Dans tous les films sur les robots, il n’y en a pas beaucoup sur les robots livreurs de colis. Ce n’est peut-être pas sans raison : FedEx est la dernière entreprise en date à avoir cessé la production de son service de livraison robotisé, Roxo, qui sonne exactement comme le nom d’un chien robot.

Ressemblant à un grille-pain intelligent sur roues, Roxo était capable de contourner les voitures et les piétons à l’aide d’un système de caméras et de capteurs LIDAR, et disposait d’un ensemble de roues réglables pour pouvoir monter les trottoirs et les escaliers. Il a été testé – et semble avoir échoué à ces tests – aux États-Unis, aux Émirats arabes unis et au Japon dans le cadre d’un programme appelé DRIVE.

« Bien que la robotique et l’automatisation soient des piliers essentiels de notre stratégie d’innovation, Roxo n’a pas satisfait aux exigences de valeur à court terme nécessaires pour DRIVE « , a déclaré Sriram Krishnasam, responsable de la transformation chez FedEx.

« Bien que nous mettions fin aux efforts de recherche et développement, Roxo a servi un objectif précieux : faire progresser rapidement notre compréhension et notre utilisation de la technologie robotique. »

Le programme Roxo a été lancé par FedEx en 2019 dans le cadre d’une collaboration avec DEKA, les créateurs du fauteuil roulant électrique iBot.

Bien que Roxo se déplace de manière autonome, une personne doit toujours marcher derrière lui et surveiller sa progression, comme quelqu’un qui attend que son chien fasse ses besoins. « Vous surveillez Roxo aujourd’hui », disait-on probablement au bureau.

L’annonce de FedEx fait suite à une nouvelle similaire d’Amazon concernant la réduction de son propre programme de robots de livraison, Scout. Cette vieille phrase de l’historien grec Hérodote – « Ni la neige, ni la pluie, ni la chaleur, ni l’obscurité de la nuit n’empêchent ces coursiers d’accomplir rapidement leur tournée » – ne semble pas s’appliquer aux robots messagers.

Roxo et Scout se tiennent probablement nus l’un à côté de l’autre dans une pièce sombre et froide, comme dans Westworld. Alors si vous hésitez à mettre en place votre propre programme de livraison de colis par robot, n’hésitez pas à l’arrêter.