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Travailler au centre de commande des drones de livraison de Wing est assez similaire à celui d’un contrôleur aérien, sauf qu’il s’agit de drones transportant des choses comme du dentifrice, et non d’avions avec des centaines de personnes. Il y a donc beaucoup, beaucoup moins de vies en jeu.

Si vous avez toujours voulu savoir ce qui se passe à l’intérieur d’un centre de commande de drones de livraison, ou si vous ne l’avez jamais fait, Wing vous propose de jeter un coup d’œil dans les coulisses et de découvrir une journée dans la vie d’un opérateur de drone commercial. Vous vous imaginez peut-être quelqu’un avec des lunettes de soleil Top Gun, un gilet orange et des matraques brandies alors que les drones décollent tout autour de lui et que les badauds murmurent « Godspeed ».

Mais il s’agit plutôt d’un bureau avec plusieurs écrans sur lesquels se trouve un simulateur de vol rudimentaire, qui ne vous permet pas de voler. Dans sa toute nouvelle installation de la zone métropolitaine de Dallas-Fort Worth (où elle effectue des livraisons pour Walgreens, entre autres), les pilotes supervisent plusieurs vols simultanés sur des zones de service entières au Texas, en Virginie et jusqu’en Australie.

DoorDash essaie de livrer de la nourriture avec des drones

Une grande partie du processus est automatisée et il y a en fait très peu d’interaction humaine avec les drones, à l’exception du moment où ils sont chargés. Lorsqu’une commande arrive, un employé du partenaire attache la charge utile au « nid », où les drones s’assoient, se rechargent et s’amusent en attendant leurs commandes (un film Pixar sur ce sujet semble inévitable).

Une fois la charge utile fixée (papier d’aluminium, préservatifs ou tout ce que la personne a commandé), le système de navigation de vol planifie ses propres itinéraires, puis le drone s’envole vers une destination située dans un rayon de quatre à six miles.

De retour au centre de commandement, ils ont une vue du nid lorsque les drones décollent, mais ils ne les pilotent pas avec des joysticks ou quoi que ce soit d’autre (« Tirez vers le haut ! »), et ne voient pas un flux en direct par le biais de leurs caméras embarquées qui leur donne l’impression de voler.

Au lieu de cela, les pilotes observent les petites icônes des drones pendant qu’ils effectuent leurs livraisons sur une carte GPS, se tiennent au courant des conditions météorologiques défavorables et s’assurent que les drones ne se heurtent pas les uns aux autres comme deux serveurs dans un restaurant bondé.

Si les interventions manuelles sont rares, une équipe d’assistance au sol peut être envoyée sur place, au cas où le drone aurait besoin d’être repositionné sur un socle de chargement ou tenterait d’aller dans l’espace.

L’ensemble du processus est une version plus compliquée que lorsque vous regardez votre pizza se rapprocher de votre maison dans le tracker de pizza d’une application de livraison. Mais dans ce cas, des vies sont clairement en jeu.