Si vous achetez des enceintes, vous avez probablement rencontré les termes “passif” et “actif”. Il existe une différence majeure entre ces types de haut-parleurs, et le type dont vous avez besoin dépend de ce que vous voulez en faire.

Différentes méthodes d’amplification

La différence entre les enceintes actives et passives se résume à la manière dont elles sont amplifiées. Tous les haut-parleurs ont besoin d’être amplifiés, mais les haut-parleurs passifs et actifs le font de manière très différente.

Les enceintes passives sont probablement le type qui vous vient à l’esprit lorsque vous pensez à une enceinte de base. Elles dépendent d’un amplificateur externe ou d’un récepteur stéréo pour être alimentées. Si vous pensez à une chaîne stéréo classique, elle utilise presque exclusivement des enceintes passives.

Les enceintes actives ont une amplification intégrée, elles ne nécessitent donc pas d’amplificateur ou de récepteur externe. Les enceintes actives peuvent simplement être dotées d’un amplificateur de puissance que vous pilotez avec un préampli externe, ou elles peuvent inclure leurs propres préamplis et même d’autres fonctions comme les entrées numériques. Bien qu’il s’agisse de la principale différence, il existe d’autres différences dans le fonctionnement des enceintes qui peuvent se traduire par des différences dans leur son.

Lorsque vous devez choisir entre les deux, le plus souvent, c’est ce que vous avez déjà qui dicte le type d’enceintes dont vous avez besoin. Par exemple, vous avez déjà un récepteur mais vous avez besoin de nouvelles enceintes ? Vous recherchez des enceintes passives. Il y a cependant des avantages et des inconvénients à prendre en compte pour les deux types d’enceintes.

Enceintes passives : Avantages et inconvénients

L’un des plus grands avantages des haut-parleurs passifs est que vous avez très peu de restrictions quant à l’endroit où vous pouvez les placer. Alors que les enceintes actives ont besoin d’une source d’alimentation, vous n’avez qu’à connecter les enceintes passives aux fils des enceintes qui partent de votre amplificateur.

Les enceintes passives vous permettent de choisir chaque composant de votre chaîne de signal. En partant de la source, comme une platine ou votre téléphone, vous pouvez choisir l’amplificateur ou le récepteur A/V, puis les modèles des différentes enceintes. Vous pouvez même opter pour une configuration plus modulaire si vous préférez choisir votre préampli, votre amplificateur de puissance et votre égaliseur, par exemple.

La nature modulaire d’une installation avec des enceintes passives signifie également qu’il est plus facile de réparer ou de remplacer un seul élément en cas de défaillance. Si l’amplificateur d’une enceinte active cesse de fonctionner, vous devez remplacer l’enceinte entière. Si l’amplificateur d’un système à haut-parleurs passifs cesse de fonctionner, vous pouvez simplement remplacer l’amplificateur.

Les enceintes passives existent depuis bien plus longtemps que les enceintes actives, du moins lorsqu’il s’agit d’une utilisation domestique. Cela signifie que vous pouvez trouver de nombreuses enceintes classiques qui sonneront encore très bien avec un amplificateur ou un récepteur tout neuf. Cela vous laisse plus d’options.

Bien sûr, pour tirer le meilleur parti de la flexibilité offerte par les enceintes passives, vous devez savoir comment elles fonctionnent. Si vous ne voulez pas prendre la peine d’apprendre ce que sont les ohms dans les enceintes ou quel calibre de fil d’enceinte vous avez besoin, vous pouvez avoir l’impression que choisir des enceintes passives est une perte de temps.

La mobilité est un autre facteur auquel vous ne pensez peut-être pas au premier abord. Puisque vous avez besoin d’un amplificateur et de fils d’enceinte séparés, les enceintes passives sont également loin d’être portables. Oui, vous pourriez emballer votre chaîne stéréo ou votre système de cinéma maison et l’apporter chez un ami, mais le voudriez-vous vraiment ? Réfléchissez à la mobilité que vous souhaitez avoir avant de prendre votre décision.

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Haut-parleurs actifs : Avantages et inconvénients

Les haut-parleurs actifs sont plus simples à utiliser que les haut-parleurs passifs. Vous n’avez pas à vous soucier d’adapter votre amplificateur aux haut-parleurs, car l’amplificateur interne est déjà parfaitement adapté. Tout ce dont vous avez à vous soucier, c’est de brancher l’enceinte sur le secteur et de connecter vos appareils sources.

Pour la même raison, les enceintes amplifiées peuvent offrir un meilleur son qu’une configuration similaire d’enceintes passives, surtout si les enceintes passives et l’amplificateur sont mal adaptés. Les fabricants peuvent choisir ou concevoir des composants qui s’harmonisent et se complètent, ce qui signifie que le travail difficile est déjà fait pour vous.

En ce qui concerne les inconvénients, étant donné qu’elles contiennent un amplificateur et d’autres composants électroniques, les enceintes actives sont plus lourdes que les enceintes passives. Cela dit, de nombreuses enceintes actives modernes utilisent des amplificateurs de classe D, qui sont plus petits et plus légers, ce qui rend ce problème moins important.

Pour la même raison, les enceintes actives sont plus chères que les enceintes passives. En même temps, cependant, vous économisez de l’argent en n’ayant pas besoin d’un amplificateur ou d’un récepteur à utiliser avec des enceintes passives.

Enfin, avec les enceintes actives, ce que vous achetez est ce que vous obtenez. Si vous cherchez à choisir les composants, les enceintes actives n’offrent pas le même niveau de flexibilité que les enceintes passives.

Lequel vous convient le mieux ?

Si vous en savez un peu sur le fonctionnement des signaux audio, ou si vous cherchez à apprendre, les enceintes passives peuvent vous convenir. Cela demande du travail, mais c’est le chemin le plus direct pour construire le système musical de vos rêves, en supposant que vous sachiez ce que vous recherchez.

En revanche, si vous recherchez une installation plus simple, les enceintes actives se chargent d’une grande partie du travail pour vous, jusqu’à l’association de leurs composants internes. Une fois que vous achetez une enceinte, vous êtes coincé avec ce que vous avez acheté, mais il existe de nombreuses enceintes actives fantastiques. Si vous ne pouvez pas les écouter en personne, lisez les critiques détaillées pour vous faire une idée de l’enceinte qui sonnera le mieux à vos oreilles.