Comment les pays censurent et contrôlent l’internet

By Corentin BURTIN

L’internet n’est pas aussi libre qu’il y paraît : même en dehors des pays autoritaires comme la Chine et son Grand Firewall, de nombreuses personnes se voient régulièrement refuser l’accès à des sites dont le contenu est jugé nuisible par les autorités. Mais comment ces blocages fonctionnent-ils ? Quelles sont les méthodes employées par les gouvernements pour contrôler le web ?

Pourquoi censurer le web ?

Avant d’examiner le comment, voyons le pourquoi. Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles les gouvernements voudraient censurer le web dans une certaine mesure : La Russie, par exemple, bloque de nombreux sites d’information qui ne présentent pas l’invasion de l’Ukraine sous un jour favorable. La Chine ne veut pas que des informations qui n’ont pas été approuvées par le gouvernement soient diffusées à son peuple.

Les régimes autoritaires ne sont pas les seuls à bloquer certains sites web : de nombreux pays occidentaux bloquent les contenus extrémistes, par exemple, et aux États-Unis, la National Coalition Against Censorship fait campagne contre la manière dont les bibliothèques publiques bloquent les sites utilisant des mots-clés associés à des contenus sexuellement explicites, y compris des documents d’éducation sexuelle.

Manipulation des résultats de recherche

Cela nous amène à un moyen courant de censurer le web : manipuler les résultats de recherche et empêcher les internautes de voir des contenus spécifiques. La Chine est célèbre pour cela, avec des résultats bizarres lorsque l’on recherche un contenu politiquement sensible.

Cependant, la République populaire n’est pas la seule à faire filtrer les résultats indésirables par les moteurs de recherche : depuis une vingtaine d’années, Google refuse d’afficher les résultats de recherche de contenus extrémistes en Allemagne et en France, y compris les contenus néonazis et ceux associés au fondamentalisme religieux.

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Le blocage du web

Cependant, toutes les méthodes utilisées ne sont pas aussi subtiles. De nombreux gouvernements, en particulier ceux de type « homme fort », utilisent des moyens plus directs pour restreindre ce que leurs citoyens peuvent consommer en ligne, en procédant à des blocages.

Comment censurer sur Discord ?

Blocage des adresses IP

Le blocage d’IP est probablement la méthode la plus courante : les autorités bloquent l’accès à un ensemble d’adresses IP, généralement par l’intermédiaire des fournisseurs d’accès à l’internet (FAI). Si vous essayez d’accéder à une adresse IP associée à Facebook depuis, par exemple, la Chine, le fournisseur d’accès chinois que vous utilisez ne laissera pas passer votre trafic parce que la République populaire a décidé que Facebook n’était pas pour la Chine.

Nous pensons que le blocage est l’outil le plus utilisé car il est assez facile à mettre en place : vous dites simplement à un serveur qu’il ne peut pas se connecter quelque part, c’est aussi simple que de remplir une liste. Cependant, il est assez facile de le contourner, il suffit de changer son adresse IP pour une adresse qui peut contourner le blocage et c’est tout – nous en reparlerons plus tard.

Bien qu’il soit souvent utilisé par les gouvernements autoritaires pour contrôler qui accède à quoi, le blocage d’IP n’est pas seulement un outil de répression. Il est également utilisé par des entreprises pour s’assurer que seules les personnes originaires de certains pays accèdent à leurs services, ou par des services de diffusion en continu comme Netflix pour proposer des contenus spécifiques à certains pays.

Falsification et détournement de DNS

Une deuxième méthode peut être utilisée : la falsification de DNS. Les serveurs DNS relient une adresse IP à un nom de site et le fait de modifier leurs enregistrements permet de bloquer efficacement un site. Au lieu de refuser l’accès à une série d’adresses IP, vous dites que toutes les adresses IP associées à un certain nom, par exemple facebook.com, sont bloquées.

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Une variante de ce procédé est le détournement ou la redirection DNS, qui consiste à modifier un serveur DNS pour vous diriger vers un site différent. La Chine a souvent eu recours à cette pratique par le passé, mais moins souvent parce qu’elle causait des problèmes dans le réseau plus large. Les criminels aiment toujours cela, cependant, et feront en sorte que le serveur DNS d’un site réputé vous redirige vers un faux site identique afin de voler vos identifiants de connexion et vos données personnelles – Cloudflare a un rapport complet.

Blocage de port

Le blocage des ports, également appelé liste noire, est un troisième moyen de refuser purement et simplement le trafic entrant et sortant d’un système. Dans le domaine des réseaux, un port est une connexion à l’internet pour un type de trafic spécifique. La plupart des messageries électroniques modernes, par exemple, utilisent le port 587. Si vous bloquez ce port sur un réseau spécifique, aucun courrier électronique ne sera envoyé ou reçu.

Selon au moins un article universitaire, la Chine utilise cette méthode pour bloquer le trafic crypté lorsqu’il a surmonté les blocages IP du pays. Cette méthode est efficace car il est difficile de la contourner, mais elle ne semble pas être utilisée de manière routinière car elle peut également bloquer le trafic légitime sur les réseaux connectés.

Fermeture du web

Bien entendu, toutes les méthodes susmentionnées permettent encore aux gens d’utiliser le web, mais pas dans son intégralité. Cependant, sous la pression, les régimes autoritaires du monde entier ont été plus qu’heureux d’appuyer sur le bouton « off » lorsque leur peuple devenait un peu trop rebelle.

On peut citer l’exemple de l’Égypte en 2011, où des manifestations massives, organisées en partie via les médias sociaux, semblaient pouvoir entraîner la chute du gouvernement de l’homme fort Hosni Moubarak. Pour empêcher toute communication, le gouvernement de Moubarak a tout simplement ordonné la fermeture de l’ensemble de l’internet égyptien en quelques coups de téléphone. La dictature militaire du Myanmar a fait quelque chose de similaire dans les mois qui ont suivi son coup d’État réussi en 2021.

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Les raisons pour lesquelles ces régimes peuvent si facilement couper le web sont un peu difficiles à résumer, mais en bref, ces pays n’ont généralement que quelques points d’accès à l’internet. L’Égypte, par exemple, ne disposait que de trois points d’accès en 2011. Il a donc suffi de forcer ces trois points à coopérer – ce qui n’est pas très difficile dans une économie contrôlée par l’État. Le Myanmar connaît des problèmes similaires.

Le web chinois est plus développé que celui de ces deux pays, mais le gouvernement y a fait en sorte que 80 % de l’internet passe par un seul point d’accès. Si Pékin souhaite un jour couper l’accès à l’internet, un coup de téléphone pourrait suffire.

Comment contourner la censure

Il y a toutefois une bonne nouvelle : s’il est difficile de contourner une fermeture totale, il n’est pas si difficile de contourner une censure régulière. Plusieurs outils peuvent vous aider à contourner la plupart des blocages, qu’il s’agisse de bloquer des IP, de perturber les DNS ou simplement de masquer des résultats de recherche. L’astuce consiste à se connecter à un endroit qui n’est pas bloqué, puis à accéder au web comme si de rien n’était.

Les deux meilleurs outils technologiques pour ce faire sont les Shadowsocks et les réseaux privés virtuels. Bien qu’ils ne puissent pas traiter le blocage des ports, qui n’est qu’une toute petite étape avant de couper complètement le web, ils passent outre toutes les autres formes de blocage.

Les deux ont leurs avantages et leurs inconvénients – consultez notre comparaison Shadowsocks versus VPN pour en savoir plus – mais dans chaque cas, avec un petit investissement de temps ou d’argent, vous pouvez être opérationnel et accéder au web sans aucun problème.

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