Le grand événement matériel d’octobre de Google a eu lieu aujourd’hui, où la société a entièrement révélé la série Pixel 7 et la Pixel Watch. Google a également souligné la façon dont elle prend au sérieux le développement durable et l’environnement… mais est-ce vraiment le cas ?

Il est apparemment obligatoire pour chaque événement technologique majeur de nos jours d’inclure une section avec une explication sur la façon dont les produits d’une entreprise sont fabriqués à partir de matériaux recyclés, ou est construit dans des usines utilisant des énergies renouvelables, ou une autre indication que l’entreprise pense à son impact sur la Terre. L’événement d’aujourd’hui n’a pas été différent, avec quelques lignes sur « la prise en compte de l’impact environnemental à chaque étape ». Google dit qu’il est toujours en bonne voie pour une empreinte carbone nette zéro pour l’ensemble de son entreprise d’ici 2030 (comme annoncé en 2020), tous ses produits matériels utilisent une certaine quantité de matériaux recyclés, et la série Pixel 7 recevra cinq ans de mises à jour de sécurité.

Pour être clair, tout cela est une bonne chose. Même si le discours obligatoire sur l’environnement peut commencer à sembler répétitif si vous regardez suffisamment d’événements technologiques, il est formidable qu’il y ait une pression publique suffisante sur les grandes entreprises pour réduire leur impact environnemental. C’est particulièrement important dans le secteur technologique, où le processus de fabrication implique souvent le traitement destructeur de métaux de terres rares et la présence dans l’atmosphère d’une grande quantité de monoxyde de carbone provenant des usines et des transports maritimes.

Cependant, les produits de Google véhiculent des messages contradictoires en matière de développement durable, ce qui n’est pas acceptable.

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Cinq (ou trois) ans ne sont pas suffisants

La série Pixel 7 est garantie de recevoir cinq ans de correctifs de sécurité, mais les mises à jour majeures d’Android prendront fin après trois ans, comme tous les autres téléphones Pixel récents. Cela signifie que tout appareil Pixel 7, quel que soit son état physique, deviendra progressivement plus dangereux à utiliser à partir d’octobre 2027 environ. La plupart des gens ne gardent pas leur téléphone au-delà de deux ou trois ans, mais cette minuterie ne commence pas lorsque vous achetez le téléphone, elle commence dès maintenant. Si vous l’achetez d’occasion ou remis à neuf dans un an ou deux, sa durée de vie utile sera beaucoup plus courte.

Google n’a pas mentionné la différence entre les mises à jour du système d’exploitation et les mises à jour de sécurité dans sa présentation, et même la page des spécifications complètes ne mentionne pas combien de temps le téléphone recevra les principales mises à jour du système d’exploitation – nous avons dû confirmer ce détail avec un représentant de Google. Pire encore, la présentation discutait des Pixel Feature Drops (qui sont des mises à jour d’OS qui ne vont pas au-delà de trois ans), puis est rapidement passée à parler de 5 ans de mises à jour de sécurité, tout en laissant « Pixel Feature Drops » à l’écran. Si vous regardiez l’événement et n’écoutiez pas attentivement, vous pourriez penser que les Feature Drops durent cinq ans, aussi.
Image de la présentation de Google qui indique « Pixel Feature Drops : 5 years of updates ».

Contrairement à ce qu’indique cette diapositive, le Pixel 7 ne recevra pas 5 ans de Pixel Feature Drops. Google

C’est un problème pour de nombreuses raisons. L’impact le plus direct est sur la valeur de revente du téléphone, qui est affectée par la quantité de support logiciel restant, parmi de nombreux autres facteurs. Google ne fait pas de cadeau à ses acheteurs en ne prenant pas en charge ses téléphones pendant une période plus longue, et cette stratégie est en contradiction avec les messages de l’entreprise concernant l’environnement. La meilleure façon d’améliorer la durabilité est de soutenir le téléphone aussi longtemps que possible, car cela permet de garder l’appareil hors des décharges.

La série Pixel 7 est également annoncée juste après que Google ait publié la mise à jour finale pour les Pixel 4 et 4 XL, qui n’ont été commercialisés qu’en 2019. Il n’y a pas de bonne excuse pour une durée de vie aussi courte – l’iPhone 11 est sorti à peu près au même moment, et Apple prend toujours en charge les iPhone 8 et X de 2017.

Le problème de la propriété

Google a couvert la Pixel Watch en détail lors du même événement, qui comportait également un élément qui contrastait avec la promesse de durabilité environnementale de l’entreprise. La montre utilise des bracelets propriétaires, plutôt que les bracelets normalisés par l’industrie utilisés par la série Galaxy Watch, la plupart des montres du groupe Fossil, la gamme TicWatch de Mobvioi, de nombreuses autres smartwatches et la plupart des montres traditionnelles.

Google affirme que les bracelets de la Pixel Watch sont plus faciles à échanger que les bracelets traditionnels (même si le mécanisme de libération rapide de la plupart des bracelets n’est pas difficile), et que les bracelets affleurent la montre. L’Apple Watch et la plupart des produits Fitbit utilisent des bracelets propriétaires pour les mêmes raisons, mais si Google est sérieux en matière de durabilité, c’est une mauvaise décision.

Les bracelets pour la Pixel Watch ne fonctionneront qu’avec cette seule montre, ce qui est mauvais pour la même raison que l’industrie technologique a supprimé les chargeurs propriétaires – ils vont généralement à la poubelle avec l’appareil pour lequel ils ont été conçus. Nous ne savons même pas encore s’il y aura d’autres Pixel Watches, et si elles seront compatibles avec les bracelets existants.

Les appareils Pixel bénéficient d’un support logiciel beaucoup plus long que la plupart des autres appareils Android, et Google a amélioré le processus de réparation et la disponibilité des pièces pour ses téléphones. Il est néanmoins frustrant de voir l’entreprise se féliciter de sa durabilité environnementale, tout en contribuant à des décisions de gaspillage de produits, telles que des mises à jour limitées et des accessoires propriétaires. Google – et presque toutes les autres entreprises technologiques, d’ailleurs – doit faire mieux.