Le mot “metaverse” fait fureur en ce moment, et la nouvelle application Horizon Worlds de Meta donne aux utilisateurs de l’Oculus Quest un avant-goût du futur.

Le concept de métavers est une plateforme virtuelle partagée que les gens peuvent utiliser pour se déplacer dans des environnements numériques. Pour l’instant, Horizon Worlds est un jeu multijoueur occasionnel qui pourrait devenir beaucoup plus. Le logiciel nécessite un compte Facebook et vous permet de rencontrer jusqu’à 20 personnes à la fois dans un espace virtuel.

Vous pouvez passer d’un “monde” à l’autre dans le logiciel en cliquant sur votre manette. Une fois que vous êtes dans l’espace virtuel de votre choix, vous pouvez chatter avec d’autres utilisateurs et jouer à des jeux rudimentaires ou interagir avec d’autres utilisateurs dans un espace de rassemblement.

Des avatars à profusion

Lorsque vous démarrez Horizon Worlds, le logiciel vous offre de nombreuses options pour personnaliser votre avatar, bien qu’elles soient toutes caricaturales.

Une fois que vous avez établi une version virtuelle de vous-même, un message vous indique qu’en tournant votre main gauche, un menu pratique apparaît sur votre poignet virtuel. Vous pouvez utiliser ce menu pour passer d’un environnement à l’autre : Jouer, Assister, et Traîner. Cependant, le passage d’une zone à l’autre est loin d’être intuitif et a souvent donné lieu à des graphismes défectueux pendant mon court séjour dans Horizon Worlds.

La zone de jeu a un aspect primitif et rétro, mais les fans de Roblox pourraient y trouver leur compte pour se distraire. Un jeu appelé Action Island Teams utilise des armes à feu pour permettre aux joueurs de se tirer dessus, tandis qu’un autre consiste à faucher des zombies. Vous pouvez discuter avec les autres joueurs grâce au microphone intégré au casque.

Le vrai potentiel se trouve sur la Plaza, un endroit où l’on peut se mêler et discuter avec les autres visiteurs d’Horizon Worlds. C’était très amusant d’entamer des conversations au hasard avec des personnes qui exploraient le nouveau logiciel, tout comme moi.

La sécurité avant tout

La nature aléatoire des interactions dans Horizon Worlds pourrait être problématique. Un bêta-testeur aurait posté dans le groupe officiel d’Horizon sur Facebook qu’un inconnu avait tripoté son avatar.

Je n’ai pas remarqué de comportement fâcheux au cours de mes heures d’exploration d’Horizon Worlds. Mais ce n’est qu’une question de temps avant que quelque chose de désagréable ne se produise, étant donné la nature humaine.

Meta prend plusieurs mesures pour rendre le logiciel plus sûr. Vous pouvez accéder à une zone de sécurité personnelle via le menu de votre poignet. Une fois dans votre zone de sécurité, vous pouvez couper le son, bloquer ou signaler les personnes et les contenus qui vous entourent.

“Si vous mettez en sourdine, bloquez ou signalez quelqu’un, un spécialiste de la sécurité formé, qui n’apparaîtra pas sous la forme d’un avatar, pourra observer et enregistrer la situation à distance pour assurer votre sécurité”, écrit Meta sur son site web. “De cette façon, ils peuvent soumettre des preuves supplémentaires pour que nous les examinions, et ils peuvent temporairement bannir quelqu’un d’Horizon pendant que nous examinons les rapports.”

De nombreuses autres entreprises travaillent sur des logiciels qui vous permettront de faire l’expérience d’un métavers. Par exemple, le fabricant de puces informatiques Nvidia Corp construit sa plateforme Omniverse pour connecter des mondes 3D dans un univers virtuel partagé. L’entreprise affirme qu’Omniverse peut être utilisé comme la “plomberie” sur laquelle les métavers pourraient être construits.

Epic, le créateur du jeu Fortnite, expérimente des expériences sociales telles que des soirées dansantes et des concerts de musique virtuels. Les utilisateurs peuvent habiller leurs avatars de différents costumes et construire des lieux et des jeux virtuels.

De nombreuses entreprises technologiques affirment que le métavers évoluera vers un univers virtuel complet où vous dépenserez de l’argent réel, bien qu’il n’y ait aucun moyen de le faire pour le moment dans Horizon Worlds. Une plateforme de métavers vend actuellement des biens immobiliers virtuels pour des millions de dollars.

Horizon Worlds est un petit pas dans la direction d’un métavers et, avec ses graphismes primitifs et ses options limitées, il ressemble plus à une démo qu’à un produit à part entière. Mais c’est gratuit et c’est un aperçu excitant de ce qui pourrait arriver à mesure que le matériel et le logiciel évoluent vers un monde virtuel hautement détaillé qui efface les frontières physiques.