Depuis 2015, les fabricants de disques durs ont produit un nouveau type de disque : SMR, qui stocke plus de données par disque mais s’accompagne de quelques inconvénients par rapport à la méthode de stockage classique, appelée CMR. Chaque type présente des avantages et des inconvénients : jetons-y un coup d’œil.

Deux méthodes différentes de stockage des données sur un disque

Les disques durs stockent les données dans des « pistes », qui sont des chemins circulaires généralement orientés en anneaux concentriques sur les surfaces supérieure et inférieure d’un plateau de disque dur. Chaque unité de disque dur peut contenir plusieurs plateaux, ce qui permet au disque de stocker davantage de données.

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Historiquement, les fabricants ont augmenté la capacité de stockage des modèles de disques durs soit en augmentant le nombre de plateaux dans le lecteur, soit en augmentant la densité d’écriture sur le disque. Dans le passé, les pistes circulaires écrites sur le disque ne se chevauchaient jamais. L’industrie du stockage de données appelle cela « enregistrement magnétique perpendiculaire » (PMR) ou « enregistrement magnétique conventionnel » (CMR).

Diagramme des pistes CMR et SMR dans les disques durs.

Récemment, une nouvelle technique permettant d’augmenter la densité d’écriture, appelée « Shingled Magnetic Recording » (ou SMR), a fait son apparition. Les disques SMR écrivent les données à l’aide d’une méthode spéciale qui écrase partiellement les pistes précédemment écrites sur le plateau du disque dur. Les fabricants utilisent l’analogie des bardeaux d’un toit qui se chevauchent partiellement pour expliquer cette technique, d’où la partie « shingled » du nom.

Si les disques SMR augmentent la capacité à moindre coût (car ils peuvent utiliser moins de plateaux qu’un disque CMR à capacité égale), leur mode de fonctionnement s’accompagne d’une pénalité en termes de vitesse. Lorsque vous copiez des données sur un disque SMR, le disque stocke temporairement les données dans une zone de cache spéciale et utilise les temps morts ultérieurs pour les organiser dans des régions en bardeaux sur le plateau. Les écritures longues et soutenues sont pénalisées en termes de vitesse car si le cache se remplit, chaque fois qu’un lecteur SMR écrase une partie d’une piste précédente, il doit également lire et réécrire les données sous-jacentes « partiellement couvertes ». Les disques SMR peuvent donc être nettement plus lents que les disques CMR.

La lenteur des performances du SMR a suscité une controverse en 2020 et 2021, lorsque les gens ont réalisé que les fabricants vendaient des disques SMR sans les étiqueter (à la fois dans les disques durs externes et les disques internes), vendant ainsi un produit de qualité inférieure sans avertir les clients. Certaines de ces plaintes ont même conduit à un règlement de 2,7 millions de dollars en recours collectif avec Western Digital en 2021.

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Le SMR est-il mauvais ? Quel type de disque dois-je choisir ?

La question de savoir si le SMR est mauvais ou non est subjective. Si vous souhaitez disposer d’une grande capacité de stockage à moindre coût et que les pénalités de performance ne vous dérangent pas, un disque SMR peut être un bon choix pour vous. En général, un disque SMR de 16 To coûte moins cher qu’un disque CMR de 16 To, par exemple. Si vous utilisez un disque pour des sauvegardes occasionnelles sur un seul disque, un disque SMR peut convenir.

Mais attention : Un inconvénient majeur du SMR trouvé dans les tests de ServeTheHome est que l’utilisation d’un disque SMR lent dans une matrice RAID peut mettre les données de la matrice entière en danger pendant plus longtemps parce que cela prend beaucoup plus de temps pour que le disque SMR soit intégré dans la matrice. L’utilisation de disques SMR dans un NAS à disques multiples n’est donc probablement pas une bonne idée.

Heureusement, certains fabricants tels que Seagate ont commencé à publier des données en ligne indiquant clairement quels disques de leur gamme utilisent la technologie SMR ou CMR, même si la plupart d’entre eux n’indiquent pas encore clairement qu’il s’agit de SMR ou de CMR lorsque vous les achetez chez un détaillant. Néanmoins, avec ces données en main, vous pouvez prendre une décision d’achat plus éclairée, par exemple en choisissant un disque CMR à utiliser dans une clé USB externe fabriquée à la maison.