Vous voulez donc installer une platine vinyle qui correspond le mieux à vos préférences audio, à votre collection de vinyles et à votre budget personnel. Comment choisir entre les types de cartouches phono à aimant mobile et à bobine mobile ? Ces deux types de cartouches ont des conceptions et des performances différentes, même si elles remplissent exactement la même fonction, à savoir créer du son à partir des sillons complexes d’un disque vinyle.

Tout commence avec le stylet (également appelé “aiguille”) de la cartouche phono. Le stylet parcourt les sillons du disque, se déplaçant horizontalement et verticalement en suivant les infimes fluctuations de la surface ; c’est ainsi que la musique est représentée sur le vinyle. En parcourant le chemin, le stylet convertit l’énergie mécanique en énergie électrique. Ce petit signal audio est généré par la proximité d’un aimant et d’une bobine, et ce signal audio est envoyé par les fils menant à votre équipement stéréo ou à vos enceintes. Toutes les cartouches phono pour platine vinyle possèdent des aimants et des bobines. La principale différence réside dans leur emplacement par rapport à la pointe de lecture.

Cartouche à aimant mobile

Une cartouche à aimant mobile (MM) est le type de cartouche phono le plus courant. Elle possède deux aimants à l’extrémité de la pointe de lecture – un pour chaque canal – situés à l’intérieur de la cartouche elle-même. Lorsque le stylet se déplace, les aimants modifient leur relation avec les bobines du corps de la cartouche, ce qui génère une petite tension.

L’un des avantages d’une cartouche à aimant mobile est sa capacité de sortie élevée, ce qui signifie généralement qu’elle est compatible avec presque toutes les entrées phono d’un composant stéréo. De nombreuses cartouches à aimant mobile sont également équipées d’un stylet amovible et remplaçable, ce qui peut s’avérer important et pratique en cas de casse ou d’usure normale. Le remplacement d’un stylet est généralement moins coûteux que celui de la cartouche elle-même.

L’un des inconvénients de l’utilisation d’une cartouche à aimant mobile est que les aimants ont tendance à avoir un poids et une masse plus élevés que ceux d’une cartouche à bobine mobile. Cette valeur plus élevée signifie généralement que le stylet ne peut pas se déplacer aussi rapidement sur le disque, ce qui inhibe sa capacité à suivre les changements subtils à la surface du sillon. À cet égard, une cartouche à bobine mobile présente un avantage en termes de performances.

Cartouche à bobine mobile

Une cartouche à bobine mobile (MC) est, d’une certaine manière, l’opposé d’une cartouche à aimant mobile. Au lieu de connecter des aimants à l’extrémité du stylet dans le corps de la cartouche, on utilise deux petites bobines. Les bobines sont plus petites que leurs homologues à aimant et pèsent beaucoup moins, ce qui donne à la pointe de lecture plus d’agilité pour naviguer dans les sillons du disque qui changent constamment. En général, les cartouches à bobines mobiles peuvent mieux tracer les surfaces en raison de leur masse plus faible, ce qui permet d’obtenir plus de détails, une meilleure précision et moins de distorsion du son.

L’un des inconvénients de l’utilisation d’une cartouche à bobine mobile est qu’elle génère une tension plus faible, de sorte que la cartouche MC nécessite souvent un préamplificateur secondaire (parfois appelé amplificateur de tête). L’amplificateur de tête augmente suffisamment la tension pour qu’elle puisse être captée par une entrée phono sur un composant stéréo. Certaines cartouches à bobine mobile ont une sortie plus élevée et sont compatibles avec une entrée phono standard, bien que la sortie ait tendance à être un peu plus faible que celle d’une cartouche à aimant mobile.

Les utilisateurs ne peuvent pas retirer le stylet d’une cartouche à bobine mobile. Par conséquent, dans les cas où la pointe de lecture est usée ou cassée, c’est au fabricant de remplacer ou de réparer la pièce. Sinon, la cartouche entière doit être jetée et une nouvelle cartouche doit être achetée et installée.

Laquelle choisir ?

Les cartouches à aimant mobile et à bobine mobile offrent toutes deux d’excellentes performances et sont proposées dans une gamme de prix, de formes, de tailles et de niveaux de qualité. Les personnes qui cherchent à obtenir le meilleur son global pour les platines choisissent souvent la cartouche à bobine mobile. Toutefois, la marque et le modèle de votre platine sont les facteurs les plus importants. La plupart des platines sont compatibles avec l’un ou l’autre type de cartouche. Certaines peuvent utiliser les deux types. Si vous n’êtes pas sûr, un coup d’œil rapide au manuel d’utilisation de la platine vous permettra de savoir quel type de cartouche est nécessaire au moment de choisir votre prochaine cartouche (ou stylet) pour platine.