Des smartphones aux ordinateurs portables, nous chargeons de nombreux appareils chaque jour, et beaucoup d’entre eux utilisent un câble USB pour fournir de l’énergie. Mais si vous utilisez un câble plus long, risquez-vous d’allonger le temps de charge ? Voici tout ce que vous devez savoir.

La longueur du câble est-elle importante ?

La longueur d’un câble USB peut avoir un impact sur la quantité de courant qu’il délivre d’une extrémité à l’autre, mais il y a plusieurs réserves. En outre, vous ne pouvez pas simplement dire que si vous utilisez un long câble USB, vous obtiendrez une vitesse de charge plus lente, ou qu’une charge plus rapide est toujours associée à un câble plus court. Mais avant de parler de ces mises en garde, il est essentiel de comprendre pourquoi la longueur du câble est importante.

Lorsqu’un courant électrique passe dans un fil, il ne s’agit pas d’un flux libre. Au contraire, le courant rencontre une résistance de la part du fil, ce qui entraîne une perte d’énergie. Par conséquent, la tension chute lorsque le courant atteint sa destination.

Cependant, la résistance entre deux points dépend de plusieurs facteurs, notamment de la longueur du fil, mais aussi de sa section transversale, de la température et du matériau utilisé dans le fil.

Plus un fil est long, plus la résistance du courant électrique sera importante. Ainsi, un câble d’un mètre aura moins de résistance qu’un câble de deux mètres. De même, la résistance d’un fil augmente avec l’augmentation de la température. Ainsi, si vous chargez un appareil lorsque la température ambiante est élevée, la résistance sera également plus élevée que lorsque la température est plus basse.

Cependant, la résistance est inversement proportionnelle à la surface de la section transversale. Cela signifie que si un fil est plus épais, le courant aura moins de résistance. Mais si le fil est plus fin, la résistance sera plus élevée. Aux États-Unis, l’épaisseur du fil est généralement mesurée en calibre. Cela dit, il est important de se rappeler qu’un numéro de calibre inférieur indique un fil plus épais, tandis qu’un numéro supérieur signifie un fil plus fin. Les fils de faible calibre ont donc une résistance plus faible, tandis que les fils de calibre plus élevé ont une résistance plus élevée.

Enfin, la résistance électrique dépend également du matériau dans lequel le fil est fabriqué. L’argent a la plus faible résistance, suivi du cuivre, de l’or et de l’aluminium. Les câbles USB et autres câbles utilisent généralement du cuivre car il est moins cher que l’argent, mais des alliages de cuivre sont également utilisés pour augmenter la résistance physique des câbles.

Dans l’ensemble, oui, la longueur du câble USB est importante pour la vitesse de charge. Mais la chute de tension est-elle suffisamment importante pour être perceptible, et les fabricants de câbles tiennent-ils compte de cette chute de tension ?

Un câble USB plus long se charge-t-il lentement ?

Il est désormais clair qu’il peut y avoir une chute de tension si vous utilisez un câble USB plus long. Mais, comme nous l’avons mentionné, plusieurs facteurs peuvent affecter le niveau de la chute de tension. Le plus important d’entre eux est le calibre du fil. La température et le matériau du fil n’ont pas autant d’importance, car la plupart des câbles USB ont généralement des fils de cuivre, et la température ambiante ne changera pas, que vous ayez un câble court ou long.

La chute de tension étant une réalité malheureuse, les fabricants de câbles USB en tiennent généralement compte et utilisent des fils de plus faible calibre dans les câbles longs afin de réduire la résistance électrique globale. Mais si un fabricant ne l’a pas fait, vous pouvez constater une chute de tension significative dans les câbles longs, ce qui entraîne un chargement plus lent. Les marques non fiables et sans nom essaient parfois d’économiser de l’argent en utilisant des fils de calibre plus élevé dans les câbles longs.

Mais vous ne rencontrerez pas ce problème si le câble est certifié USB-IF et provient d’une marque réputée. L’USB-IF ou USB Implementers Forum est une organisation à but non lucratif qui gère la norme USB et qui a recommandé des exigences minimales en matière de résistance au courant continu (DCR). Selon les spécifications de l’USB-IF (PDF), il ne devrait pas y avoir plus de 500 mV (0,5V) de chute dans un câble d’une extrémité à l’autre au courant maximal nominal.

Pour vous donner un exemple de ce qu’une chute de 0,5 V peut signifier pour la vitesse de charge de votre téléphone, si un chargeur envoie 3 A de courant à 5 V, votre téléphone devrait idéalement recevoir 15 W de charge. Mais à cause de la chute de tension, 5V devient 4,5V, et votre téléphone n’obtient qu’une vitesse de charge d’environ 13,5W. Et 0,5 V est la chute maximale dans les câbles certifiés USB-IF, que vous ne verrez que dans les câbles longs, comme ceux de deux, trois mètres ou plus.

Donc, si vous prévoyez d’acheter un long câble USB, recherchez un câble certifié USB-IF d’une marque réputée pour éviter d’être confronté à une charge plus lente.

Outre les fabricants de câbles, les normes de charge rapide, telles que Qualcomm Quick Charge, sont également attentives à la chute de tension dans les câbles longs et fins. Par conséquent, ces normes tentent de minimiser les problèmes de charge en appliquant une tension élevée.

Faut-il s’inquiéter de la longueur des câbles USB ?

Si, techniquement, il est vrai que la longueur d’un câble USB peut affecter sa vitesse de charge, en tant que consommateur, vous ne devriez pas vous en inquiéter. La plupart des gens n’achèteront probablement jamais un câble USB d’une longueur supérieure à un ou deux mètres, et la chute de tension est minuscule pour ces tailles. Et si vous voulez un câble USB plus long, la certification USB-IF et les marques respectées sont vos amis. Vous pouvez également consulter nos récapitulatifs des meilleurs câbles USB-C et des meilleurs câbles Lightning pour obtenir des recommandations sur les câbles.