Les égaliseurs audio modifient les caractéristiques de réponse en fréquence d’un système audio. Lorsque vous abordez le sujet des égaliseurs audio, ou « EQ », vous pensez peut-être aux types que l’on trouve dans les home cinémas ou les autoradios. Cependant, de nombreux lecteurs et appareils audio modernes possèdent une forme d’égaliseur audio intégré.

L’égaliseur peut être aussi basique qu’une enceinte Bluetooth portable avec des boutons pour régler les niveaux de basses et d’aigus. Il peut aussi être plus compliqué, comme les égaliseurs graphiques que l’on trouve dans certaines applications musicales.

L’importance des égaliseurs audio

Les meilleurs égaliseurs audio offrent un contrôle plus important et plus précis de la tonalité et de la fréquence, ce qui va bien au-delà des seules basses et des aigus. Ils peuvent augmenter ou réduire le nombre de décibels de bandes de fréquences spécifiques.

Certains amplificateurs ou récepteurs stéréo domestiques offrent des commandes d’égaliseur audio intégrées avec différents niveaux de contrôle, y compris des curseurs ou des cadrans individuels. Ils peuvent également être équipés d’écrans numériques contrôlés par télécommande.

Si votre récepteur ou amplificateur ne vous permet pas de régler la sortie sonore du système comme vous l’aimez, utilisez un égaliseur audio autonome. Il existe de nombreux types d’égaliseurs audio, mais les deux plus courants sont les égaliseurs graphiques et paramétriques. Voici ce que vous devez savoir à leur sujet.

Barres de l’égaliseur audio

L’égaliseur graphique est le type d’égaliseur audio le plus simple. Il comporte le plus souvent plusieurs curseurs ou commandes pour augmenter ou réduire les bandes. Le nombre de commandes individuelles peut varier selon la marque et le modèle. Par exemple, un égaliseur graphique typique à cinq bandes possède des curseurs pour cinq fréquences fixes : 30 Hz (basses), 100 Hz (moyennes), 1 kHz (moyennes), 10 kHz (moyennes supérieures) et 20 kHz (aigus ou hautes fréquences).

Un égaliseur à dix bandes possède des curseurs pour dix fréquences fixes, généralement celles mentionnées ci-dessus, ainsi que cinq autres bandes de fréquences. Plus de bandes signifie un contrôle plus large du spectre de fréquences. Chacune des fréquences fixes peut être augmentée ou réduite à un degré maximum ou minimum. Selon la marque et le modèle, la plage peut être de +/- 6 dB ou de +/- 12 dB.

Comment les égaliseurs graphiques sont uniques

Il y a une chose importante à comprendre à propos des égaliseurs graphiques. Lorsque vous ajustez un curseur, cela affecte également les fréquences voisines.

Pensez à ce qui se passe lorsque vous enfoncez un doigt dans un film plastique qui recouvre un bol. Lorsque le doigt s’enfonce dans le plastique, il crée un effet de pente. Les zones les plus proches du doigt sont plus affectées par la pente que les zones plus éloignées. Une pression plus forte intensifie également l’inclinaison par rapport à une légère pression.

Ce même principe s’applique à la façon dont les égaliseurs graphiques traitent les ajustements de fréquence lorsqu’ils augmentent ou réduisent les bandes. En un mot, les égaliseurs graphiques offrent :

  • Un fonctionnement simple et intuitif
  • Un réglage de fréquence fixe
  • Une large gamme de contrôle de la fréquence
  • un ensemble moins coûteux que les égaliseurs paramétriques.

Que sont les égaliseurs paramétriques ?

Les égaliseurs paramétriques sont plus complexes que les égaliseurs graphiques, car ils permettent d’effectuer d’autres réglages que le volume. Un égaliseur paramétrique vous permet de contrôler trois aspects : le niveau (augmentation ou réduction des décibels), la fréquence exacte et la largeur de bande ou la plage (également appelée Q ou quotient de changement) de chaque fréquence. En tant que tels, les égaliseurs paramétriques offrent une précision chirurgicale lorsqu’il s’agit d’affecter le son global.

Comme l’égaliseur graphique, chaque fréquence peut être coupée ou augmentée. Mais alors que les égaliseurs graphiques ont des fréquences fixes, les égaliseurs paramétriques peuvent choisir une fréquence centrale ou primaire. Par exemple, si un égaliseur graphique a une commande fixe à 20 Hz, un égaliseur paramétrique peut être réglé pour contrôler les fréquences à 10 Hz, 15 Hz, 20 Hz, 25 Hz, 30 Hz, et ainsi de suite. La sélection des fréquences réglables (par exemple, par un, cinq ou dix) varie selon la marque et le modèle.

Comment les égaliseurs paramétriques contrôlent la largeur de bande et la plage de fréquences ?

Un égaliseur paramétrique peut également contrôler la largeur de bande – la pente qui affecte les fréquences voisines – de chaque fréquence individuelle. Par exemple, si la fréquence centrale est de 30 Hz, une large bande passante affectera également des fréquences aussi basses que 15 Hz et aussi hautes que 45 Hz. Une bande passante étroite pourrait n’affecter que des fréquences aussi basses que 25 Hz et aussi hautes que 35 Hz.

Bien qu’il existe toujours un effet de pente, les égaliseurs paramétriques sont plus à même de se concentrer sur des fréquences spécifiques et d’en affiner la forme sans perturber les autres. Ce contrôle détaillé de la tonalité et du son permet des ajustements plus fins pour répondre à des goûts ou des objectifs particuliers (par exemple, pour le mixage ou l’enregistrement audio).

En bref, les égaliseurs paramétriques offrent :

  • Un fonctionnement complexe et délibéré
  • Réglage sélectif de la fréquence
  • Une gamme précise d’effets
  • Performances pour l’enregistrement, le mixage et la production en studio
  • Un ensemble plus coûteux que les égaliseurs graphiques