Les coupures de courant peuvent survenir sans prévenir, parfois à la suite de catastrophes naturelles. Si vous ne savez pas quand le courant reviendra, vous pouvez utiliser la petite centrale électrique que vous possédez déjà, garée dans votre garage : votre voiture.

En cas d’urgence uniquement

Avant d’examiner comment vous pouvez utiliser votre voiture pour alimenter des appareils électroménagers et électroniques, nous devons souligner qu’il ne s’agit pas d’une pratique destinée à remplacer des solutions d’alimentation de secours plus permanentes ou spécialement conçues.

Le fait de puiser de l’énergie dans la batterie de votre voiture lorsque le moteur est éteint peut l’user et, si vous la déchargez trop profondément, vous pouvez l’endommager en une seule séance. Les batteries de voiture typiques ne peuvent être déchargées qu’à 50 % de leur capacité avant de subir des dommages permanents.

Si l’utilisation de votre voiture comme générateur en laissant le moteur tourner au ralenti est sans danger, elle est inefficace par rapport à un générateur à essence (qui n’est lui-même pas un moyen rentable de produire de l’énergie à long terme).

Au-delà de la recharge de votre téléphone ou d’autres appareils de faible puissance, nous ne recommandons pas d’utiliser la voiture comme source d’énergie fréquente ; les conseils donnés ici sont destinés à vous aider à accéder à l’électricité en cas de coup dur.

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Utilisez la prise USB ou la prise électrique 12V

Les véhicules récents sont équipés de sources d’alimentation USB, mais même les modèles plus anciens disposent d’une prise de courant de 12 V qui accueillait à l’origine les allume-cigarettes des voitures. C’est pourquoi vous pouvez parfois entendre parler de « prises allume-cigare ».

De nombreux accessoires sur le marché vous permettent d’utiliser cette prise pour alimenter des objets, le plus utile étant un adaptateur de chargeur USB. Si votre véhicule est équipé de plusieurs prises 12 V, vous pouvez ajouter plusieurs adaptateurs USB et charger plusieurs appareils simultanément.

Si votre voiture n’est pas en marche, vous craignez à juste titre de trop décharger la batterie en utilisant une charge USB, mais la batterie moyenne d’une voiture contient bien plus de 1000Wh d’énergie, et vous pouvez utiliser la moitié de sa capacité en toute sécurité. Comparez cela à un appareil comme l’iPhone 14 Pro Max, dont la batterie a une capacité d’à peine 17Wh, et vous verrez que vous n’avez pas à vous préoccuper de l’alimentation de ces types d’appareils lorsque le moteur tourne.

Utilisez un onduleur de voiture

Un onduleur est un appareil qui convertit le courant continu (CC) en courant alternatif (CA). Les onduleurs de voiture vous permettent d’alimenter des appareils qui se branchent habituellement sur les prises de votre maison. Les onduleurs sinusoïdaux modifiés conviennent aux appareils qui ne sont pas équipés de moteurs à courant alternatif, comme les ordinateurs, les routeurs Internet ou les téléviseurs. Les onduleurs à courant sinusoïdal pur peuvent alimenter tous les appareils à courant alternatif, y compris les ordinateurs et les téléviseurs.

Les onduleurs sont conçus pour fonctionner lorsque le moteur de la voiture est en marche. Il est préférable de les connecter aux bornes de la batterie de la voiture, comme indiqué dans le manuel.

Certains onduleurs peuvent fonctionner à partir d’une prise 12V, mais certaines voitures ne sont pas équipées d’un câblage permettant d’alimenter ces prises et pouvant supporter la consommation élevée d’un onduleur. La plupart des onduleurs qui ne peuvent fonctionner qu’à partir d’une prise 12V ont des limites de puissance de crête basses.

Il y a un risque de faire fondre les fils si vous essayez de tirer trop de puissance de la prise 12V en utilisant un convertisseur, donc consultez la documentation de la voiture pour connaître la puissance maximale de chaque prise.

Tant que vous restez dans la limite de la puissance totale de votre convertisseur de voiture, il devrait fournir une source d’énergie stable tant que votre voiture est en marche.

Chargez votre station d’alimentation portable avec une voiture

Les stations d’alimentation portables sont généralement polyvalentes dans les différentes façons dont vous pouvez les charger. Elles proposent des adaptateurs pour l’alimentation secteur, les panneaux solaires et la recharge à partir de la prise 12 V d’une voiture. Contrairement à la connexion d’un onduleur à la prise 12V, la charge d’une station d’alimentation mobile ne doit pas risquer de tirer trop de puissance de la prise 12V.

Toutefois, si vous utilisez activement la station tout en la chargeant et que la consommation d’énergie dépasse le taux de charge, vous épuiserez quand même la batterie de la station, mais plus lentement.

Considérations particulières pour les véhicules électriques

Les véhicules électriques ont des batteries massives et, bien sûr, pas de moteur s’il s’agit d’un véhicule purement électrique. Les prises de courant USB et les prises de courant de 12 V sont courantes, mais certaines camionnettes électriques ont des onduleurs intégrés. Vous trouverez des prises standard dans le coffre de la camionnette, prêtes à être utilisées.

L’idée derrière ces prises est que les propriétaires de camionnettes n’ont pas à transporter un générateur à gaz pour alimenter leurs outils sur place, mais c’est aussi un excellent moyen d’obtenir du courant pendant une panne de courant.

Le Ford F-150 Lightning offre même la possibilité de le brancher au réseau électrique de votre maison pour alimenter toute la maison en cas de panne de courant. À l’heure où nous écrivons ces lignes, en novembre 2022, c’est le seul véhicule électrique commercial à offrir cette fonctionnalité. Elle pourrait devenir plus courante à l’avenir, et c’est un élément à prendre en compte lors de votre prochain achat d’un véhicule électrique.

Si vous avez une voiture hybride plutôt qu’un véhicule purement électrique, vous devrez peut-être prendre des mesures spéciales pour l’utiliser en toute sécurité comme source d’énergie. Consultez le manuel du véhicule ou contactez le constructeur pour vous assurer que l’utilisation d’un onduleur ou de la batterie hybride pour charger des appareils plus volumineux est sans danger. Étant donné que le fonctionnement des différents véhicules hybrides varie dans les moindres détails, nous ne pouvons pas donner de conseils généraux ici.

Solutions à long terme

L’utilisation d’une voiture à essence comme source d’énergie de secours est un excellent moyen de faire face à une panne de courant inattendue, mais si les coupures de courant sont régulières ou si vous vous attendez à ce que la situation s’aggrave avec le temps, il est essentiel de trouver une solution plus permanente.

Les stations d’alimentation portables sont un excellent moyen de faire fonctionner vos appareils personnels pendant les courtes pannes régulières, et vous pouvez même acheter un panneau solaire en cas d’urgence afin de pouvoir alimenter la station d’alimentation si le courant ne revient pas rapidement.