Les investisseurs de Netflix s’inquiètent du fait que la société n’ajoute pas d’abonnés assez rapidement – et aujourd’hui, ils ont commencé à paniquer. Après que Netflix a annoncé des ajouts d’abonnés inférieurs aux prévisions pour le dernier trimestre de 2021, son action a chuté de près de 20 %.

Ce plongeon est le plus bas que l’action ait connu depuis juin 2020, note CNBC. Au trimestre dernier, Netflix avait prévu qu’elle ferait état de 222,06 millions d’abonnements payants à la fin de l’année dernière. Au lieu de cela, la société a déclaré jeudi qu’elle avait terminé le quatrième trimestre avec 221,84 adhésions payantes.

Il s’agit d’une petite différence, mais les investisseurs s’inquiètent de la capacité de Netflix – qui est déjà l’une des plus grandes sociétés de streaming – à trouver de nouveaux moyens de poursuivre sa croissance. Et selon les propres estimations de Netflix, la croissance du nombre d’abonnés sera faible au prochain trimestre également. La société a estimé qu’elle ajouterait 2,5 millions d’abonnés au premier trimestre de 2022, contre 4 millions à la même période l’année dernière.

Cela dit, beaucoup de gens continuent de venir et de payer pour Netflix. Le chiffre d’affaires a augmenté de 16 % d’une année sur l’autre, et les adhésions payantes ont augmenté de 9 % d’une année sur l’autre. Mais si Netflix continue de croître, c’est de manière progressive. La croissance du nombre d’abonnés et des revenus a été un point sensible pour les investisseurs inquiets, en particulier aux États-Unis, le plus grand marché de la société.

« Alors que la rétention et l’engagement restent sains, la croissance des acquisitions n’a pas encore ré-accéléré pour atteindre les niveaux d’avant Covid », a déclaré la société. « Nous pensons que cela peut être dû à plusieurs facteurs, notamment le surnombre actuel de Covid et les difficultés macroéconomiques dans plusieurs parties du monde comme [l’Amérique latine]. »

Assez curieusement, Netflix avait très peu à dire sur sa récente hausse de prix aux États-Unis. Au lieu de cela, elle a souligné sa récente fonctionnalité Play Something comme un exemple de la façon dont la société ajoute de la valeur pour ses utilisateurs. Avant sa conférence téléphonique, la société a également semblé dissiper de manière préventive les inquiétudes des investisseurs concernant l’augmentation de la concurrence au cours des deux dernières années.

« Bien que cette concurrence accrue puisse affecter quelque peu notre croissance marginale, nous continuons à croître dans tous les pays et régions où ces nouvelles alternatives de streaming ont été lancées », a écrit la société. « Cela renforce notre point de vue selon lequel la plus grande opportunité dans le domaine du divertissement est la transition du linéaire au streaming et qu’avec moins de 10% du temps total d’écran de télévision aux États-Unis, notre plus grand marché, Netflix a une énorme marge de croissance si nous pouvons continuer à améliorer notre service. »

La plus grande préoccupation de Netflix devrait peut-être être la suivante : sa croissance et les inscriptions ralentissent, même au cours d’un trimestre où Netflix a présenté en avant-première deux des films les plus vus de son histoire, Red Notice et Don’t Look Up. Pour que les investisseurs restent sereins, Netflix devra commencer à expliquer sa croissance lente, ou du moins trouver des moyens créatifs de la justifier à l’avenir.