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Les haut-parleurs des ordinateurs portables sont souvent décevants, car il n’y a qu’une poignée de modèles parmi lesquels choisir si la qualité du son est une priorité. Alors, que pouvez-vous faire et quel est le meilleur rapport qualité-prix pour le son de votre ordinateur portable ?

Achetez un ordinateur portable avec des haut-parleurs décents

Cela peut sembler évident, mais la qualité des haut-parleurs n’est pas un critère auquel beaucoup de gens pensent lorsqu’ils achètent un ordinateur portable. C’est compréhensible, car d’autres facteurs tels que les performances, la qualité de fabrication et l’expérience de frappe ont la priorité au moment de prendre une décision. Le problème est qu’il n’y a généralement pas beaucoup de place dans le châssis de l’ordinateur portable pour des haut-parleurs de qualité.

Mais le remède le plus simple au problème de la mauvaise qualité du son d’un ordinateur portable est de le régler à la source et d’acheter un ordinateur portable qui répond (ou dépasse) vos attentes. Tenez compte de ce facteur dans votre décision d’achat et, si vous possédez déjà un ordinateur portable dont le son est médiocre, gardez-le à l’esprit au moment de le mettre à niveau.

Certains médias, comme Linus Tech Tips (et sa chaîne sœur ShortCircit), testent les haut-parleurs des ordinateurs portables chaque fois qu’ils présentent un nouveau produit. Consultez d’autres critiques pour voir si la qualité du son est mentionnée. Examinez également les critiques et les vidéos de déballage d’autres achats potentiels pour voir comment ils se comportent. Les résultats peuvent être très variés, même entre différents modèles d’un même fabricant.

Apple s’est fait un nom avec la qualité sonore de la gamme MacBook au fil des ans, et les MacBook Pro 14 et 16 pouces perpétuent la tradition. C’est probablement le meilleur ordinateur portable du marché si vous pouvez justifier son coût, si vous êtes satisfait du Silicium d’Apple basé sur ARM et si vous utilisez macOS. Le MacBook Air 2022 M2 le suit de près.
Du côté de Windows, la gamme Dell XPS (y compris les Dell XPS 13, 15 et 17) a des haut-parleurs à faire valoir. L’ordinateur portable de jeu HP Omen 16 (et d’autres de la gamme) est doté d’un système de haut-parleurs Bang & Olufsen qui sonne bien, et l’ASUS ROG Zephyrus G14 a également fait tourner les têtes pour son système compatible Dolby Atmos. Microsoft a également reçu des éloges pour la qualité sonore de la Surface Pro 7 si vous recherchez une petite tablette à écran tactile.

i la qualité du son est importante et que vous souhaitez utiliser régulièrement votre ordinateur portable pour regarder des films, diffuser des vidéos, jouer à des jeux ou écouter de la musique, faites de la qualité du son une priorité lors de votre prochain achat.

Utilisez un haut-parleur Bluetooth ou AirPlay

Nous sommes nombreux à utiliser des enceintes Bluetooth pour des raisons pratiques à la maison, lors d’événements sociaux, à la plage ou en camping. Ces haut-parleurs sans fil alimentés par batterie se rechargent par USB et s’associent à presque tous les appareils modernes dotés d’une connectivité Bluetooth. Elles sont idéales pour une utilisation avec un ordinateur portable si vous n’avez pas d’autres options.

Vous pouvez également utiliser des enceintes statiques comme le HomePod mini (et le HomePod discontinué) d’Apple ou les appareils Nest et Home de Google comme enceinte. Ces derniers sont dépourvus de batterie et doivent être connectés au secteur pour fonctionner. Pour le HomePod, vous devrez utiliser AirPlay, ce que vous pouvez faire depuis n’importe quel MacBook ou en utilisant iTunes sous Windows. Pour les appareils Google, utilisez l’application Google Home pour activer l’audio Bluetooth au lieu d’utiliser les services intégrés ou Google Cast.

N’oubliez pas que l’audio sans fil via Bluetooth ou AirPlay peut entraîner un délai, ce qui n’est pas forcément idéal pour les jeux et autres tâches nécessitant une faible latence. L’audio doit également être compressé, ce qui peut dégrader quelque peu l’expérience d’écoute.

Utilisez une chaîne stéréo domestique

La plupart des ordinateurs portables sont toujours équipés d’une sortie stéréo de 3,5 mm, ce qui signifie que vous pouvez les brancher sur n’importe quel récepteur analogique que vous avez déjà à la maison. Il peut s’agir d’un système midi des années 90, d’un amplificateur intégré vintage des années 70 ou d’un récepteur stéréo moderne. Si vous disposez déjà d’une installation stéréo à la maison, vous pouvez utiliser votre ordinateur portable comme source et en tirer parti.

Si vous souhaitez obtenir le meilleur son possible, ou si votre ordinateur portable ne dispose pas de la sortie requise (comme le Dell XPS 13), achetez un convertisseur numérique-analogique (CNA). Les DAC externes convertissent les signaux numériques en signaux analogiques avec une qualité supérieure à celle de la plupart des ordinateurs portables.

C’est une bonne solution si vous avez déjà un vieux système stéréo que vous n’utilisez pas puisque vous ne lisez plus de CD ou n’écoutez plus la radio FM ou AM. Beaucoup de ces systèmes sont capables d’utiliser un ordinateur, un smartphone, une tablette ou tout ce qui possède une sortie de 3,5 mm en sélectionnant « AUX » ou « Line in » comme source.

Ajoutez des haut-parleurs de bureau

Si vous passez suffisamment de temps à votre bureau, il peut être intéressant de dépenser un peu d’argent pour des haut-parleurs décents. La plupart offrent un meilleur son que les haut-parleurs intégrés de n’importe quel ordinateur portable, MacBook Pro compris. Vous pouvez dépenser sans compter, alors laissez votre budget dicter votre choix et, idéalement, testez-les avant d’acheter.

Un système 2.1 comme le Logitech Z407 comprend deux haut-parleurs satellites et un caisson de basses, une connexion Bluetooth et une connexion 3,5 mm, ainsi qu’une molette de commande sans fil que vous pouvez coller sur votre bureau pour un réglage rapide. Le Creative Pebble Plus 2.1 offre une solution similaire aux utilisateurs disposant d’un budget limité pour environ la moitié du prix. Ils conviennent à un usage général, à la lecture de musique et même aux jeux.

Les Harmon Kardon SoundSticks 4 sont une véritable pièce maîtresse, avec une puissance de 140 W RMS, un design transparent emblématique et une connectivité Bluetooth pour l’ère moderne. Ce système a fait son apparition à l’époque de l’iMac G3 et son esthétique a résisté à l’épreuve du temps. Les moniteurs de studio DJ DM-50D de Pioneer coûtent à peu près le même prix, mais sont orientés vers une réponse neutre pour la production musicale avec un budget limité.

Les enceintes actives sont une excellente option si vous avez le budget nécessaire. Elles se présentent sous la forme d’un ensemble de deux haut-parleurs avec un amplificateur dans chacun d’eux, parfaits pour une utilisation avec une gamme d’entrées comme les platines, les sources HDMI et même les smartphones. Les Fives de Klipsch sont un ensemble d’enceintes relativement bon marché dans cette catégorie, le système Q Acoustics M20 coûtant un peu plus cher.

Utilisez des oreillettes ou des écouteurs avec ou sans fil

Il peut s’agir d’un dernier recours si vous recherchez une solution de haut-parleurs, mais les écouteurs offriront presque toujours une meilleure qualité sonore que les haut-parleurs intégrés de l’ordinateur portable. Vos écouteurs filaires ou sans fil existants devraient fonctionner sans problème avec la plupart des ordinateurs portables via Bluetooth.

Le confort est un facteur à prendre en compte, surtout sur de longues périodes d’utilisation, car même les meilleurs écouteurs ne sont jamais aussi confortables que d’écouter de la musique sur un haut-parleur. Si cela vous préoccupe, optez pour des écouteurs à dos ouvert, qui font moins transpirer mais dont l’isolation sonore est moindre. Vous entendrez davantage la pièce autour de vous et le son fuira fortement, mais si vous cherchez à remplacer une enceinte, ce n’est pas forcément un problème majeur.

Vous pouvez également avoir besoin d’un amplificateur de casque (ou DAC) pour tirer le meilleur parti d’un casque à impédance plus élevée comme le Sennheiser HD 660 S. Une telle configuration offre la meilleure qualité sonore pour votre argent, et votre casque et votre amplificateur peuvent être utilisés avec une grande variété d’appareils.

Mettez à jour vos pilotes de son Windows

Si vous utilisez Windows, il est possible que la mise à jour de votre pilote de son permette d’obtenir un son légèrement meilleur. Vous pouvez effectuer cette opération de deux manières dans Windows, soit en utilisant une application de type « centre de commande » fournie avec un ordinateur préinstallé (d’un fabricant comme Dell ou HP), soit en demandant à Windows de rechercher manuellement les pilotes sur le Web.

La première méthode est assez simple : lancez le « centre de commande » livré avec votre ordinateur et installez toutes les mises à jour de pilotes de son en attente. La deuxième méthode est également assez simple : utilisez le Gestionnaire de périphériques de Windows.

Cliquez avec le bouton droit de la souris sur le bouton Démarrer et sélectionnez « Gestionnaire de périphériques », puis développez la catégorie « Contrôleurs son, vidéo et jeu » et trouvez votre périphérique audio.

Faites un clic droit dessus, puis choisissez « Mettre à jour le pilote » et sélectionnez « Rechercher automatiquement les mises à jour du logiciel du lecteur » dans la fenêtre qui s’affiche.

Recherche de pilotes en ligne dans Windows 11

Vous pouvez également choisir « Rechercher le logiciel du pilote par ordinateur » si vous avez téléchargé un pilote spécifique sur le site Web d’un fabricant. Pour en savoir plus, découvrez comment résoudre les problèmes audio dans Windows 10 et 11.

Gérez vos attentes

Les haut-parleurs des ordinateurs portables, tout comme ceux des téléviseurs modernes, sont souvent décevants. Le manque d’espace à l’intérieur de l’ordinateur portable oblige à utiliser des haut-parleurs relativement petits, ce qui rend l’expérience d’écoute peu satisfaisante.

Les basses en pâtissent, car la réponse des basses est étroitement liée à la taille des subwoofers utilisés. Les ordinateurs portables bon marché se concentrent souvent sur les performances brutes au détriment d’autres facteurs, et la qualité du son est souvent au bas de la pile. Heureusement, l’ajout d’une paire de haut-parleurs, l’utilisation d’un appareil que vous possédez déjà ou la simple connexion de vos écouteurs peuvent remédier au problème.

Faites attention aux solutions logicielles qui promettent d’améliorer la qualité du son. Bien qu’elles puissent ajouter des effets intéressants comme le son surround virtuel, elles améliorent rarement la qualité du son au-delà de ce qui est déjà présent. La qualité sonore globale est étroitement liée au matériel, et aucun logiciel (hormis peut-être des pilotes améliorés) ne peut compenser des haut-parleurs peu performants.

Si votre ordinateur portable le prend en charge, vous pouvez activer l’audio spatial « Windows Sonic ». Pour un dispositif peu encombrant qui coche plusieurs cases, pensez aussi au haut-parleur tout-en-un et au hub USB-C de Microsoft.