Si vous êtes à la recherche d’une distribution Linux, vous avez probablement vu des recommandations pour Debian ou Ubuntu. Leurs similitudes, et le fait qu’Ubuntu soit techniquement basée sur Debian, rendent la frontière entre les deux plus floue.

Debian a une configuration minimale requise

Si l’appareil sur lequel vous souhaitez installer Linux est peu gourmand en ressources, vous voudrez prendre note des différentes exigences minimales de Debian et d’Ubuntu. Une installation de bureau Debian 11 nécessite au moins un processeur de 1 GHz, 1 Go de RAM et 10 Go de stockage. Ubuntu Desktop fait plus que doubler ces exigences avec un processeur double cœur de 2 GHz, 4 Go de RAM et 25 Go d’espace disque.

Cela dit, lorsque nous avons testé des installations standard de Debian 11 et d’Ubuntu Desktop 20.04, la pression sur les ressources n’était pas très différente, utilisant environ 1 Go de RAM au repos. Pour les appareils plus anciens, cela peut représenter une demande importante, et vous pouvez donc vouloir un bureau plus minimal. C’est relativement facile à obtenir avec Debian, mais pour Ubuntu, il vaut mieux opter pour une autre « saveur Ubuntu » comme Lubuntu ou Xubuntu.

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Pourquoi ? La plupart des ressources consommées proviennent de l’environnement de bureau GNOME (DE), et non du système d’exploitation lui-même. Vous pouvez réduire le poids de Debian de manière significative si, à l’installation, vous choisissez simplement un DE léger comme Xfce ou LXQt au lieu de GNOME (en option, désélectionnez également  » utilitaires système standard  » pour renoncer à la plupart des applications préinstallées). Sur Ubuntu, vous pouvez obtenir un de ces DE après l’installation, mais ce processus est un peu plus compliqué et vous laisse avec un DE supplémentaire que vous n’utiliserez peut-être pas.

Ubuntu rend les logiciels propriétaires plus faciles à obtenir

Ubuntu et Debian ont des approches différentes du débat sur les logiciels libres et open source (FOSS) par rapport aux logiciels fermés ou  » propriétaires « . Lorsque vous exécutez Debian pour la première fois, vous n’avez pas immédiatement accès aux logiciels propriétaires, qui incluent des applications populaires comme Spotify, Steam et Microsoft Teams. Cela inclut également les pilotes nécessaires au fonctionnement de certains matériels critiques, notamment les GPU NVIDIA.

Vous ne pouvez obtenir ces logiciels propriétaires qu’en ajoutant des dépôts spécifiques à vos sources logicielles, en téléchargeant des fichiers DEB depuis des sites officiels ou en les installant via des services comme Snap ou Flathub.

En revanche, Ubuntu Desktop ne retient aucun logiciel propriétaire. En général, si une application populaire est disponible pour Linux, vous pouvez l’obtenir facilement dès le premier démarrage d’Ubuntu (à l’exception de Google Chrome). Ubuntu s’assure également que vous obtenez tous les pilotes matériels nécessaires à l’installation, qu’ils soient propriétaires ou non.

Pourquoi une telle différence ? Debian essaie de servir une communauté plus large en facilitant l’utilisation de Debian en toute conscience pour les personnes qui sont dévouées au mode de vie FOSS. Ubuntu, en revanche, donne la priorité à la commodité pour l’utilisateur quotidien qui ne se soucie pas des philosophies de code. Si c’est votre cas, vous trouverez probablement Ubuntu plus attrayante.

Debian prend en charge les matériels plus anciens

Si vous envisagez de faire revivre un appareil vieillissant avec Linux, vous avez plus de chances de réussir avec Debian. C’est en partie parce que Debian maintient toujours le support des architectures 32 bits (également connues sous le nom de i386). La plupart des PC grand public publiés en 2009 ou après utilisent des architectures 64 bits. Mais si votre ordinateur date d’avant cette année-là, vous aurez peut-être besoin d’une distribution (distro) qui gère encore le 32 bits, comme Debian.

Ubuntu, en revanche, a abandonné la prise en charge complète du 32 bits avec la version 18.04. Les versions antérieures prenant en charge le 32 bits sont toujours disponibles au téléchargement, mais les mises à jour standard sont déjà terminées. Les mises à jour de sécurité étendues pour la version 14.04 ne se poursuivront que jusqu’en avril 2024 et jusqu’en avril 2026 pour la version 16.04.

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La décision d’abandonner le 32 bits a permis à l’équipe de développement d’Ubuntu de se concentrer sur le service aux utilisateurs modernes avec des appareils modernes. L’équipe Debian, en revanche, perpétue l’héritage du 32 bits afin que les appareils dépassés mais en état de marche ne soient pas jetés à la poubelle. Ce sont deux objectifs différents mais honorables, et celui qui vous sert le mieux dépend de votre appareil.

Ubuntu est soutenu par une entreprise

Ubuntu est maintenu par une organisation appelée Canonical. Debian, en revanche, est entièrement développée par une communauté de bénévoles. Tous deux proposent leurs distributions gratuitement, mais Canonical offre également une assistance payante si vous utilisez Ubuntu à titre professionnel.

Pour la même raison, la documentation d’Ubuntu a tendance à être plus conviviale pour l’utilisateur moyen de PC, tandis que la documentation de Debian a un ton et une apparence plus directs et plus techniques. Si vous êtes un geek de l’informatique, vous apprécierez l’approche de Debian, mais les autres pourraient la trouver inconfortable ou intimidante.

Le soutien de l’entreprise explique aussi en partie pourquoi il est beaucoup plus facile d’acheter un ordinateur portable ou une tour Linux avec Ubuntu préinstallé qu’avec Debian préinstallé. Canonical est en mesure de rendre Ubuntu plus prolifique grâce à des partenariats commerciaux avec des détaillants vendant des PC préinstallés.

Debian est plus stable par défaut

Lorsque vous effectuez une installation normale de Debian, vos logiciels proviennent tous d’un dépôt nommé « Stable ». Tous les logiciels Stable ont été minutieusement testés pour assurer une fonctionnalité fiable. Cela semble formidable, et c’est formidable, surtout si vous faites fonctionner un serveur avec Debian. Cependant, si vous l’utilisez comme ordinateur de bureau, la longue attente des mises à jour peut sembler trop longue. Les correctifs de sécurité sont poussés au fur et à mesure des besoins, bien sûr, mais obtenir les dernières fonctionnalités de votre logiciel favori peut demander beaucoup de patience.

Vous pouvez cependant accélérer les choses en changeant la source du logiciel Debian de « Stable » à « Testing ». Ne laissez pas ce nom vous effrayer ; le logiciel a déjà été testé pendant au moins deux jours et il a été confirmé qu’il n’y avait pas de bogues critiques. Les mises à jour de Testing arriveront plus près (et peut-être même plus tôt) de la branche logicielle régulière d’Ubuntu.

Cela dit, de nombreux utilisateurs de Debian choisissent la voie médiane en utilisant Debian Backports, qui vous permet de rester sur Stable mais d’obtenir des logiciels spécifiques (comme Firefox ou LibreOffice) depuis Testing. De cette façon, vous pouvez rester à jour avec les applications où c’est important tout en gardant le reste de votre système Debian stable et solide comme le roc.

Quelle distribution choisir ?

Il existe d’autres différences, plus cosmétiques, entre Debian et Ubuntu. En général, Ubuntu a un aspect plus progressif et avant-gardiste. Certaines parties de Debian ont un aspect informatique plus ancien et classique que vous pourriez trouver confortable et nostalgique. Les cycles de publication de Debian et d’Ubuntu sont également assez différents, ce qui mérite d’être pris en compte si vous souhaitez rester sur une seule distro à long terme.

Si vous voulez une recommandation générale, Ubuntu vous sera utile si vous voulez installer tous les logiciels sans problème. Cependant, si votre appareil est ancien ou pauvre en ressources, Debian est probablement la meilleure option.

À bien des égards, Ubuntu et Debian vous offriront une expérience plus ou moins similaire. En fait, cette similitude est une sorte de bonus : les guides, solutions et explications pour l’une fonctionnent souvent aussi pour l’autre, ce qui augmente les ressources à votre disposition. De plus, ce qui est possible sur l’un peut généralement être réalisé sur l’autre, avec suffisamment de travail et de savoir-faire. C’est la beauté de Linux : vous avez un contrôle total sur votre ordinateur et vous n’êtes jamais enfermé dans une seule option.