En matière de gadgets, le spectacle de lumières à l’arrière de Nothing’s Phone (1) est assez voyant. Mais il est aussi utile et, surtout, amusant.

Le Phone (1) est essentiellement un autre téléphone Android, mais il montre ce qu’il est possible de faire lorsque l’on s’écarte du design de plus en plus terne de la dalle de verre inventée par Apple et copiée par presque tous les autres fabricants de smartphones. Et bien qu’il y ait quelques touches de design et de fonctionnalités sympathiques, celle qui brille vraiment – littéralement – est la matrice de LED au dos.

« Nothing’s Phone » (1) est censé perturber le marché des smartphones en réorganisant l’expérience utilisateur moderne. L’élément le plus marquant est la présence de LED de notification à l’arrière de l’appareil », explique Aaron Gray, spécialiste du marketing numérique, par courriel.

Spectacle lumineux

The Phone (1) vient de Nothing, une entreprise britannique fondée par Carl Pei, cofondateur de OnePlus. Son premier appareil, très attendu, n’est disponible qu’en dehors des États-Unis, mais cela ne l’a pas empêché de faire un énorme buzz, grâce à un flux constant de communiqués de presse et à un design vraiment cool.

L’avant et les côtés du téléphone (1) ressemblent à ceux d’un iPhone, mais si vous le retournez, vous verrez tout. Le panneau arrière est en verre, comme celui de l’iPhone, mais cette fois-ci, il est transparent, une fenêtre qui laisse apparaître les entrailles de l’appareil, y compris la bobine de charge, les caméras et l’étonnant ensemble de bandes et de rubans de LED.

Et ces lumières, plus que le design plus propre de l’interface utilisateur, ou quoi que ce soit d’autre, définissent vraiment le Phone (1). Elles peuvent être assignées pour briller et pulser dans différents motifs et pour communiquer différents messages sans son sans avoir à regarder l’écran.

Rien n’appelle ce réseau de LED l’interface Glyph, et il peut indiquer le niveau de la batterie et servir de flash pour l’appareil photo du téléphone. Mais elle peut également être utilisée pour afficher des motifs personnalisés pour les notifications, de sorte que vous pouvez avoir une notification standard pour la plupart des messages entrants, mais un spectacle lumineux différent pour les appels et les textos de votre partenaire.

Accessibilité

Les lumières ne sont pas seulement un aspect amusant du design (bien qu’elles le soient certainement). C’est aussi un atout important pour l’accessibilité. Par exemple, lorsque vous utilisez le téléphone dans un endroit très bruyant, il se peut que vous ne puissiez pas entendre les tonalités d’alerte standard, et dans un endroit très calme – à moins que vous ne soyez une sorte de sociopathe – vous aurez le téléphone en sourdine.

« Il existe certaines caractéristiques de conception qui peuvent contribuer à rendre les smartphones plus accessibles. Les témoins lumineux de notification en sont un exemple. Ces voyants peuvent être utilisés pour indiquer toutes sortes de notifications, comme les appels entrants, les nouveaux messages, etc. Pour une personne malentendante, cette fonctionnalité peut s’avérer très utile », a déclaré Daniel Chen, ingénieur logiciel, par courriel.

Si vous avez déjà vu des ateliers où le téléphone est relié à une lampe clignotante ou un bar ou un restaurant bruyant où la sonnerie de la cuisine est reliée à un clignotant, vous connaissez l’utilité de ce dispositif.

Le téléphone (1) n’est pas unique sous cet aspect. Le flash LED de l’appareil photo de l’iPhone peut être réutilisé pour signaler les appels entrants et d’autres notifications dans les réglages d’accessibilité. Vous pouvez également faire clignoter la LED à l’aide des raccourcis iOS, ce qui peut être un moyen ambiant agréable de savoir qu’une action est en cours d’exécution. Mais le Phone (1) va encore plus loin, grâce aux motifs personnalisés qui peuvent être attribués à des contacts individuels.

Malheureusement, le Phone (1) souffre en termes d’accessibilité car il est basé sur Android. Il s’agit d’une variante propre, esthétique et fortement personnalisée d’Android, mais elle utilise toujours le même système sous le capot et, pour l’instant, rien ne se rapproche d’Apple en termes de fonctions d’accessibilité intégrées.

Il est difficile de proposer un téléphone véritablement nouveau de nos jours, car un téléphone n’est pas qu’un simple ordinateur, il fait partie d’un système. Il a besoin d’applications, il doit se synchroniser avec vos appareils et services existants, et ainsi de suite. Android et iOS sont comme les boomers du monde informatique actuel. Ils ont grandi ensemble, ils ont eu la vie facile, et ils ont tout gâché pour presque tout le monde.

Si vous voulez construire un téléphone aujourd’hui, vous êtes pratiquement obligé de le faire avec Android, qui a déjà fait toute l’infrastructure pour vous. Mais cela ne signifie pas que votre téléphone doit être un autre appareil ennuyeux, de type « me-too », visant à capturer le bas de gamme du marché.

Vu sous cet angle (le jeu de mots n’a pas d’importance), le Phone (1) est plutôt génial. Et le fait qu’il coûte un peu plus de la moitié du prix d’un iPhone ne fait que le rendre plus cool.