Vous avez acheté un trackball de luxe et vous aimez cette vie, mais un jour votre souris semble être un peu plus lente que dans votre souvenir. Il est temps de la nettoyer.

Les trackballs nécessitent un simple nettoyage de routine

Depuis les toutes premières souris des années 1960 jusqu’à aujourd’hui, le type de souris le plus courant est la souris d’ordinateur mécanique à rouleau. Ce type de souris nécessite un nettoyage de routine car vous les faites constamment glisser (ainsi que la boule d’acier lestée située au fond de la souris) sur votre bureau. La poussière, les poils perdus et d’autres débris légers finissaient par se loger à l’intérieur et s’enrouler autour des minuscules rouleaux qui suivaient le mouvement de la bille d’acier.

L’introduction de la souris optique, popularisée par l’IntelliMouse de Microsoft, qui a été la première souris optique commercialisée en 1999, a abandonné les roulements mécaniques au profit d’une LED et de photodiodes. Il n’y a pas de pièces mobiles sur la partie inférieure d’une souris optique et, à l’exception de la vérification de l’absence de saleté sur les petites “glissières” en plastique situées sur la partie inférieure, aucun nettoyage n’est nécessaire.

C’est pourquoi la plupart des nouveaux utilisateurs de trackball n’ont pas l’habitude de nettoyer leur souris et sont surpris lorsque, soudain, le mouvement incroyablement doux et libérateur de leur trackball ne l’est plus.

Heureusement, si vous savez où regarder et ce qu’il faut faire, il est facile de nettoyer votre trackball et de retrouver la douceur du mouvement de votre souris.

Ce dont vous avez besoin

Il y a la méthode traditionnelle de nettoyage de votre trackball, et il y a la méthode “Je vais juste faire tomber la saleté avec mon doigt et l’essuyer avec mon T-shirt” pour nettoyer votre souris trackball.

Selon que vous êtes à la maison avec des outils appropriés à portée de main ou que vous nettoyez votre souris en travaillant entre deux escales à l’aéroport, les deux méthodes sont acceptables. Après des décennies de possession de trackball, je peux vous assurer que j’ai fait les deux et que mes souris ont survécu.

Si vous souhaitez vous attaquer à cette tâche en suivant les règles de l’art, il est utile d’avoir les éléments suivants sous la main :

  • Des cotons-tiges
  • Un chiffon de nettoyage en microfibre
  • Un souffleur d’air
  • De l’eau distillée
  • Un détergent doux pour vaisselle

Le détergent à vaisselle n’est nécessaire que si votre souris est particulièrement sale et que vous souhaitez éliminer tout résidu collant ou accumulé sur le repose-poignets ou autre.

Les fabricants, y compris Logitech, déconseillent l’utilisation d’alcool à brûler sur votre souris, car il peut non seulement décolorer le corps de la souris, mais aussi détériorer et rendre collants les composants en caoutchouc tels que la poignée sur le côté du repose-poignet, la molette de défilement ou les pieds de traction au bas de la souris.

Si vous souhaitez réellement désinfecter votre souris, utilisez une lingette désinfectante sans alcool et sans javel.

Comment nettoyer votre boule de commande

Nous allons nous concentrer sur le nettoyage des boules de commande en forme de coquille actionnées par le pouce, popularisées par Logitech avec le lancement de la Trackman Marble en 1995. Ce fut un best-seller à l’époque, et les souris à boule de commande les plus vendues actuellement, notamment la M570, la M575 et la MX Ergo, conservent le même facteur de forme.

Mais ne vous inquiétez pas, le processus général de nettoyage d’une souris trackball est le même quelle que soit la souris. La seule différence significative entre les marques est la façon dont la boule de la souris est fixée dans le corps de la souris. Voyons comment la nettoyer et la faire fonctionner correctement.

Préparation du nettoyage de la souris à boule de commande

L’idéal est de retirer la source d’alimentation de votre souris si possible avant de commencer.

Si votre souris est câblée, débranchez-la. Si elle est équipée de piles amovibles, ouvrez le compartiment et retirez-les. Dans le cas des souris dotées d’une batterie interne non amovible au lithium-ion, comme la Logitech MX Ergo, soyez simplement prudent.

Dans tous les cas, si vous utilisez une lingette désinfectante ou une serviette en microfibres avec de l’eau distillée et un détergent doux, n’appliquez jamais le liquide directement sur le corps de la souris et utilisez uniquement un chiffon légèrement humide pour essuyer les surfaces.

Si vous optez pour un détergent doux, une seule goutte de savon à vaisselle Dawn dans un bol d’eau distillée et un chiffon en microfibres trempé dans l’eau et essoré à fond sont la solution. Vous voulez juste assez d’humidité pour nettoyer la surface, mais pas assez pour que l’eau puisse s’écouler dans le corps de la souris.

Essuyez le corps de la souris

Si votre souris est vraiment propre et que votre principale plainte est que la boule est collante ou lente, n’hésitez pas à sauter cette étape.

Mais si vous donnez à votre souris trackball un nettoyage général, il est sage de commencer par un essuyage général pour enlever la crasse. En effectuant cette étape avant de retirer la boule de commande, vous éviterez que des saletés supplémentaires ne tombent dans la cavité de la boule de commande.

Essuyez soigneusement la boule de commande de la souris à l’aide d’un chiffon en microfibres humidifié avec de l’eau distillée, d’une lingette désinfectante ou, si vous essayez d’éliminer une accumulation importante, d’un chiffon en microfibres humidifié avec de l’eau distillée et un détergent doux.

Retirez la boule de souris

De toutes les étapes du nettoyage d’une souris trackball, l’étape du retrait de la boule est probablement celle où vous pouvez faire un sérieux faux pas. Si vous forcez votre souris trackball avec un outil et que vous rayez ou écrasez la surface, vous vous retrouverez avec une boule de commande désagréable, ce que personne ne souhaite.

Veillez à lire la documentation de votre souris pour vérifier comment retirer la boule.

Dans le cas des souris modernes à boule de commande Logitech, la boule est maintenue en place par une tension. Si vous avez des doigts propres et secs et une bonne prise, vous pouvez saisir la boule et tirer lentement pour l’extraire. Sur de nombreux modèles, la partie inférieure comporte également un trou dont le diamètre est, par conception, celui d’un crayon. Si vous avez du mal à retirer la boule par la seule prise, vous pouvez insérer un crayon, gomme en premier, dans le trou pour soulever la boule.

Certaines anciennes souris à boule de commande ont un anneau de verrouillage placé sur la boule. La présence d’un petit creux dans l’anneau (ce creux vous permet d’insérer la pointe d’un stylet ou d’un stylo pour faire tourner l’anneau et le déverrouiller) est un indice certain de cette conception.

Pour les boules de commande sans pouce, la boule est principalement maintenue par la gravité, et vous devriez être en mesure de soulever la boule directement hors de la douille avec peu de résistance.

Très peu de boules de commande disposent d’un véritable mécanisme d’éjection, l’exemple le plus notable actuellement sur le marché étant la boule de commande verticale Kensington Pro Fit Ergo. Là où se trouve le trou “crayon” sur les souris Logitech, la Pro Fit Ergo possède un bouton physique.

Nettoyez la boule de la souris

La boule de la souris trackball est en plastique dur et poli et est très facile à nettoyer. Dans la plupart des cas, il suffit d’enrouler un chiffon propre, comme le chiffon en microfibres mentionné plus haut, autour de la boule et de la polir doucement pour enlever toute trace de gras.

Si cela ne suffit pas, essuyez-le de la même manière que vous avez essuyé le corps de la souris.
Nettoyez les roulements de support
L’intérieur d’une souris trackball, montrant l’accumulation de saleté.
J’ai laissé faire pendant si longtemps pour obtenir cette photo dégoûtante pour vous. Jason Fitzpatrick

Vous avez probablement remarqué à quel point la cavité de la boule était dégueulasse dès que vous avez retiré la boule de la souris. Les souris à boule de commande ont des petits roulements qui supportent la boule et lui permettent de rouler librement. Ces roulements sont le principal point de collecte de la saleté à l’intérieur de votre trackball.

Lorsque vous utilisez la souris, de petits morceaux d’huile de votre peau se déposent sur la boule. Au début, c’est un avantage. Vous avez peut-être remarqué que quelques jours après avoir utilisé votre boule de commande flambant neuve, le mouvement était encore plus doux et plus agréable.

Mais après cette légère lubrification initiale, l’huile commence à s’accumuler sur les petits points d’appui surélevés, et la poussière, les petits morceaux de peau et autres saletés se collent à l’huile, formant finalement un petit disque cireux sur chaque roulement.

Une fois que vous avez atteint ce point, vous commencez à avoir cette sensation de boule collante/traînante, comme si la boule de commande ne tournait plus comme avant.

Utilisez la soufflette pour retirer tous les débris de la cavité, puis soulevez le petit disque de crasse avec votre ongle. Il est utile de le faire avec la souris inversée pour que la gravité aide le disque et toute autre accumulation à tomber (plutôt que vers l’intérieur où ils pourraient se coincer dans une fissure).

Utilisez ensuite un coton-tige légèrement humidifié pour nettoyer plus en profondeur le point d’appui. Il n’est pas nécessaire d’exercer une pression agressive, il suffit de le faire tourner légèrement et de l’essuyer d’avant en arrière pour qu’il soit bien propre.

Nettoyez la fenêtre du capteur optique

À l’intérieur de la cavité, vous trouverez également la fenêtre du capteur optique. Selon le modèle, il peut s’agir d’un grand rectangle plat ou d’une petite ouverture circulaire étroite avec une lentille encastrée.

Là encore, nettoyez délicatement la surface à l’aide d’un coton-tige légèrement humidifié. Il est assez rare que la fenêtre soit suffisamment sale pour gêner le fonctionnement de la souris trackball, mais sur les modèles dotés d’une fenêtre encastrée, il est possible qu’un débris du point d’appui que nous venons de nettoyer se soit détaché et soit resté coincé dans l’encoche. À moins qu’il ne s’agisse de taches régulières, ce type de crasse aura un impact sur les performances de la souris.

Nettoyez les bords et les crevasses

Les roulements et la fenêtre sont les éléments les plus importants à nettoyer, mais pendant que vous sortez la boule, passez le coton le long de toutes les fissures et crevasses exposées dans le plastique, comme à l’endroit où la cavité rencontre le corps de la souris. Les petits débris aiment s’y cacher, et si vous ne les nettoyez pas maintenant, ils finiront par se coller aux roulements plus tard.

Remplacer la boule de souris

Examinez la cavité et donnez un autre coup de souffleur ou passez un coup de chiffon en microfibres pour ramasser les petits débris égarés, puis replacez doucement la boule.

Préparez-vous à ce que votre trackball soit un peu bizarre pendant un jour ou deux. Au fur et à mesure que la boule de commande se salit, vous vous habituez à la friction accrue. Lorsque vous la nettoyez jusqu’à ce qu’elle ne comporte plus que des roulements de support, elle vous semblera très rapide et peut-être même un peu “grattante” pendant un jour ou deux. Une fois qu’un tout petit peu d’huile de peau s’est accumulée, elle sera parfaite.