Focusrite Vocaster One : test : Un guichet unique pour les créateurs de contenu

By Flavien ROUX

Si vous écoutez des podcasts, vous avez probablement pensé à en créer un vous-même. Le problème est que la plupart des gens ne sont pas des ingénieurs du son et qu’il n’est pas facile d’acquérir ces compétences. C’est là qu’intervient le Focusrite Vocaster One, qui fournit une interface audio tout-en-un que tout le monde peut utiliser.

Le Vocaster One est, comme son nom l’indique, une interface audio monocanal qui comprend tout ce dont vous avez besoin pour commencer le podcasting ou le streaming, à part un microphone et un casque. Focusrite vend un pack appelé Vocaster One Studio, qui comprend un microphone, un casque et tous les câbles nécessaires. Pour cet examen, nous nous concentrons uniquement sur l’interface.

Focusrite a-t-il réussi à faire une interface suffisamment simple pour que tout le monde puisse l’utiliser, mais suffisamment puissante pour être un outil de production sérieux ? La plupart du temps, oui, mais cela dépend fortement de ce que vous cherchez à faire.

Mise en route avec le Focusrite Vocaster One

Alors que la plupart des interfaces audio ont pour but de faire entrer des signaux audio dans votre ordinateur pour tout, de la diffusion à la musique, le Vocaster One est fortement axé sur la diffusion ou, à tout le moins, sur la voix humaine. Cela signifie qu’il n’est pas seulement bon pour le podcasting, mais aussi pour la vidéo et le streaming. Même l’unique entrée XLR est étiquetée « hôte » au lieu du simple canal 1.

Une seule entrée ne signifie pas que le Vocaster One est limité. Nous reviendrons sur les options de connectivité dans un instant, mais entre l’interface et le logiciel inclus, vous pouvez gérer pas mal de choses. Cela inclut les podcasts pour une seule personne, les émissions avec un hôte et des invités à distance, les interviews par téléphone, les appels Zoom ou Skype, etc.

Le Vocaster One est léger et peut être alimenté par votre ordinateur, sans avoir besoin d’une alimentation externe, bien que vous puissiez utiliser un adaptateur optionnel (non inclus). Il suffit de brancher le câble USB fourni, de le connecter à votre ordinateur et de télécharger l’application Vocaster Hub de Focusrite, disponible pour Windows et macOS.

Une fois que vous lancez l’appli Vocaster Hub, elle vous guide à travers le reste de la configuration, y compris la mise sous tension de votre interface et la mise à jour du micrologiciel.

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Matériel et connectivité

Comme nous l’avons mentionné plus haut, le Focusrite Vocaster One est assez léger, mais il est tout de même robuste. Comparée à d’autres interfaces de prix similaire, la Vocaster One semble plus légère et plus plastique, mais c’est grâce à la façon dont Focusrite a décidé de la construire, en choisissant d’utiliser principalement des plastiques recyclés pour le boîtier.

La disposition principale du Vocaster est simple et facile à utiliser. Il y a deux boutons rotatifs continus : un pour le volume et un pour le gain du microphone. Ensuite, il y a trois boutons en façade : mute, Enhance et Auto-Gain, ainsi qu’un bouton pour activer l’alimentation fantôme de 48 volts pour l’entrée unique pour microphones XLR, à utiliser avec des microphones à condensateur et d’autres micros nécessitant une alimentation fantôme.

Il y a également quelques indicateurs rétroéclairés sur le Vocaster One : un pour indiquer que vous êtes connecté à l’ordinateur et un pour indiquer si l’alimentation fantôme est activée. Lorsque j’ai connecté le Vocaster à mon PC pour la première fois, l’icône de l’ordinateur était rouge, indiquant une mauvaise connexion. Il s’est avéré que le câble USB-C vers USB-A fourni avait des problèmes. Le passage à un autre câble USB-C a résolu mes problèmes.

Autre indicateur du fait que le Vocaster est clairement destiné à la voix et non à la musique, l’unique entrée XLR est uniquement XLR. D’autres interfaces utilisent souvent des prises combinées qui vous permettent également de brancher un câble d’instrument de 1/4 de pouce ou des prises audio professionnelles. Le Vocaster ne s’embarrasse même pas de cela.

Même s’il ne dispose pas d’une entrée XLR, le Vocaster One offre quelques options de connectivité intéressantes. Une prise TRRS 3,5 mm vous permet de boucler un appel téléphonique, en faisant entrer la voix de l’appelant dans l’interface et en renvoyant votre audio à l’appelant. Une autre prise jack 3,5 mm envoie le mixage audio vers une caméra vidéo, ce qui vous permet de synchroniser facilement le son et l’image pour les vidéos.

Le Vocaster One est une interface USB conforme à sa catégorie, ce qui signifie qu’il n’a pas besoin d’un logiciel pilote spécial pour fonctionner avec votre ordinateur. Cela dit, l’application Vocaster Hub et les autres logiciels fournis peuvent faciliter votre vie de podcasteur.

Focusrite Vocaster Hub

Le logiciel Vocaster Hub fonctionne comme votre commande principale. C’est ici que vous mixez les différents signaux audio entrants et que vous pouvez régler avec précision le gain d’entrée du microphone.

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Le Vocaster One dispose d’une fonction Auto-Gain qui permet de régler automatiquement le niveau d’entrée parfait pour votre microphone. Il suffit d’appuyer sur le bouton Auto-Gain et de parler à votre volume normal et à distance du microphone pendant 10 secondes. Le gain sera alors réglé au niveau parfait pour votre micro, ni trop faible, ni trop fort.

Vous utiliserez également le Vocaster Hub pour régler avec précision les modes d’amélioration. Il s’agit de préréglages d’égalisation d’amélioration de la voix intégrés au Vocaster One. Vous pouvez activer ou désactiver les améliorations sur l’appareil lui-même à l’aide du bouton dédié, mais vous avez le choix entre quatre modes : Clean, Warm, Bright et Radio.

En plus des entrées micro et TRRS, vous pouvez également utiliser le logiciel Vocaster Hub pour contrôler le volume des canaux de bouclage stéréo. Il s’agit d’une fonctionnalité courante dans les interfaces Focusrite, qui vous permet d’acheminer n’importe quel son provenant de votre ordinateur, d’une vidéo YouTube, par exemple, et de le faire passer par l’interface.

Vous pouvez l’utiliser pour acheminer l’audio de Zoom ou Skype à travers le Vocaster, par exemple, mais vous pouvez aussi l’utiliser de manière amusante.

Enregistrement et lecture

Le fait que le Vocaster One soit limité aux enregistrements 24 bits / 48 kHz est une autre des nombreuses façons de reconnaître que le Vocaster est une interface spécifique aux podcasts et aux vidéos. De nombreuses interfaces concurrentes, y compris certaines de la gamme Scarlett de Focusrite, proposent des fréquences d’échantillonnage allant jusqu’à 96 kHz, voire 192 kHz. Une fréquence d’échantillonnage de 48 kHz convient pour la voix, et c’est la fréquence d’échantillonnage la plus utilisée pour la vidéo, mais ce n’est clairement pas une interface destinée aux musiciens.

Cela dit, Focusrite n’a pas lésiné sur la conception du Vocaster One. Pour commencer, il y a beaucoup de gain de préampli sur le robinet. Ceci est particulièrement utile car les micros de diffusion comme le Shure SM7b ont une sortie très faible et ont besoin d’un préampli puissant pour un volume adéquat.

L’amplificateur de casque intégré a également alimenté mon casque Sennheiser HD650 – connu pour ne pas être le plus facile à alimenter – sans transpirer. Il est très utile de disposer d’un préamplificateur de mixage et d’un amplificateur de casque de qualité dans un seul boîtier, même si, là encore, la fréquence d’échantillonnage limitée ne permet pas de l’utiliser pour l’écoute de la musique.

Vous pouvez choisir la manière dont vous souhaitez enregistrer, soit en enregistrant l’ensemble du mixage sur une seule piste, soit en répartissant les différents canaux. Cela vous permet d’avoir le produit fini immédiatement ou d’avoir la possibilité de l’éditer plus tard.

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Autres logiciels fournis

Pour enregistrer de l’audio sur votre ordinateur, vous avez besoin d’une station de travail audio numérique (DAW) pour l’enregistrement et le mixage. Focusrite inclut Hindenburg LITE ainsi qu’une version d’essai de six mois de Hindenburg PRO. Hindenburg est une station de travail audionumérique connue pour être axée sur la production de podcasts et d’émissions plutôt que sur la production musicale.

Si vous avez l’intention de recevoir plusieurs invités à distance, vous apprécierez la version d’essai de trois mois de SquadCast Pro + Video. Ce service permet de recueillir et d’enregistrer facilement l’audio de plusieurs invités distants, en prenant automatiquement en charge des problèmes tels que la dérive audio.

De même, vous bénéficiez d’une période d’essai gratuite de six mois pour le niveau Influencer d’Acast. Ce service héberge votre podcast et le distribue également sur différents services comme iTunes et Spotify, ainsi que d’autres services.

Enfin, le Vocaster One est livré avec six mois d’Ampify Studio Premium. C’est une inclusion étrange, car il est plus axé sur la musique, mais avec plus de 12.000 sons libres de droits, il est pratique pour tout type de production audio.

Devriez-vous acheter le Focusrite Vocaster One ?

Le Focusrite Vocaster One offre une combinaison de facilité d’utilisation, de bonne qualité sonore et de fonctionnalités pratiques qui sont parfaites pour un podcasteur en herbe ou même un podcasteur expérimenté à la recherche d’une installation rapide et facile. Cela dit, si vous cherchez une interface pour la production musicale, tournez-vous vers la gamme Scarlett de Focusrite ou quelque chose comme la Universal Audio Volt 2.

La qualité sonore de 24 bits / 48 kHz est tout ce dont vous avez besoin pour un podcast, mais c’est quand même un peu décevant, car une fréquence d’échantillonnage plus élevée aurait rendu le Vocaster One idéal pour écouter de la musique en haute résolution. La qualité de fabrication en plastique est également à souligner, bien qu’ici au moins, c’est grâce à Focusrite qui essaie d’être plus respectueux de l’environnement.

Si vous envisagez de vous lancer dans le podcasting, c’est une option parfaite, à moins que vous ne soyez absolument certain d’avoir besoin d’autre chose. Si vous avez besoin de quelque chose d’un peu plus, comme pour un podcast avec deux hôtes ou des interviews en personne, envisagez le Vocaster Two, qui double les entrées.

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