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Selon l’endroit où vous vivez, l’occasion de prendre des photos avec de la neige peut se présenter tous les jours ou, peut-être, une fois dans la vie. Lorsque vous trouvez de la neige, n’oubliez pas que vous pouvez prendre de superbes photos d’hiver avec votre appareil photo reflex numérique en suivant quelques conseils simples.  

Conseils de préparation pour la photographie de neige

Photographier des objets dans la neige présente de nombreux défis, dont certains ne peuvent être préparés à l’avance. Après tout, le temps hivernal est rarement prévisible.

Préparez-vous aux changements d'éclairage avec les bons accessoires. La chaude lumière dorée de l'aube, combinée aux tons bleus froids de la neige, donne un éclat opalescent. (Vous pouvez également photographier au coucher du soleil pour obtenir des images tout aussi spectaculaires.) De plus, la neige sera relativement épargnée par les traces de pas si vous vous levez tôt. 
Habillez-vous chaudement et portez des vêtements imperméables. Achetez des "gants de tournage" (qui font office de moufles et de gants sans doigts) et n'oubliez pas votre chapeau.  
Préparez également votre appareil photo. Gardez les batteries de votre appareil photo complètement chargées et placez votre appareil photo dans un sac pendant que vous vous déplacez afin qu'il ne soit pas trop froid. Lorsque vous rentrez chez vous, essayez de placer votre appareil photo dans la partie la plus fraîche de la maison et laissez-le se réchauffer progressivement pour éviter la condensation. Vous pouvez investir dans des sacs en silice si la différence de température est un réel problème. Consultez également le manuel d'utilisation de votre appareil photo pour connaître sa plage de fonctionnement. Si vous prenez des photos par temps trop froid, vous risquez d'endommager les pièces intérieures mobiles de l'appareil parce que les lubrifiants des moteurs ont gelé.

Utilisez les bonnes expositions

La neige d’un blanc éclatant perturbe votre appareil photo, ce qui entraîne des photos sous-exposées et une neige qui semble grise sur l’image finale. Aidez votre appareil photo de l’une de ces trois façons.

Cadrez votre photo, puis faites la mise au point. Effectuez ensuite un zoom avant sur une zone de neige lumineuse dans la scène. À l'aide du bouton de correction d'exposition, réglez une valeur comprise entre +2/3 et +1 2/3 EV, en fonction de la luminosité de la neige. Relevez le compteur, mémorisez les réglages, passez en mode manuel et réglez la nouvelle vitesse d'obturation et l'ouverture. Cette surexposition permettra à la neige de paraître blanche, mais elle ne fera pas ressortir les autres objets de la photo.

Vérifiez vos réglages. Si des objets de teinte moyenne (tels qu'un rocher ou un bâtiment gris) sont visibles dans la scène, relevez le compteur sur ceux-ci. En réglant votre appareil photo sur ces paramètres, vous l'aiderez à restituer correctement la neige. Il se peut que vous deviez appliquer une légère compensation négative (-1/3 EV, par exemple) pour éviter que les hautes lumières de la neige ne soient éteintes.

Corrigez l'exposition à l'aide d'un histogramme. Prenez une photo d'essai et vérifiez l'histogramme. S'il est légèrement "bosselé" au milieu, il suffit d'appliquer une légère compensation positive pour ajouter de la luminosité. Si l'histogramme semble s'effondrer sur le bord droit, il suffit d'appliquer une légère compensation négative pour arrêter les reflets.

Traitement des reflets

Il est essentiel d’utiliser un pare-soleil lorsque vous prenez des photos dans la neige. Le reflet causé par la neige peut donner un aspect très flou aux photos. Pour la même raison, vous devez éviter d’utiliser le flash, car il peut rebondir sur la neige et provoquer une surexposition. S’il neige réellement pendant que vous prenez vos photos, le flash peut transformer les flocons de neige en boules de lumière surexposées.

Faites preuve de créativité

Les ciels blancs et les objets recouverts de neige ont un aspect étrange, surtout si vous les photographiez en noir et blanc, alors soyez créatif avec vos photos de neige. Par exemple, recherchez des contrastes de couleurs intéressants. Les objets rouges photographiés sur fond de neige blanche ont toujours l’air forts, mais encadrez soigneusement vos photos dans cette situation.

Le moins est souvent le mieux, alors n’essayez pas de tout regrouper dans une seule photo. Cherchez des arbres, des bâtiments et d’autres objets qui attirent l’attention, puis zoomez. Les objets nets encadrés sur un fond blanc donnent des images saisissantes. Utilisez le format RAW, afin de pouvoir effectuer facilement toutes les modifications nécessaires en post-production.

La faible luminosité des mois d’hiver projette de longues ombres sur le sol, qui sont particulièrement marquées dans la neige. Utilisez les ombres pour faire entrer le spectateur dans l’image (veillez à ce que votre propre ombre ne soit pas visible dans la photo finale, à moins que votre ombre ne soit le point central de votre photo).

Expérimentez avec les vitesses d’obturation

Utilisez un trépied et une vitesse d’obturation lente lorsqu’il neige pour créer un effet de « traînée » dans l’image.

En revanche, si la neige est balayée par un vent fort, vous devrez utiliser une vitesse d’obturation plus rapide. S’il n’y a pas de vent du tout, vous aurez probablement besoin d’une vitesse d’obturation lente, de l’ordre de 1/15e de seconde. Utilisez une vitesse d’obturation plus lente pour capturer les variations de la lumière, notamment au lever ou au coucher du soleil.