Votre fournisseur d’accès Internet (FAI) local propose probablement une variété de forfaits allant des options économiques aux vitesses les plus rapides disponibles dans la région. Mais de quelle vitesse de téléchargement avez-vous réellement besoin ?

Pour déterminer la vitesse de téléchargement dont vous avez réellement besoin auprès de votre fournisseur d’accès, examinons les besoins des activités Internet courantes, la façon de calculer les besoins de votre foyer et les moments où le fait de disposer de la vitesse la plus rapide présente un avantage.

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Quelle est la bande passante nécessaire aux activités courantes ?

Une chose que nous avons remarquée en discutant avec divers amis, membres de la famille et voisins, c’est le décalage fréquent entre leur plan Internet et les activités Internet qu’ils pratiquent.

Par exemple, l’autre jour, j’ai découvert que l’un de mes voisins âgés, qui n’utilise l’internet que pour les médias sociaux pour rester en contact avec sa famille et pour naviguer sur YouTube, payait une connexion en fibre optique gigabit.

Pourtant, la famille d’à côté, qui a passé les deux dernières années à travailler à domicile, utilisait une connexion DSL lente qui ne représentait qu’une fraction de la vitesse de la ligne en fibre optique du voisin âgé. Pire encore, la DSL lente était encore plus chère que la fibre ! Il est clair que les forfaits internet ne sont pas adaptés à leurs utilisateurs, mais comment le citoyen moyen est-il censé le savoir ?

La façon la plus simple de mettre en perspective la quantité de bande passante, ou la vitesse de téléchargement, dont vous avez besoin est de considérer la quantité de bande passante nécessaire à diverses activités Internet courantes, puis de considérer le rôle important que ces activités jouent dans votre utilisation d’Internet.

Examinons quelques activités courantes, classées de la moins exigeante à la plus exigeante.

Cela peut surprendre de nombreuses personnes, mais lorsque vous examinez les activités Internet individuelles, elles ne sont tout simplement pas si exigeantes. Les activités nécessitant peu de bande passante, comme l’utilisation du courrier électronique (ou de toute autre communication textuelle comme le chat), la diffusion de musique en continu, la simple navigation sur le web pour rechercher des choses ou la lecture de messages sur votre forum préféré, n’utilisent tout simplement pas beaucoup de bande passante.

Et ce que vous pensez être une activité à large bande passante, comme le streaming vidéo, ne l’est pas vraiment dans le grand schéma des choses. Vous n’avez tout simplement pas besoin d’une vitesse de téléchargement aussi élevée pour diffuser une vidéo en continu. Avec une connexion en fibre optique gigabit, vous pourriez probablement diffuser des vidéos 4K sur les téléviseurs de toutes les pièces de votre maison, ainsi que sur tous les appareils portables, tout en conservant un peu de bande passante.

En outre, avant de quitter cette section, il est important de souligner que plus de bande passante ne rend pas meilleure une activité moins exigeante en bande passante.

Il existe un seuil supérieur à la quantité de bande passante qu’une activité donnée va utiliser. Si vous avez besoin de 5 Mbps de bande passante pour profiter d’un flux vidéo HD fluide et sans bégaiement, le fait de disposer de 500 Mbps n’améliorera pas votre expérience de manière exponentielle. Il s’agit simplement d’une bande passante supplémentaire que vous n’utilisez pas, mais que vous payez pour avoir le privilège de garder en veille perpétuelle, au cas où.

Calculer les besoins en bande passante de votre foyer

Si vous avez lu le passage ci-dessus expliquant qu’une connexion gigabit pouvait diffuser du 4K sur une douzaine d’appareils ou plus dans votre maison, vous vous êtes peut-être dit : « Mais je n’ai pas besoin de diffuser du 4K dans toutes les pièces de ma maison, c’est idiot ». Et c’est idiot. Pour la grande majorité des gens, l’achat du plus haut niveau de service Internet disponible, surtout s’il s’agit de vitesses gigabit, est exagéré.

Ils devraient plutôt regarder comment leur foyer utilise réellement l’internet et acheter un forfait internet qui s’aligne sur cette utilisation.

Pour un ménage composé d’une seule personne dont les activités régulières sur Internet consistent à jouer sur Instagram tout en regardant Netflix après le travail, il n’y a pas vraiment besoin de plus de 15-20 Mbps de bande passante – et cela suppose que la personne regarde du contenu 4K et fasse furieusement défiler Instagram en même temps.

Vous pouvez facilement ajuster cette estimation en regardant le tableau ci-dessus et en devinant la fréquence à laquelle les activités à forte demande se produisent simultanément. Vous avez un foyer plus important où plusieurs adultes ou adolescents diffusent tous des vidéos simultanément le soir et, peut-être, jouent en même temps pendant qu’ils regardent Netflix en boucle ?

Multipliez le nombre d’utilisateurs de votre foyer par ces activités.

Là encore, vous serez peut-être surpris de constater que ce nombre, même si vous pensiez que votre foyer est très gourmand en Internet, est en fait assez faible.

En réalité, malgré l’attrait de l’internet gigabit, la plupart des ménages n’ont besoin que de 50 à 100 Mbps de bande passante internet pour répondre à tous leurs besoins.

Même un foyer rempli de personnes vivant dans un état de connexion plus ou moins permanent n’aura probablement pas besoin de plus de 200 Mbps pour offrir à tous une expérience satisfaisante.

Si vous disposez d’une connexion de ce type (ou même plus rapide) et que vous n’en êtes pas satisfait, nous ne vous recommandons pas d’appeler votre FAI. Nous vous recommandons vivement de renoncer au forfait Internet gigabit et de mettre à niveau votre routeur.

Une fois que vous avez atteint un certain niveau de bande passante, la source de votre insatisfaction concernant votre Internet domestique n’est pas la bande passante disponible, mais l’incapacité de votre routeur à en faire quelque chose d’utile.

Si nous devions choisir, nous préférerions toujours une installation domestique avec un forfait haut débit modeste mais une installation Wi-Fi et réseau fantastique plutôt que la connexion la plus rapide associée à un vieux routeur poussiéreux.
Les hauts débits ne profitent qu’aux téléchargements prolongés

Pour télécharger de gros jeux à la demande, une connexion plus rapide est toujours appréciable.

On a l’impression que les forfaits Internet haut débit de premier ordre ne sont pas très populaires, alors vous vous demandez peut-être quand il est utile d’avoir une connexion gigabit.

Il y a certainement un domaine où une connexion très rapide est utile : le téléchargement rapide de documents.

Disons, par exemple, que vous disposez d’une connexion Internet de 100 Mbps et que vous souhaitez télécharger un nouveau jeu. De nos jours, la plupart des titres AAA sont massifs et pèsent couramment plus de 100 Go. Avec une connexion de 100 Mbps, vous pouvez espérer une vitesse de téléchargement soutenue d’environ 12,5 Mo/s. (La raison pour laquelle il ne s’agit pas de 100 Mo/s est que votre vitesse Internet est mesurée en mégabits et que le stockage des données est mesuré en mégaoctets. Pour traduire votre vitesse internet annoncée en vitesse de téléchargement réelle, divisez-la par 8 pour convertir les bits en octets).

Ainsi, pour télécharger un jeu de 100 Go, il faudrait environ 2 heures et 15 minutes dans des conditions idéales. En revanche, sur une connexion gigabit (1000 Mbps), la vitesse de téléchargement maximale soutenue serait d’environ 125 Mo/s. Dans des conditions idéales, le téléchargement de votre jeu ne prendrait que 13,5 minutes environ. Il convient d’insister sur le terme « conditions idéales ». Même avec une connexion gigabit, le serveur distant est souvent un goulot d’étranglement.

Cependant, lorsque vous réduisez la taille du téléchargement, les différences deviennent moins importantes. Pour télécharger un fichier de 1 Go, il faut 8 secondes avec une connexion de 1000 Mbps et 1 minute et 20 secondes avec une connexion plus lente de 100 Mbps.

Armé de ces informations, il vous suffit de faire quelques calculs simples et de décider si la différence de prix entre le forfait internet de niveau inférieur et le forfait internet de niveau supérieur vaut ce gain de temps pour vous. Si vous pouvez obtenir une connexion Internet de 100 Mbps pour 25 $ par mois et une connexion Gigabit de 1000 Mbps pour 100 $ par mois, la différence de coût sur un an est de 900 $.

Si vous téléchargez une tonne de choses et que vous détestez attendre, cela vaut peut-être la peine de payer ce supplément de 900 $ (ou plus) pour obtenir vos jeux, fichiers et autres téléchargements dès maintenant.

Mais à moins que quelque chose d’autre ne vous incite à passer au niveau supérieur d’Internet, comme une vitesse de téléchargement plus élevée ou un compte Netflix ou HBO Max « gratuit », vous feriez mieux d’économiser cet argent et d’en faire quelque chose de plus utile, comme l’investir dans un meilleur routeur.