Le nouvel AirTag d’Apple est un dispositif de localisation compact qui a une durée de vie extrêmement longue et une capacité de localisation précise dans les bonnes circonstances. À la différence d’un traceur GPS, qui nécessite un service cellulaire et peut décharger rapidement la batterie, un AirTag s’appuie sur le réseau distribué Find My des iPhones, iPads et Macs que des centaines de millions de personnes dans le monde portent sur elles, et utilise Bluetooth LE pour signaler ce matériel.

Bien qu’il existe mille façons positives et légitimes d’utiliser un AirTag, il peut être utilisé de manière abusive lorsque quelqu’un vous suit à votre insu, ce qui vous expose potentiellement à une situation dangereuse. Par exemple, le service de police de la région de York au Canada a récemment annoncé que des AirTags étaient placés dans des zones cachées de voitures cibles garées en public, puis suivis jusqu’au domicile du conducteur, où les voitures sont volées alors qu’elles sont garées dans l’allée. Dans un autre incident, une femme a affirmé avoir trouvé un AirTag caché dans son passage de roue après que son iPhone l’ait alertée qu’un AirTag se déplaçait avec elle. Les gouvernements des États de New York et de Pennsylvanie ont émis des mises en garde contre l’utilisation abusive des AirTags et autres dispositifs de suivi similaires.

Les incidents de ce type sont rares (la police de York a déclaré qu’il y avait eu cinq vols liés à des AirTags sur les 2 000 de la région). Apple a mis en place certaines protections afin qu’un iPhone, un iPad et un AirTag fournissent des alertes et des informations différentes si l’un d’entre eux se déplace avec vous et que le propriétaire qui a couplé l’AirTag avec son iPhone ou son iPad n’est pas à proximité. Il existe des outils intégrés à l’iPhone pour trouver et désactiver les AirTags, ainsi qu’une application Android qui recherche les AirTags à proximité.

Vous savez probablement déjà si vous êtes un candidat au pistage involontaire : une personne de votre entourage (ou anciennement) ou un membre de votre famille peut se présenter à des moments inattendus dans des endroits inattendus alors qu’elle n’a aucune raison de savoir que vous êtes là. Elle peut faire des commentaires en personne, par e-mail ou autrement sur vos activités ou vos allées et venues. Ou encore, vous êtes en pleine rupture amoureuse ou conjugale, ou vous avez rompu le contact avec un parent ou un membre de la famille.

Quoi qu’il en soit, si vous avez besoin d’aide, consultez la ligne d’assistance téléphonique nationale contre la violence domestique ou les ressources plus spécialisées pour les victimes de violence domestique, de harcèlement et d’autres violences répertoriées par la National Coalition Against Domestic Violence. Les forces de l’ordre locales, le FBI ou la police nationale d’autres pays offrent également des ressources.

Comment rechercher des AirTags à proximité à l’aide d’un téléphone Android

Suivi de vos propres appareils

Toutes les personnes dont les appareils participent à la transmission d’informations de localisation sécurisées, protégeant la vie privée, concernant leurs appareils et AirTags, ont effectivement été incluses dans le réseau Find My. Cela fait de tout le monde autour de vous un participant potentiel au suivi d’un AirTag dont vous n’avez pas connaissance.

Cependant, vous pouvez au moins vous exclure, mais cela vous prive de la possibilité de suivre votre propre iPhone, iPad, Apple Watch, Mac ou AirTag perdu ou volé par le biais de ce réseau étendu.

Dans iOS 13 ou iPadOS 14 ou une version ultérieure, allez dans Réglages > nom du compte > Find My > Find My iPhone/iPad, et désactivez le réseau Find My.
Dans macOS 10.15 Catalina ou une version ultérieure, accédez au volet de préférences Apple ID, sélectionnez le lien iCloud à gauche, cliquez sur le bouton Options à droite de l’élément Find My Mac, et décochez Offline Finding ou Find My network (le texte varie selon la version de macOS).

La désactivation du réseau Find My empêche vos appareils de suivre les AirTags ou d’autres éléments et appareils Find My à proximité de vous.

Les versions antérieures d’iOS et de macOS ne prennent pas en charge le réseau Find My.

Si vous vous déplacez régulièrement dans des zones urbaines et suburbaines ou dans les transports en commun, les appareils des autres personnes continueront à capter et à transmettre les informations de localisation de tout AirTag qui se trouve avec vous. Il peut s’agir de quelque chose d’aussi anodin que de s’arrêter sur une aire de repos sur une autoroute et que quelqu’un à 15 mètres de vous possède un iPhone, ou même de conduire sur une autoroute à proximité d’autres personnes qui ont des iPhones ou des iPads connectés à un réseau cellulaire.

La portée de Bluetooth LE est étonnamment longue. J’ai constaté qu’un AirTag que j’avais temporairement placé dans ma voiture, garée à deux étages du rez-de-chaussée et à environ 15 mètres de la maison, fournissait encore des mises à jour régulières de sa position via les appareils que je possédais, sans parler de ceux des voisins qui passaient à pied ou en voiture.

Recherche d’un AirTag inconnu

Étant donné que les AirTags n’enregistrent pas la proximité, sauf pour le propriétaire, la seule façon dont ils peuvent être utilisés pour recueillir des informations sur vous est qu’ils voyagent avec vous. Un AirTag chez vous, au bureau ou dans une salle de classe ne révèlera rien à quelqu’un qui essaie de vous surveiller. Cela réduit la « surface » de surveillance indésirable, car l’AirTag doit se trouver dans vos vêtements, votre portefeuille ou votre sac à main, dans un objet que vous transportez ou dans un véhicule que vous utilisez exclusivement ou du moins régulièrement.

Si vous n’avez pas vu un AirTag, consultez le site d’Apple. Ils sont un peu plus grands qu’un quart américain ou qu’une pièce de monnaie d’un dollar/livre/unité dans de nombreux pays, et environ trois à quatre fois plus épais avec un sommet blanc arrondi. Il n’y a pas de numéro de série imprimé dessus ou à l’intérieur, mais je décrirai plus loin comment obtenir ce numéro en utilisant la technologie NFC.

Vérifiez les poches : Dans les vêtements, les sacs à main, les bagages, les sacs de messageries et d’autres articles, ouvrez la fermeture éclair et cherchez un AirTag qui a été placé ou cousu à l’intérieur.
Examinez une voiture : Une voiture peut avoir un certain nombre d’endroits qui sont inaccessibles ou difficiles à vérifier. Comme un AirTag a une autonomie d’un an, quelqu’un peut l’envelopper dans du coton (pour étouffer le bip qu’il peut émettre ; voir ci-dessous), puis fendre une couture de tissu, le glisser à l’intérieur et le recoudre. En garant votre voiture à l’écart des habitations et des entreprises et en utilisant un scanner Bluetooth, vous pouvez déterminer avec précision s’il y en a un dans votre voiture.

Même si quelqu’un n’a pas accès à votre domicile, à votre travail, à votre école ou à votre véhicule, et que vous ne recevez pas de courrier à l’adresse à laquelle vous vivez – vous pouvez utiliser une boîte postale ou l’adresse d’une autre personne – quelqu’un pourrait vous envoyer un article contenant un AirTag, et lorsque vous le ramenez chez vous, il pourrait connaître votre position. Si vous êtes dans cette situation spécifique, vous devrez peut-être examiner tous les colis reçus ailleurs avant de les ramener chez vous.

L’application Find My d’Apple peut être utilisée pour rechercher manuellement les AirTags près de chez vous en utilisant l’option Items That Can Track Me dans l’onglet Items, ainsi que l’application Tracker Detect sur Android.

Utilisation d’un scanner Bluetooth

Étant donné que les AirTag émettent régulièrement des signaux Bluetooth que les appareils Apple peuvent capter, vous pouvez utiliser un simple tracker Bluetooth pour iOS ou iPadOS pour scanner la zone qui vous entoure et voir si un AirTag se trouve à proximité. Bien que ces applications de suivi ne puissent pas identifier l’AirTag en tant que tel – l’AirTag change régulièrement son ID Bluetooth pour éviter d’être lui-même traçable – les applications vous donnent la configuration du paysage. Cela inclut les noms des appareils Bluetooth qui s’identifient dans leurs diffusions.

BLE Scanner est une application limitée mais gratuite qui fournit une liste des périphériques Bluetooth que votre iPhone ou iPad peut détecter, et offre une fonction de cartographie qui les classe grossièrement par intensité du signal en fonction de la distance. C’est particulièrement utile si vous vérifiez si une voiture a un AirTag caché ; moins utile à l’intérieur quand il peut y avoir des douzaines de vos propres appareils et de ceux de vos voisins suffisamment proches pour être enregistrés. Les appareils Bluetooth ordinaires s’identifient généralement de manière générique (comme mon imprimante « HP OfficeJet Pro 9010 series ») ou spécifique, comme avec le nom de partage de vos Mac, iPhones, iPads, Apple TVs, trackers FitBit, etc.

Bluetooth BLE Device Finder (téléchargeable gratuitement, mais 4,99 $ pour déverrouiller les fonctions nécessaires) présente l’avantage de vous permettre d’approfondir les détails techniques de Bluetooth, ce qui peut donner des indices supplémentaires sur les appareils légitimes ou non.
Les applications de balayage Bluetooth peuvent fournir des indices sur les dispositifs inconnus à proximité de vous, qui peuvent inclure des AirTags.

Si vous pouvez éliminer tous les périphériques Bluetooth connus, y compris en mettant hors tension les équipements dont vous n’êtes pas sûr, et que ce qui reste n’a pas de nom associé, cela peut valoir la peine d’approfondir les recherches à la main.
Comprendre les alertes et les notifications

Apple fournit des alertes sur les AirTags qui se déplacent avec vous dans iOS/iPadOS 14.5

Apple propose deux types d’alertes pour signaler à quelqu’un qu’il y a un AirTag près de lui qui n’est pas associé à son compte iCloud. Ces alertes se déclenchent après un certain temps ou lorsque vous vous déplacez et que l’AirTag se déplace avec vous.

Tout d’abord, si vous disposez d’un iPhone ou d’un iPad exécutant iOS/iPadOS 14.5 ou une version ultérieure, le système vérifie si, lorsque vous vous déplacez, un identifiant Bluetooth associé à un AirTag l’est également. Si tel est le cas, vous recevrez une notification vous indiquant qu’un AirTag se déplace avec vous et, lorsque vous appuyez dessus, vous obtiendrez des informations supplémentaires. Il s’agit notamment de savoir depuis combien de temps vous voyez cet AirTag, et les emplacements que votre appareil a transmis associés à l’AirTag.

Apple note que le cas innocent est que vous avez emprunté un objet à quelqu’un qui a un AirTag attaché ou à l’intérieur. Vous pouvez toucher pour désactiver les alertes de « sécurité » pendant une journée ou, si vous êtes dans un groupe de partage familial avec le propriétaire, indéfiniment. Vous pouvez également appuyer sur la touche pour qu’elle émette un son, une action qui se produit via Bluetooth.

Après que des personnes aient signalé avoir désactivé les haut-parleurs AirTag, Apple a récemment annoncé qu’elle ajouterait une notification en même temps que le son sur un iPhone, iPad ou iPod touch avec lequel il se déplace. L’alerte proposera également des options telles que la diffusion d’un son ou l’utilisation de la fonction « Precision Finding », si elle est disponible. Apple indique également qu’elle ajustera la séquence sonore diffusée lorsqu’un utilisateur voyage avec un AirTag inconnu, afin de faciliter la recherche d’un AirTag inconnu.

Dans la version 1.0.301 de la mise à jour du firmware de 2022, Apple a modifié le son de repérage indésirable afin de « localiser plus facilement un AirTag inconnu ». Pour vérifier le firmware de votre AirTag, recherchez l’appareil dans l’onglet Éléments.

Cependant, l’identifiant Bluetooth produit par un AirTag, et par tous les appareils Apple qui participent à Find My crowdsourcing, change régulièrement pour éviter de devenir un élément de suivi inversé : s’il était persistant, alors quelqu’un pourrait suivre vos appareils en se basant sur l’identifiant Bluetooth « anonyme ». Cela signifie que votre iPhone ou iPad doit remarquer qu’un AirTag se déplace avec lui sur une période de temps relativement courte.

Deuxièmement, après ce qu’Apple appelle une « période prolongée » d’absence de l’iPhone ou de l’iPad couplé, que la société a révélé ailleurs comme étant de trois jours, un AirTag émet un bip chaque fois qu’il est déplacé. Si vous entendez un bip inattendu provenant d’un objet que vous transportez ou qui se trouve dans votre véhicule, il est temps de vous mettre à la recherche d’un AirTag.

L’alerte audio s’avère moins utile qu’on pourrait l’espérer. Si un harceleur ou une autre personne chargée de la surveillance peut se trouver à portée de l’AirTag au moins tous les trois jours, et s’il sait que vous n’avez pas d’iPhone ou d’iPad fonctionnant avec la version 14.5 ou ultérieure, il peut réinitialiser ce compteur. Le bip qui est émis n’est pas continu ou particulièrement fort, et il peut être étouffé sans bloquer le signal Bluetooth de manière substantielle.

Si vous avez un téléphone Android, vous pouvez également vérifier si des AirTags inconnus se déplacent avec vous en utilisant l’application Tracker Detect. Elle est beaucoup moins robuste que l’application Find My d’Apple et doit être lancée manuellement.

Comment obtenir le numéro de série d’un AirTag et le désactiver ?

Si vous trouvez un AirTag, vous pouvez déterminer sans risque plus d’informations à son sujet sans révéler à la personne qui l’a planté que vous l’avez fait. L’AirTag comprend la technologie NFC, utile à la fois pour associer l’appareil au départ et pour permettre à n’importe quel smartphone ou tablette doté d’un lecteur NFC d’afficher une URL à partir de l’appareil. Cela inclut les téléphones Android et d’autres matériels, car il utilise une norme industrielle pour l’encodage NFC. En suivant l’URL, vous accédez à une page qui contient le numéro de série de l’AirTag.

Cette page peut également afficher un numéro de téléphone défini par le propriétaire s’il a marqué l’objet perdu. Le propriétaire n’est pas informé de quelque manière que ce soit du chargement de la page, et Apple préserve la vie privée du propriétaire en ne fournissant aucun lien direct.

Un émetteur NFC vous permet de récupérer des informations sur un AirTag que vous découvrez.

Toutefois, dans le cas d’un suivi non désiré, le numéro de série peut être utile si vous engagez une action civile, si vous souhaitez obtenir une ordonnance restrictive ou si vous contactez les forces de l’ordre. Étant donné que le suivi d’un AirTag nécessite le couplage d’appareils, un compte iCloud et un iPhone ou un iPad connecté au compte, toute personne qui vous suit activement produit également une trace d’informations stockées sur son téléphone, sur le réseau cellulaire et à d’autres endroits.

Un AirTag trouvé affiche son numéro de série via le lien NFC et Apple fournit des instructions sur la façon de le désactiver.

Apple utilise un cryptage de bout en bout pour protéger les informations de localisation envoyées d’un appareil arbitraire à un iPhone, iPad ou Mac, qui doit utiliser l’application Find My pour les consulter. Mais les informations ne sont pas sécurisées de la même manière sur l’appareil. La police et les enquêteurs nationaux seraient en mesure de créer une association étroite de connexions et d’accès, ainsi que de prouver qu’un AirTag a été associé à un iPhone ou iPad spécifique. Cela pourrait dissuader quelque peu les abuseurs et autres, s’ils sont conscients de la facilité avec laquelle on peut les retrouver.

Une fois que vous avez trouvé l’AirTag et obtenu les informations que vous voulez, vous n’avez pas besoin d’un marteau ou d’une pierre pour le désactiver. Contrairement à la plupart des appareils Apple, l’AirTag possède une batterie amovible. Il suffit d’exercer une pression pour faire pivoter sa face inférieure métallique dans le sens inverse des aiguilles d’une montre (du haut de la droite vers le haut de la gauche) afin de retirer cette plaque, puis de retirer la batterie.