Le Silicium d’Apple a un problème de support GPU

By Flavien ROUX

Les Macs Apple Silicon, à commencer par le système sur puce Apple M1, se sont avérés être une révolution dans l’informatique personnelle. Ils offrent des performances étonnantes en matière de CPU et de GPU dans des systèmes portables à faible consommation. Malheureusement, il y a un défaut majeur avec Apple Silicon : pas de support pour les GPU externes.

Qu’est-ce qu’un GPU « externe » ?

Par « externe », nous entendons un GPU qui ne fait pas partie du SoC (System-on-a-Chip) d’Apple. Il peut s’agir d’une carte graphique dans un boîtier externe connecté à l’aide d’un câble, d’une carte graphique insérée dans un emplacement sur la carte mère du Mac ou d’un GPU dédié qui existe en tant que processeur distinct sur la carte mère. En général, un GPU externe ou « eGPU » se réfère strictement aux cartes graphiques dans un boîtier connecté à l’aide d’un câble, mais dans ce cas, nous parlons d’un manque de support pour les GPU qui ne font pas partie de la puce Apple Silicon elle-même.

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Les Apple Silicon Macs ne prennent pas en charge les eGPUs

Lorsqu’Apple a lancé les Silicon Macs à la fin de 2020 avec la puce M1, celle-ci n’était pas compatible avec les GPU externes. Les puces M1 et M2, introduites plus tard, sont des SoC personnalisés conçus par Apple qui combinent un CPU, un GPU et d’autres composants sur une seule puce. Cette combinaison permet d’obtenir des performances et une efficacité énergétique impressionnantes pour de nombreuses tâches, y compris celles à forte intensité graphique.

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Cependant, les puces M1 et M2 ne prennent actuellement pas en charge l’utilisation de cartes graphiques externes via une connexion Thunderbolt 3, qui est requise pour les eGPU. Cela signifie qu’il est impossible d’utiliser un eGPU avec un Mac M1 ou M2 pour améliorer ses performances graphiques. En outre, aucun de ces ordinateurs ne dispose d’un quelconque emplacement d’extension pour les GPU.

Il convient de noter qu’Apple n’a pas annoncé son intention de prendre en charge les eGPU sur les Apple Silicon Macs. On ne sait donc pas si cette fonctionnalité sera disponible à l’avenir.

Pourquoi est-ce un problème ?

L’absence de prise en charge des GPU externes sur les Apple Silicon Macs peut être un problème pour vous car elle limite votre capacité à améliorer les performances graphiques de vos ordinateurs. Les GPU externes peuvent améliorer de manière significative les performances graphiques d’un ordinateur, en particulier pour les tâches qui nécessitent une grande puissance de traitement graphique, comme l’édition vidéo, le rendu 3D et les jeux.

Si vous comptez sur votre Apple Silicon Mac pour des tâches nécessitant une grande puissance de traitement graphique, vous risquez de rencontrer des problèmes, car ces Mac et MacBook n’atteindront peut-être pas les niveaux de performance dont vous avez besoin sans une eGPU. Bien que les meilleures puces Apple Silicon, telles que la M1 Ultra, offrent une quantité phénoménale de puissance GPU, vous devrez acheter un tout nouvel ordinateur si vous voulez améliorer la puissance GPU sur ces nouveaux Macs !

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Pourquoi ce manque de support ?

Il existe plusieurs raisons potentielles pour lesquelles la puce M1 ne prend pas actuellement en charge les GPU externes. Cependant, comme Apple n’a pas commenté publiquement la question, nos notes ne sont que de pures spéculations.

L’une des raisons pourrait être que la puce M1 est déjà relativement puissante et efficace en matière de traitement graphique. Les puces M1 et M2 intègrent des GPU hautes performances capables de gérer diverses tâches à forte intensité graphique, notamment les jeux vidéo grand public, le montage vidéo et le rendu 3D. Par conséquent, Apple a peut-être décidé qu’il n’était pas vraiment nécessaire de prendre en charge les eGPU sur les M1 et autres Apple Silicon Macs actuels, car les GPU intégrés à chaque niveau répondraient aux besoins de la plupart des clients dans chaque tranche de prix.

Une autre raison pourrait être que la prise en charge des eGPU sur les Macs M1 nécessiterait un support matériel et logiciel supplémentaire qu’Apple n’a pas encore mis en œuvre. Bien que les Apple Silicon Macs disposent de la connexion Thunderbolt requise, il se peut qu’ils ne disposent pas actuellement du matériel nécessaire pour prendre en charge les eGPUs via cette connexion à d’autres égards.

De plus, la puce M1 utilise une architecture personnalisée différente de l’architecture x86 utilisée par les processeurs traditionnels des PC, il peut donc être plus difficile de développer des pilotes et un support logiciel pour les eGPU sur les Apple Silicon Macs.

Il est également possible qu’Apple n’ait tout simplement pas donné la priorité au développement de la prise en charge des eGPU pour les Macs M1 et M2 à l’heure actuelle. La société a peut-être concentré ses ressources sur d’autres fonctionnalités et améliorations qui sont plus pertinentes pour la plupart des utilisateurs de Mac.

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Qu’en est-il des Mac Pros de bureau ?

Cela nous amène à la principale raison pour laquelle l’absence de prise en charge des GPU externes est préoccupante. Pour l’instant, les dernières stations de travail Mac Pro sont toujours des systèmes basés sur Intel. Nous n’avons pas encore vu exactement à quoi ressemblera une station de travail Apple Silicon.

Il va de soi que, comme le Mac Studio, les futurs Mac Pro seront constitués de plusieurs puissants SoC Apple Silicon connectés entre eux à l’aide des connecteurs spéciaux intégrés à chaque puce, mais ces ordinateurs offriront-ils des connecteurs d’extension PCIe pour les GPU tiers ? Ou bien, Apple produira-t-elle son propre matériel de mise à niveau du GPU pour permettre aux utilisateurs professionnels d’acheter autant de puissance GPU que leurs charges de travail spécifiques l’exigent ?

Avec la montée en puissance des charges de travail centrées sur le GPU, où de nombreuses stations de travail peuvent accueillir jusqu’à huit cartes graphiques, Apple doit proposer une solution sérieuse pour le Mac Pro, sinon ces systèmes haut de gamme risquent de ne plus être pertinents pour tous les utilisateurs de stations de travail, sauf pour une petite niche.

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