Si vous partez en vacances pour un certain temps, vous vous demandez peut-être si vous pouvez éteindre votre chauffe-eau pour économiser un peu d’argent. Voici ce qu’il faut considérer avant de le faire.
Sautez l’arrêt total, utilisez le mode vacances

Si vous avez un chauffe-eau sans réservoir récent, bonne nouvelle. Vous n’avez pas grand-chose à faire si vous devez vous absenter. Les chauffe-eau sans réservoir ne nécessitent aucune intervention. Tout au plus, vous pouvez envisager de désactiver les fonctions que vous avez activées, comme la fréquence de recirculation élevée qui maintient l’eau préchauffée, ce qui ne servira à rien (et gaspillera de l’énergie) si vous n’êtes pas en ville.

Par contre, si vous avez un chauffe-eau traditionnel, il peut être tentant de l’éteindre complètement si vous vous absentez pendant des semaines, voire des mois, mais nous vous recommandons d’éviter cette solution, à moins que vous ne fermiez votre maison de vacances pour la saison et que vous n’hiverniez complètement la plomberie.

Il est beaucoup plus sage d’utiliser le mode « vacances » si votre chauffe-eau en est équipé ou de le régler au plus bas niveau possible s’il n’en a pas. Cela permet d’abaisser la température du réservoir bien en dessous de la température de fonctionnement normale, mais le chauffe-eau reste allumé.

Bien que le fait d’éteindre complètement le chauffe-eau permette naturellement d’économiser le plus d’énergie, il y a plusieurs inconvénients potentiels à cette pratique. Tout d’abord, le fait de garder le réservoir du chauffe-eau chaud élimine tout risque de dommages causés par le gel si vous vivez dans un climat où il gèle.

Ensuite, les chauffe-eau, surtout lorsqu’ils vieillissent, peuvent être capricieux. Si vous avez un très vieux chauffe-eau, il se peut qu’en rentrant de vacances, vous découvriez qu’il ne se remet pas en marche et que vous vous retrouviez sans eau chaude et avec une réparation coûteuse.

En laissant votre chauffe-eau en mode veille, vous économiserez de l’argent tout en maintenant votre chauffe-eau en état de marche et prêt à se remettre en marche à votre retour de vacances. Nous ne savons pas ce qu’il en est pour vous, mais la dernière chose dont nous avons envie après un voyage, c’est d’avoir un chauffe-eau en panne et pas de douche chaude, surtout si nous revenons de vacances d’hiver.

Que faire à votre retour de vacances ?

À votre retour de voyage, que vous ayez complètement éteint le chauffe-eau, que vous l’ayez mis en mode vacances ou que vous ayez réduit la température, vous devez prendre une petite précaution avant d’utiliser l’eau chaude, en particulier pour prendre une douche chaude.

Dans des conditions normales de fonctionnement, lorsque le chauffe-eau est réglé à la bonne température (à 120°F ou plus), les bactéries nocives comme celles de la famille de la légionellose ne peuvent pas se développer. Les bactéries peuvent se développer lorsque l’eau de votre chauffe-eau est tiède mais pas chaude (entre 77°F et 113°F).

Ainsi, lorsque vous rentrez de vacances et que vous allumez votre chauffe-eau, vous devez laisser passer un laps de temps suffisant pour tuer les colonies bactériennes qui se sont accumulées dans le réservoir pendant votre absence.

À 120°F, la bactérie Legionella ne meurt pas, elle ne se développe tout simplement plus. Même si vous réglez normalement votre chauffe-eau à 120°F, lorsque vous revenez de vacances et que le réservoir a été à une température inférieure, vous devriez temporairement l’augmenter. À 130°F, il faut environ six heures pour que les bactéries meurent. À 140°F, cela prend environ une demi-heure.

Il est donc sage d’augmenter la température de votre chauffe-eau à au moins 140°F et d’attendre environ deux heures avant de prendre une douche. Il faut environ 30 à 45 minutes à un chauffe-eau à gaz pour atteindre la température de fonctionnement après un démarrage à froid et environ 60 à 90 minutes à un chauffe-eau électrique.

En attendant deux heures, vous donnez au réservoir le temps d’atteindre la température de fonctionnement et à l’eau d’être à cette température suffisamment longtemps pour tuer toutes les bactéries.

Ce n’est pas non plus une mauvaise idée de faire couler tous les robinets de votre maison pour évacuer l’eau qui a stagné pendant votre absence. Faire couler l’eau chaude et l’eau froide dans le système est un excellent moyen d’éliminer toute accumulation de bactéries et d’éviter les maladies.