurée ces dernières années. Le nouveau format JACK, adopté dans tout le pays, peut être considéré comme une réaction à cette situation. Il s’agit en quelque sorte d’un format anti-format, du moins c’est en partie ce que les programmateurs essaient de faire comprendre aux auditeurs. N’y voyez pas une vieille radio, mais plutôt votre radio « en mode aléatoire », comme votre iPod.

Les stations JACK affirment avoir augmenté la taille de leurs bibliothèques musicales et mis de côté les règles habituelles concernant la chanson jouée à côté d’une autre chanson, le moment où cela se produit au cours d’une heure typique et même la fréquence.

La ligne de fond

Comme toute chose, les formats ont leur place et, bien que souvent vilipendés, ils ne sont pas foncièrement mauvais. Les formats donnent une structure et constituent la base du son d’une station ou même d’une émission de radio.