En 2021, Apple Music a commencé à proposer l’intégralité de sa bibliothèque en audio sans perte. Mais qu’est-ce que l’audio sans perte, en réalité ? Y a-t-il des inconvénients à écouter de la musique au format sans perte d’Apple ? Et à quel point le son est-il vraiment meilleur ?

Qu’est-ce que l’audio sans perte ?

Lorsqu’on parle de fichiers audio, il existe deux types de base : les fichiers compressés et les fichiers non compressés.

Les fichiers non compressés prennent beaucoup plus d’espace de stockage que les fichiers compressés, mais ils ont leurs avantages. Si vous éditez de la musique, les fichiers non compressés peuvent être chargés en mémoire plus rapidement car le logiciel que vous utilisez pour les ouvrir n’a pas besoin de les décompresser au préalable. C’est pourquoi vous ne voyez généralement que des fichiers WAV non compressés et des types de fichiers similaires utilisés dans Pro Tools et d’autres stations de travail audio numériques (DAW).

Pour écouter simplement de la musique, vous êtes probablement plus préoccupé par l’espace de stockage et la bande passante que par le fait que votre appareil prenne une ou deux secondes avant de commencer à lire un morceau. C’est pourquoi nous compressons les fichiers audio.

Cela a commencé avec des fichiers comme les MP3, qui éliminent en fait des parties du fichier d’origine pour aider à le réduire. Ce type de compression peut rendre les fichiers minuscules, mais vous ne pourrez jamais les restaurer pour qu’ils correspondent parfaitement à l’original. En raccourci, on parle parfois d'”audio avec perte” pour l’opposer à l’alternative, l’audio sans perte.

Les formats audio sans perte tels que le FLAC et l’ALAC d’Apple réduisent toujours les fichiers pour qu’ils soient beaucoup plus petits que les fichiers WAV non compressés. La différence est qu’une fois décompressés, ils contiennent exactement le même son que le fichier d’origine, et rien n’est perdu en cours de route.

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Apple Music et l’audio sans perte

Spotify et d’autres services (y compris Apple jusqu’à une date relativement récente) utilisent des fichiers audio avec perte, car ils sont plus faciles à diffuser sur une connexion cellulaire ou une autre connexion de données limitée. Cette compression est plus efficace que les anciens MP3, mais elle ne transmet toujours pas 100 % du signal original.

En juin 2021, Apple a converti l’ensemble de son catalogue, qui a récemment dépassé les 100 millions de chansons, au format sans perte. Une fois que vous avez activé l’audio sans perte dans Apple Music, ce service utilise le codec ALAC d’Apple pour fournir un son sans perte. Cela dit, vous pouvez toujours opter pour des flux compressés, qui échangent une qualité audio légèrement inférieure contre une utilisation moindre des données via le codec AAC d’Apple.

Apple Music n’est pas le seul service à proposer un son sans perte, mais c’est l’un des rares services à inclure un son sans perte sans frais supplémentaires. C’est une bonne chose, car cela vous permet d’essayer l’audio sans perte et de décider si vous l’aimez, sans avoir à dépenser un mois supplémentaire pour un abonnement de niveau supérieur.

L’audio haute résolution est également disponible dans le cadre de l’abonnement de base à Apple Music. Cela dit, vous aurez besoin d’un matériel spécialisé pour écouter de l’audio haute résolution, comme nous le verrons plus loin dans cet article.

Matériel pris en charge pour l’audio sans perte

Apple Music prend en charge l’audio sans perte sur iPhone, iPad, macOS et Apple TV. En 2021, Apple a également ajouté la prise en charge de l’audio sans perte au HomePod et au HomePod mini. L’audio sans perte dans Apple Music est également disponible sur les appareils Windows et Android.

Malheureusement, vous ne pourrez probablement pas bénéficier de l’audio sans perte si vous utilisez une connexion Bluetooth. Pour que l’audio sans perte fonctionne, vous devrez écouter avec des écouteurs filaires, ce qui peut nécessiter un adaptateur Lightning vers 3,5 mm, selon l’appareil que vous utilisez.

Sachez que si vous pouvez facilement écouter du son sans perte, il n’en va pas de même pour le son haute résolution. L’adaptateur Lightning ou les ports casque des appareils plus anciens ne prennent en charge que le 24 bits / 48 Hkz. Les flux haute résolution peuvent atteindre un niveau supérieur, généralement 24 bits / 192 kHz.

Pour écouter de l’audio haute résolution sur Apple Music, vous aurez besoin de matériel supplémentaire, à savoir un convertisseur numérique-analogique (CNA) externe. Ces convertisseurs comprennent parfois des amplificateurs pour casque, mais si ce n’est pas le cas, vous aurez également besoin d’un amplificateur pour casque ou d’un amplificateur intégré pour écouter votre musique.

Pouvez-vous utiliser les AirPods pour l’audio sans perte ?

Après avoir activé l’audio sans perte, vous vous demandez peut-être pourquoi la musique n’a pas un meilleur son sur vos nouveaux AirPods Pro. La réponse est simple : aucun modèle d’AirPods ne prend en charge l’audio sans perte, que ce soit via Apple Music ou un autre service. Cela vaut pour les AirPods originaux, les AirPods Pro et même les AirPods Max.

La raison en est simple. Les lignes AirPods utilisent le codec AAC d’Apple sur Bluetooth, qui n’a pas assez de bande passante pour un véritable son sans perte. L’audio sans perte via Bluetooth commence à être disponible, mais il n’est pas pris en charge par les AirPods actuels.

L’audio sans perte sur Apple Music en vaut-il la peine ?

Dans la grande majorité des cas, oui, cela vaut la peine d’activer l’audio sans perte pour Apple Music. Vous ne remarquerez pas toujours une énorme différence de qualité sonore, mais il y a certaines chansons où presque tout le monde remarquera les artefacts de compression, et vous n’avez pas à vous en soucier avec l’audio sans perte.

Si vous passez la plupart de votre temps à écouter de la musique loin du Wi-Fi et en utilisant des données cellulaires, vous voudrez peut-être désactiver l’audio sans perte. Heureusement, vous pouvez désactiver l’audio sans perte pour les connexions cellulaires en allant dans Paramètres > Musique > Qualité audio et en sélectionnant “Haute qualité” ou “Haute efficacité” au lieu de “Sans perte”. Vous pouvez laisser l’audio sans perte activé pour le Wi-Fi et les téléchargements, ce qui vous permet de profiter quand même de l’audio sans perte de temps en temps.

L’audio haute résolution est une autre histoire. Pour beaucoup de gens, cela ne vaut pas la peine de consacrer du temps et de l’argent à l’achat et au branchement d’appareils externes pour écouter de la musique. Cela dit, il n’y a rien à perdre en activant l’audio sans perte, et vous apprécierez peut-être encore plus la musique.