Les claviers compacts haut de gamme ne sont pas nouveaux, mais le Professional 2 cherche à introduire un nouveau niveau de classe. Avec un design ergonomique, des matériaux de haute qualité et un type de commutateur unique, ce clavier peut vous donner une impression de fraîcheur même si vous êtes habitué aux claviers mécaniques de niche.

Ce clavier est conçu dès le départ pour les utilisateurs haut de gamme, cherchant à minimiser le déplacement des doigts pour les actions quotidiennes et arborant un design minimaliste de grande classe (il existe même un modèle avec des capuchons de touches vierges si vous voulez aller plus loin). C’est un petit clavier à 60 %, mais même si vous utilisez actuellement un clavier à 60 %, il vous faudra un peu de temps pour vous habituer au Professional 2.

Et pour le consommateur lambda, le Professional 2 est dépourvu de certaines fonctionnalités clés que vous attendez d’un clavier coûtant plus de 200 $ (le prix varie) ; il n’y a pas de RGB, de commandes multimédias ou de fonctionnalités plus spécialisées comme le remplacement à chaud.

Cela ne veut pas dire que tout est mauvais, cependant, Fujitsu Computer Products (le fabricant du Professional 2) savait ce qu’il voulait faire avec cette carte, et il est facile de voir qu’une fois que vous commencez à l’utiliser, il est plus difficile de savoir si cela a payé ou non.

Un nom de commutateur que vous ne connaissez pas

Les 4 meilleurs interrupteurs mécaniques pour les claviers mécaniques

Les claviers mécaniques sont aujourd’hui largement répandus. Si vous êtes un tant soit peu intéressé par les périphériques informatiques haut de gamme, vous avez sans doute entendu parler des interrupteurs mécaniques de type Cherry ou MX. Si vous ne connaissez pas ce nom, sachez que presque tous les claviers mécaniques que vous avez utilisés ou dont vous avez entendu parler en sont équipés. Ils constituent la norme de base et sont très bons, mais le Professional 2 utilise autre chose : des commutateurs Topre.

Gros plan d’un commutateur Topre installé sur le clavier Professional 2

Nommés d’après le concepteur et la société du même nom, les interrupteurs Topre sont un autre interrupteur de clavier haut de gamme qui rivalise avec les interrupteurs mécaniques plus traditionnels. Contrairement aux commutateurs mécaniques, les commutateurs Topre n’ont pas de mécanismes analogiques pour enregistrer les entrées, mais utilisent des courants électriques qui sont envoyés depuis les sommets arrondis de chaque commutateur lorsqu’il est enfoncé.

Bien sûr, vous ne voyez rien de tout cela lorsque vous tapez sur le clavier, alors comment se sentent et sonnent ces commutateurs Topre par rapport aux autres commutateurs de clavier ? En bref : unique. Au lieu des clics et des claquements que vous attendez d’un clavier mécanique classique, le kit mains-libres se caractérise par des bruits sourds prononcés. Il s’agit d’un commutateur très tactile, ce qui permet une expérience de frappe satisfaisante tant au niveau du toucher que du son.

Sans aucun doute, le choix du commutateur est la partie la plus intéressante du clavier, et les commutateurs Topre, en général, offrent une excellente alternative si les commutateurs mécaniques ne vous ont jamais réussi auparavant. Ils ressemblent à un mariage des meilleures parties des interrupteurs à membrane avec la profondeur et la tactilité d’un interrupteur mécanique tout en restant durables et précis. Naturellement, vous devez le sentir par vous-même pour vous faire une idée, mais il est difficile de trouver quelque chose à redire sur la sensation du Professional 2.

Un clavier bien conçu

Gros plan sur le côté droit du clavier du Professional 2.
Eric Schoon

En ce qui concerne le matériel, le Professional 2 est un clavier solidement construit. Bien que l’extérieur soit entièrement en plastique, c’est un matériau de qualité, et il n’y a pas de flexion ou de craquement à proprement parler, même en appliquant une force importante. Sur la partie inférieure se trouvent deux pieds, chacun avec deux niveaux pour que vous puissiez choisir le degré d’inclinaison de la planche. Même sans ces pieds, le corps du clavier a une courbe intégrée pour faciliter l’ergonomie.

À part cela, la chose la plus remarquable à propos de l’extérieur du Professional 2, ce sont les ports. Naturellement, le port Micro-USB sert à la connexion à votre ordinateur. Ce n’est pas une surprise, mais il y a aussi deux ports USB-A pour connecter d’autres périphériques à votre ordinateur via le Professional 2. Il s’agit d’une caractéristique rare sur les cartes à 60 %, qui est donc très appréciée ici, mais ce qui est encore plus rare, c’est ce qui se trouve à côté des ports.

Un petit panneau à côté des ports cache un ensemble d’interrupteurs qui modifient le comportement du clavier. Vous devrez utiliser une sorte d’épingle pour les basculer – vos doigts ne vont pas rentrer là-dedans – mais ils cachent quelques dispositions alternatives que vous pouvez déclencher avec diverses combinaisons d’interrupteurs. Mais c’est un sujet que nous aborderons plus tard.

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Une disposition étrange

En tant que clavier à 60 %, le Professional 2 est dépourvu du NumPad, de nombreuses touches de navigation, de touches fléchées dédiées et de la rangée de fonctions par rapport à un clavier standard. Cela fait beaucoup de touches manquantes, mais les claviers 60% ne sont pas moins fonctionnels pour autant.

La plupart des claviers 60%, y compris le Professional 2, ont des mappages pour diverses combinaisons de touches pour remplacer les touches manquantes (comme FN + K pour « Home »). Le Professional 2 propose même des fonctions alternatives uniques, comme le contrôle du volume et de l’alimentation.

Il existe d’autres exemples de décisions de mise en page tout aussi étranges, mais je ne les passerai pas tous en revue. Le fabricant prétend qu’il a fait cela pour améliorer l’ergonomie, afin que l’utilisateur déplace moins ses doigts, mais cela ne s’est pas avéré dans mon cas.

Comme les touches comme la touche Retour arrière sont verrouillées derrière des combinaisons de touches, je dois régulièrement contorsionner mes mains pour atteindre la touche FN de toute façon (qui est elle-même petite et bizarrement placée). Le principal avantage de cette disposition est qu’elle est plus compacte, ce qui est bien, mais je n’ai trouvé aucun avantage ergonomique ou de productivité à utiliser cette carte par rapport aux autres cartes à 60 %.

Vous pouvez toujours changer les fonctions des touches avec le logiciel HHK, si vous arrivez à le faire fonctionner. Après de multiples réinstallations et divers efforts de dépannage, le logiciel refuse de reconnaître que le Professional 2 est même branché pour moi.

Le jeu d’interrupteurs mentionné précédemment peut déclencher des changements spécifiques, comme la suppression par défaut de la touche Backspace. Si ce changement, en particulier, sera utile à beaucoup, malheureusement, aucun des autres changements n’atteint le même niveau d’utilité. Il s’agit surtout de choses comme changer les touches qui agissent comme « Alt » ou « Fn », ou basculer le clavier entre le mode Mac et Windows.

Gros plan sur les ports et le panneau de commande de la Professional 2.

Les ports USB et le panneau de commutation, situés sur la face avant du clavier. Eric Schoon

C’était mon seul moyen de modifier les parties les plus gênantes de la disposition du clavier avec le logiciel désactivé. Mais il est trop lourd et trop limité pour qu’on puisse s’y fier entièrement, et si vous cherchez un contrôle complet de la disposition de votre clavier, il ne vous satisfera guère.

Bien sûr, vous finirez par vous habituer aux changements de disposition si vous vous y tenez, mais ce que je veux dire par là, c’est qu’il n’y a aucune raison de le faire. Les claviers ergonomiques réels apportent généralement des avantages tangibles avec leurs dispositions étranges ; le kit mains-libres ne va pas assez loin pour le faire ; il va seulement assez loin pour recréer la frustration de l’ajustement.

Il n’en vaut tout simplement pas la peine

Grâce à son facteur de forme unique et à ses interrupteurs, le Professional 2 a toujours été cher, quelles que soient les caractéristiques qu’il inclut. Cependant, en dehors de la qualité de fabrication et de l’expérience de frappe, le Professional 2 n’a pas grand-chose pour justifier son prix élevé.

Les claviers compacts haut de gamme sont un domaine étonnamment compétitif avec des normes élevées parmi leurs utilisateurs. Et le Professional 2 présente quelques lacunes importantes : il n’est pas très personnalisable, il n’y a pas de fonctionnalités supplémentaires, et la disposition nécessite une période d’adaptation même si vous êtes habitué aux claviers compacts.

Le Professional 2 attend de ses clients qu’ils le rencontrent à son niveau, et cela implique de nombreux compromis. Pour les utilisateurs plus occasionnels, le clavier est trop cher sans les fonctionnalités pour le soutenir – c’est aussi simple que cela. Même si vous êtes l’un des utilisateurs haut de gamme que Fujitsu visait avec ce clavier, vous êtes susceptible de dresser votre propre liste de griefs en l’utilisant.

La Professional 2 a beaucoup de qualités, ne vous méprenez pas. Il est agréable de taper dessus et la qualité de fabrication est l’une des meilleures que j’ai pu voir sur une carte manufacturée. Cependant, à moins que vous ne soyez intéressé par les claviers uniques pour le plaisir d’être unique, je ne vois pas ce que le Professional 2 fait de mieux que les claviers compacts plus traditionnels.

Les commutateurs et les matériaux sont peut-être de première qualité, mais l’expérience utilisateur globale est trop maladroite pour en valoir la peine.