La récente fusion de Warner Bros (anciennement détenue par AT&T) et de Discovery, Inc. est un événement majeur. La nouvelle société a révélé ses plans pour le streaming et le contenu à l’avenir. Elle prévoit notamment de fusionner HBO Max et Discovery+ en un seul service de streaming.

Quelle fusion ?

Warner Bros a connu de nombreuses fusions et ventes différentes depuis sa création en 1923, et AT&T a acheté la société en 2018 (ce qui a été contesté par le ministère de la Justice des États-Unis à l’époque). Sous l’égide d’AT&T, la société est devenue WarnerMedia et a lancé le service de streaming HBO Max. Warner possède également HBO, CNN, DC Films, New Line Cinema et d’autres studios et chaînes.

Cependant, à peine trois ans plus tard, AT&T a commencé à planifier la vente de WarnerMedia à Discovery, propriétaire du service de streaming Discovery+, de HGTV, de Food Network et d’Animal Planet, pour ne citer que quelques propriétés. La nouvelle société combinée, appelée Warner Bros. Discovery, a officiellement vu le jour en avril 2022 et a commencé à apporter des changements presque immédiatement.
Liste des marques, franchises et séries appartenant à Warner Bros. Discovery
Vous avez entendu parler du Marvel Cinematic Universe, préparez-vous maintenant pour le 90 Day Fiancé Universe. Warner Bros. Discovery

Warner a lancé le service de streaming CNN+ le 29 mars 2022, et moins d’un mois plus tard, la société a décidé de le fermer. Plus récemment, Warner a annulé le film Batgirl qui était prévu pour HBO Max, et certaines séries plus anciennes ont été retirées du service.

Que se passe-t-il avec HBO Max ?

Warner Discovery a confirmé cette semaine encore que HBO Max et Discovery+ allaient fusionner en un seul service, éventuellement sous un autre nom. Le service unique aura un niveau sans publicité, une version moins chère avec quelques publicités, et une version gratuite entièrement soutenue par des publicités. Le futur service proposera également du contenu à la demande et en direct, et ce dernier pourrait inclure le sport, un domaine qu’Apple et Amazon développent actuellement.
Diapositive de présentation décrivant le « produit global », avec une « marque globale unique, l’expérience du client et la qualité avant tout ».

Warner Bos. Discovery

La transition vers un service unique devrait commencer aux États-Unis en 2023, avec un déploiement en Amérique latine à l’automne 2023, en Europe au début de 2024, dans la région Asie-Pacifique à la mi-2024, et sur de « nouveaux marchés » plus tard dans l’année.

HBO Max et Discovery+ coexisteront dans l’intervalle, et Warner commence à partager certains contenus entre eux. La société a annoncé jeudi que certaines émissions de Magnolia Network, dont Fixer Upper : Welcome Home et Homegrown, passeront de Discovery+ à HBO Max. Les émissions originales de CNN, dont la plupart étaient destinées au service de streaming CNN+, aujourd’hui disparu, arrivent sur Discovery+.

Certaines rumeurs laissaient entendre que Warner réduisait le contenu scénarisé de HBO Max, mais cela ne semble pas être le cas, du moins pour le moment. David Zaslav, PDG de Warner Bros. Discovery, a déclaré lors de la récente conférence téléphonique sur les résultats : « Notre stratégie consiste à soutenir et à stimuler l’incroyable succès de HBO Max. » Cependant, le nouveau propriétaire met un terme aux sorties simultanées de films en salle sur HBO Max.

Qu’en est-il de HBO Max inclus dans mon forfait AT&T ?

AT&T proposait HBO Max avec un grand nombre de ses forfaits Internet domestiques et mobiles lorsqu’il possédait l’ancienne WarnerMedia, et en juin, ce forfait a été supprimé pour les nouveaux abonnés. Cependant, AT&T a confirmé cette semaine que les clients qui disposent déjà de HBO Max le conservent, du moins pour un certain temps encore.

AT&T a déclaré dans un communiqué de presse : « AT&T et Warner Bros. Discovery ont annoncé aujourd’hui un accord qui permettra à AT&T de continuer à offrir aux clients de l’Internet et de la mobilité l’accès au portefeuille de programmes et de séries originales de HBO Max. »