Comme les bandes vidéo magnétiques, le matériau utilisé pour les anciennes cassettes audio se détériore avec le temps. C’est ce qu’on appelle communément le Sticky Shed Syndrome (SSS). Lorsque cela se produit, la couche d’oxyde métallique (contenant l’enregistrement audio) se détache progressivement du support. Cela est normalement dû à l’infiltration d’humidité, qui affaiblit progressivement le liant utilisé pour adhérer aux particules magnétiques.

C’est pourquoi il est impératif de convertir au plus vite les précieux enregistrements audio au format numérique qui se trouvent encore sur vos anciennes cassettes, avant que le processus de dégradation ne les endommage de manière irrémédiable.

Équipement de base pour le transfert de cassettes audio sur votre ordinateur

Même si votre bibliothèque musicale se présente principalement sous forme numérique (CD audio, pistes de CD extraites, contenu téléchargé ou diffusé en continu), il se peut que vous disposiez d’anciens enregistrements rares qui doivent être transférés. Pour transférer cette musique (ou tout autre type d’audio) sur le disque dur de votre ordinateur ou sur un autre type de solution de stockage, vous devez numériser le son analogique enregistré.

Cela peut sembler être une tâche ardue et ne pas en valoir la peine, mais c’est plus simple qu’il n’y paraît. Cependant, avant de vous lancer dans le transfert de vos cassettes vers un format audio numérique tel que le MP3, il est sage de vous renseigner sur tous les éléments dont vous avez besoin avant de commencer.

Cassette audio cassée

Vous avez besoin d’un lecteur de cassettes en bon état de marche pour lire vos anciennes cassettes audio. Il peut s’agir d’un élément d’une chaîne stéréo domestique, d’une radio-cassette portable (Boombox) ou d’un appareil autonome comme un Walkman Sony.

Pour enregistrer le son analogique, l’appareil que vous allez utiliser a besoin d’une connexion de sortie audio. Celle-ci est généralement fournie par deux sorties RCA (connecteurs phono rouge et blanc) ou un mini-jack stéréo 1/8″ (3,5 mm) souvent utilisé pour les casques.

Ordinateur avec connexions de carte son

De nos jours, la plupart des ordinateurs disposent d’une entrée ligne ou d’une connexion micro pour capturer le son analogique externe et le coder numériquement. Si la carte son de votre ordinateur dispose d’une connexion jack Line In (généralement de couleur bleue), utilisez-la. Si vous ne disposez pas de cette option, utilisez une connexion d’entrée de microphone (de couleur rose).
Des câbles audio de bonne qualité

Pour limiter au maximum les interférences électriques pendant le transfert de votre musique, il est bon d’utiliser des câbles audio de bonne qualité, afin que le son numérisé soit aussi propre que possible. Avant d’acheter un câble, vérifiez le type de connexions nécessaires pour relier le lecteur de cassettes à la carte son de votre ordinateur. L’idéal est de choisir des câbles blindés avec des connexions plaquées or, et d’utiliser un câblage en cuivre sans oxygène (OFC) :

  • Mini-jack stéréo 3,5 mm (mâle) vers 2 fiches phono RCA.
  • Mini-jack stéréo 3,5 mm (mâle) aux deux extrémités.

Logiciel

De nombreux systèmes d’exploitation informatiques disposent d’un logiciel intégré de base pour l’enregistrement de sons analogiques via les entrées ligne ou micro. C’est très bien pour capturer rapidement du son, mais si vous voulez avoir la possibilité d’effectuer des tâches d’édition audio telles que la suppression du sifflement de la bande, le nettoyage des bruits parasites/des clics, la division du son capturé en pistes individuelles, l’exportation vers différents formats audio et plus encore, envisagez d’utiliser un logiciel d’édition audio dédié.

Plusieurs d’entre eux peuvent être téléchargés gratuitement, comme l’application populaire à code source ouvert Audacity, disponible pour une gamme de systèmes d’exploitation.